Tienes datos baratos, ¿qué tal energía barata también?

Mujer tomando un selfie
¿Puede la revolución de los teléfonos inteligentes ayudarnos a predecir el impacto que tendrá la nueva tecnología verde?

Probablemente estés leyendo esto en tu teléfono. Si no es así, sáquelo del bolsillo y mírelo.

Es un teléfono inteligente, ¿no? Piense con qué frecuencia lo usa y todas las cosas útiles que le ayuda a hacer. Ahora, recuerde. ¿Cuánto tiempo hace que compró su primer teléfono inteligente?

Serán unos 10 años, probablemente un poco menos. No largo. Sin embargo, ahora son omnipresentes: prácticamente todos, en todas partes, tienen uno y lo usan durante horas todos los días.

Muestra lo rápido que pueden despegar las nuevas tecnologías. El iPhone original se introdujo en 2007 y, por extraño que parezca ahora, no se consideraba revolucionario en ese entonces.

Vea esta portada de la revista Forbes publicada nueve meses después del lanzamiento del iPhone.

Y Forbes no estaba solo. El iPhone era sólo “un participante más en un espacio ya muy ocupado”, según el jefe de la empresa que fabricó Blackberrys. ¿Recuerdalos?

Los teléfonos inteligentes no solo han aplastado todas las demás tecnologías telefónicas, sino que también han invertido a docenas de otras industrias. Han matado la cámara y han impulsado el auge de las redes sociales y las aplicaciones de citas. Han diezmado la industria tradicional del taxi.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con la energía?

Demuestra un punto importante sobre todas las nuevas tecnologías exitosas: es fácil ver por qué fueron tan transformadoras en retrospectiva, mucho más difícil predecir cómo remodelarán nuestro mundo de antemano.

Lo que me lleva a la tecnología verde: turbinas eólicas, vehículos eléctricos, paneles solares y baterías, ese tipo de cosas.

Si todavía cree que adoptar estas nuevas tecnologías será una tarea costosa, piénselo de nuevo.

La tecnología ecológica se encuentra en un punto de inflexión en el que podría despegar explosivamente, al igual que lo hizo el teléfono inteligente. Y, al igual que el teléfono inteligente, podría suponer una revolución en la forma en que hacemos mucho más que solo crear energía.

Vista aérea de la granja de paneles solares.
Las tecnologías verdes, como la solar, se encuentran en un punto de inflexión

Entonces, ¿por qué el teléfono inteligente funcionó tan bien?

Su éxito se debió a una convergencia única de tecnologías. Por primera vez, las pantallas táctiles, las baterías, las redes de datos, los chips de computadora compactos, los microsensores y más, eran baratos, confiables y lo suficientemente pequeños como para hacer posible un teléfono inteligente de $ 600 (£ 460).

Y a medida que aumentaba la demanda de teléfonos inteligentes, los fabricantes aprendieron cómo hacer que esas tecnologías también fueran más baratas y mejores.

Algo similar está sucediendo ahora con la tecnología verde.

Después de años de desarrollo, se está volviendo mucho más económico y eficaz. Los mejores esquemas de energía solar del mundo son ahora la “fuente de electricidad más barata de la historia”, dijo este mes la Agencia Internacional de Energía (AIE), que analiza los mercados energéticos.

“Es probable que la energía renovable penetre en el sistema energético más rápidamente que cualquier combustible visto en la historia”, predice Spencer Dale, economista en jefe del gigante petrolero BP.

Y BP está poniendo su dinero donde está la boca de Dale. Se ha comprometido a reducir su producción de petróleo y gas en un 40% en los próximos 10 años y, en cambio, invertir dinero en el desarrollo de su negocio bajo en carbono.

Mientras tanto, Boris Johnson, el primer ministro del Reino Unido, anunció una inversión de 160 millones de libras que dijo que la energía eólica marina produciría más de la mitad de la demanda actual de electricidad del Reino Unido para 2030.

Así es. Una inversión de solo £ 160 millones en energía eólica marina cuando la nueva planta nuclear en Hinkley Point, en Somerset, cuesta al menos £ 22.5 mil millones.

¿Cómo es tan barato? Debido a que el gobierno del Reino Unido no pagará por las nuevas turbinas eólicas, el sector privado lo hará.

En el Reino Unido, la energía eólica marina pronto será rentable sin subsidios. De hecho, los desarrolladores pronto tendrán que pagar por el acceso a nuestra plataforma continental.

Piense en lo que eso significa. No necesita que los gobiernos ofrezcan incentivos para que las empresas construyan nueva energía renovable, nos pagarán por el privilegio de hacerlo.

Un hombre que llevaba una máscara de protección camina delante de un escaparate que vende bombillas e iluminación en Shanghai, China
China ha dicho que reducirá las emisiones de carbono a cero neto para 2060

Pero eso es solo el comienzo. ¿Qué sucede cuando el mundo se duplica en la reducción de carbono?

La Unión Europea ya se ha suscrito a un plan de estímulo verde de más de 1 billón de euros. China dice que también está de acuerdo.

En la reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York este mes, el presidente chino, Xi Jinping, se comprometió incondicionalmente a que China reduciría sus emisiones de carbono a cero neto para 2060.

Japón y Corea del Sur anunciaron esta semana un compromiso de cero neto para 2050 y si Joe Biden gana las elecciones presidenciales estadounidenses, Tiene planes de reducción de carbono igualmente ambiciosos.

Tanto Biden como la UE han advertido que introducirán tarifas de carbono para penalizar a los países que no han reducido las emisiones que venden productos con alto contenido de carbono en sus mercados.

Eso será un gran estímulo para que el resto del mundo haga lo mismo. Pero incluso si no lo hacen, tendríamos a Estados Unidos, China y Europa, la mitad de las emisiones mundiales y más de la mitad del PIB mundial, duplicando la reducción de carbono.

Eso significa una inversión aún mayor en energía eólica, solar, baterías, automóviles eléctricos, electrólisis, captura y almacenamiento de carbono y cualquier otra tecnología verde que se le ocurra.

Al igual que con el teléfono inteligente, se convierte en un círculo virtuoso.

Una curva de aprendizaje

“Lo que hemos visto hasta ahora se llama curva de aprendizaje”, explica Spencer Dale. “Cuanto más produzca algo, mejor será su producción”.

A medida que la cantidad de capacidad solar y eólica en el mundo se ha duplicado y vuelto a duplicarse, los costos han disminuido constantemente: algo documentado por el defensor de la tecnología limpia Ramez Naam.

“Y por el momento no parece haber ninguna señal de que esas curvas de aprendizaje se estén aplanando”, dice el Sr. Dale.

Si tiene razón, los costos seguirán cayendo, lo que hará que las energías renovables sean cada vez más competitivas, lo que a su vez generará más inversiones y más energía renovable. Entiendes la idea.

Imagen de banner: BBC Briefing
Imagen de banner: BBC Briefing

Hagamos ahora un experimento mental.

El gran desafío con las energías renovables es lo que llaman en el comercio “intermitencia”: el hecho de que no se obtiene energía cuando el sol no brilla o el viento no sopla. Es un gran problema. Nadie quiere que se apague la luz.

RethinkX, un grupo de expertos estadounidense especializado en cielos azules pensando en el futuro de las industrias, dice que debemos cambiar toda nuestra forma de pensar sobre cómo generamos energía.

Estamos acostumbrados a preocuparnos por los costes del exceso de capacidad: producir más energía de la necesaria. Eso es porque el combustible que se usa para generar energía es caro.

No es así con las energías renovables. Una vez que los haya construido, la energía que generan del viento y el sol es prácticamente gratuita.

RethinkX dice que esto contribuirá a potenciar lo que Internet y los teléfonos inteligentes han hecho con los datos. Hace treinta años existía un costo físico inherente a cada periódico impreso o fotografiado. Ahora que todo es digital, el único límite de cuánto leemos o publicamos en Instagram es la cantidad de horas de nuestro día.

Argumenta que en lugar de simplemente reemplazar las plantas de combustibles fósiles existentes por energía eólica y solar, y luego preocuparnos por el costo de tapar esas grandes brechas de intermitencia, deberíamos construir más y más energía eólica y solar. Quizás varias veces la capacidad de la red eléctrica existente.

Recuerde, cuanto más construimos, más barato se vuelve. Siempre que los distribuyamos en un área lo suficientemente amplia, siempre obtendremos algo de poder. Y podemos tapar los pocos pequeños huecos que quedan con baterías u otras plantas de energía.

Y esta es la cuestión. En los días soleados y ventosos tendremos un gran excedente de electricidad prácticamente sin costo adicional.

Imagen de un coche eléctrico
Imagen de un coche eléctrico

¿Qué podrías hacer con grandes cantidades de energía barata?

Seguramente querrá usarlo para hacer más turbinas eólicas y paneles solares. Pero, ¿qué pasa con la electrólisis del agua para producir hidrógeno que puede calentar hogares, camiones de energía y barcos, o fabricar acero? Podrías impulsar máquinas para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

¿O qué tal una planta para producir combustible de aviación neutro en carbono a partir de ese hidrógeno y dióxido de carbono? ¿O una desaladora para regar un desierto? RethinkX incluso sugiere que el poder podría usarse para extraer criptomonedas.

El punto es este: el costo de la energía es una limitación clave en prácticamente todo lo que hacemos. Por lo tanto, es probable que surjan nuevas industrias para hacer uso de este poder abundante.

Obviamente, tendrán que pagar algo por esta recompensa y eso significará que la energía que hierve su hervidor y carga su automóvil eléctrico también será más barata.

Un mundo de oportunidades bajas en carbono

Por supuesto, estamos muy lejos de esta utopía. Lo más probable es que esta visión de energía ilimitada y prácticamente gratuita no se haga realidad, o al menos no en el plazo de 10 años que predicen.

El gran desafío físico de construir tanta infraestructura nueva significa que tomará tiempo construir las cadenas de suministro y las materias primas necesarias, y puede haber límites en la cantidad de energía solar y eólica que algunos países pueden aprovechar.

Pero el punto central sigue siendo: hay fuerzas poderosas que reducen el costo de las tecnologías renovables que cambian la narrativa tradicional de la descarbonización.

Al contrario de lo que nos dicen normalmente, cambiar a energía baja en carbono no tiene por qué ser una obligación onerosa que nos empobrecerá y hará la vida menos emocionante.

En cambio, podría abrir un mundo de nuevas oportunidades, nuevos negocios y medios de vida. Y lo que es más, todo esto podría suceder muy pronto.

Spencer Dale cita al eminente economista alemán Rudi Dornbusch, quien dijo: “En economía, las cosas tardan más en suceder de lo que crees, y luego suceden más rápido de lo que pensabas que podrían suceder”.

Y si no lo cree, piense en todos los cambios que su teléfono inteligente ha ayudado a producir en el mundo.

Sigue a Justin en Twitter.

más de Justin
más de Justin
Justin Rowlatt
Justin Rowlatt

He viajado por todo el mundo para la BBC y he visto evidencia de daños ambientales y cambio climático en todas partes. Es el mayor desafío al que se ha enfrentado la humanidad. Abordarlo significa cambiar la forma en que lo hacemos prácticamente todo. Tenemos razón en estar ansiosos y asustados ante la perspectiva, pero creo que también deberíamos ver esto como una emocionante historia de exploración, y estoy encantado de haber tenido la oportunidad de ocupar un asiento junto al ring como corresponsal jefe de medio ambiente.

Línea verde
Línea verde

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí