Honour Blackman obituario: una dama modelo nueva protagonista | Vista y sonido

Honor Blackman

Honor Blackman
Crédito: Archivo Nacional BFI

El público de la televisión británica nunca había visto algo así cuando el personaje de Cathy Gale apareció por primera vez en la serie ABC. Los Vengadores el 29 de septiembre de 1962. Los villanos que lanzan judo mientras vestían un cuero ceñido, la Sra. Gale, interpretada por Honor Blackman, marcó el comienzo de una nueva era de personajes femeninos atractivos pero duros e intransigentes. Se trataba de mujeres que competían en pie de igualdad con hombres que, en palabras de la productora del programa Leonard White, “Podría reparar el tractor y dar a luz a un bebé”.

Afortunadamente, a Gale rara vez se le pidió que hiciera algo tan mundano en la serie, en la que Blackman apareció durante los siguientes dos años, haciendo 52 episodios. Su gran popularidad se debió en parte a la química en pantalla entre ella y su coprotagonista. Patrick Macnee, la pareja de lucha contra el crimen que participa en bromas ingeniosas salpicadas de doble sentido. Blackman jugó un papel decisivo en la formación de su personaje, sugiriendo que el judo debería ser el arma preferida de Gale y luciendo sus trajes que abrazan la figura con un estilo que atrae a hombres y mujeres por igual.

Fue la fuerza de su personalidad lo que le valió el papel en Los Vengadores, algo que hasta la fecha había tenido pocas oportunidades de demostrar en su carrera cinematográfica. De una breve parte no hablada en la función La fama es el estímulo (1947) rápidamente se graduó en roles más importantes y se unió a la “Compañía de la Juventud” de Rank, lo que llevó a lo que ella denominó un catálogo de piezas “húmedas”. Estos incluían una muchacha de Yorkshire en bicicleta por los valles en Un niño, una niña y una bicicleta (1949 – rentable en BFI Player) y un reportero local que investiga el contrabando en Green Grow the Rushes (1951 – gratis para ver en BFI Player).

Blackman entre John McCallum y Patrick Holt en Un niño, una niña y una bicicleta

Blackman entre John McCallum y Patrick Holt en Un niño, una niña y una bicicleta
Crédito: Archivo Nacional BFI

Blackman en verde Grow the Rushes

Blackman en verde Grow the Rushes
Crédito: Archivo Nacional BFI

En medio de esta comida decididamente acogedora, se la vio en algunos títulos poco convencionales, aunque nunca como la ‘chica mala’: vio a la ninfómana homicida de Siobhan McKenna en Hija de la oscuridad (1948) y el alegre tabernero de Diana Dors en Ciudad Diamante (1949).

Blackman (izquierda) con Anne Crawford y Siobhan McKenna en Daughter of Darkness

Blackman (izquierda) con Anne Crawford y Siobhan McKenna en Daughter of Darkness
Crédito: Archivo Nacional BFI

Blackman (izquierda) con Diana Dors y Andrew Crawford en Diamond City

Blackman (izquierda) con Diana Dors y Andrew Crawford en Diamond City
Crédito: Archivo Nacional BFI

Más tarde, en la década de 1950, la televisión ofreció desafíos más interesantes, incluido el enfrentamiento de una variedad de problemas sociales en El oficial de libertad condicional y ayudar al personaje de Dan Dailey en la serie Edgar Wallace producida por Basil Dearden Los cuatro hombres justos (ambos de 1959). Sin embargo, tuvo que esperar hasta los 30 años antes de conseguir el papel definitorio de su carrera.

El oficial de libertad condicional (1959)

El oficial de libertad condicional (1959)
Crédito: Archivo Nacional BFI

Blackman nació en Plaistow, East London el 22 de agosto de 1925, pero su padre aspirante pronto trasladó a la familia a los suburbios más frondosos al oeste de la capital. Un hombre de clase trabajadora, se había abierto camino hasta un trabajo de cuello blanco en la administración pública y Blackman atribuyó el éxito de ella a su influencia. Crió a su hijo y a sus tres hijas como iguales y les inculcó la importancia de la ambición y el trabajo duro.

También era un gran creyente de que la dicción adecuada era la clave para la superación personal y pagó para que ella tuviera lecciones de elocución cuando era adolescente. Aceptó la formación, tomó clases de actuación y ganó premios por lectura de poesía; de hecho, su voz rica y sensual y su entrega mesurada y precisa eran un elemento clave de su atractivo.

Con algo de marimacho, hizo su parte durante la guerra como motociclista de despacho y los entrenadores de motocicletas de la policía la apodaron ‘Top Gear Tessie’ debido a su amor por la velocidad. En 1946 se casó con un hombre mucho mayor que era celoso y dominante y la pareja se mudó a Canadá en 1951, interrumpiendo su carrera. El matrimonio pronto se rompió, y ella también, pasando un tiempo en un hospital psiquiátrico.

Blackman con la sabiduría normanda en The Square Peg

Blackman con la sabiduría normanda en The Square Peg
Crédito: Archivo Nacional BFI

Recuperar el terreno que había perdido fue difícil, pero logró restablecerse a través del trabajo con Ealing y Hammer, así como con productores de cine más pequeños y en televisión. Regresó brevemente a Rank en 1958, como pasajera en el Titanic en Una noche para recordar y el interés amoroso en la comedia del ejército Norman Wisdom La clavija cuadrada, pero la empresa había pasado su apogeo y las piezas se secaron. Para cuando llegaron Los Vengadores, Blackman se había vuelto a casar, esta vez con el actor. Maurice Kaufman, con quien adoptó dos hijos a fines de la década de 1960.

Blackman en el set de Los Vengadores

Blackman en el set de Los Vengadores
Crédito: Archivo Nacional BFI

La fama que alcanzó como Cathy Gale la llevó al papel cinematográfico por el que más la recuerdan: Pussy Galore en la tercera película de James Bond. Dedo de oro (1964). Como piloto del archivillano Auric Goldfinger, su entrenamiento de judo fue útil y agregó otra habilidad a su CV, tomando lecciones de vuelo en Biggin Hill. Sabía que, como está escrito en el libro de Ian Fleming, su personaje era una lesbiana y lo usó para modificar su interpretación, aunque obviamente eso no le impidió revolcarse en el heno con Sean Connery. Muchos fanáticos de la franquicia la consideran la mejor chica Bond y aportó inteligencia natural y humor irónico a su actuación.

Blackman con Sean Connery en Goldfinger

Blackman con Sean Connery en Goldfinger
Crédito: Archivo Nacional BFI

Eon le había firmado un contrato de cinco años, pero su posterior carrera cinematográfica no cumplió su promesa, con papeles distinguidos como la diosa Hera en Jason y los argonautas (1963) dando paso a características menos prestigiosas. Películas de aventuras como el western Shalako (de nuevo con Connery) y drama de contrabando Un toque de arena (ambos de 1968) amplió su gama de personajes femeninos fuertes, pero hizo poco para elevar su perfil.

Blackman con su hija adoptiva en el set de Shalako

Blackman con su hija adoptiva en el set de Shalako
Crédito: Archivo Nacional BFI

Blackman cumplió 40 años en 1965 y, aunque seguía siendo sorprendentemente atractiva y muy bien conservada, esta fue una época en la que la juventud estaba de moda y pocos papeles de pantalla disponibles contribuían a sus puntos fuertes. Ella había lanzado un álbum de canciones pop en 1964 y pronto se agregó el teatro musical a sus créditos teatrales, que florecieron durante las décadas de 1970 y 1980 junto con funciones ocasionales y apariciones especiales en series como Minder y Doctor Who. Se declaró retirada varias veces, pero la llegada de un guión en su felpudo solía tentarla a volver al trabajo, siempre que sonara “divertido”. Uno de esos guiones fue para la comedia de situación de ITV The Upper Hand, que se desarrolló durante seis años desde 1990 hasta 1996 y le dio a Blackman una nueva fama como una abuela glamorosa devoradora de hombres.

Un titular de la década de 1960 describía a Blackman como “la primera diosa del sexo de la sociedad permisiva” y ciertamente estaba a la vanguardia de las estrellas femeninas que no tenían miedo de expresar su sexualidad mientras exigían igualdad con los hombres. Persona de considerable integridad, fue franca y tenía fuertes ideales, participó en varias protestas políticas y rechazó el CBE que le ofrecieron en 2002 debido a sus creencias republicanas.

También rechazó solicitudes para escribir sus memorias, considerando la verdad como demasiado escandalosa para imprimirla, aunque realizó una gira por el Reino Unido con un programa de una sola mujer sobre su vida. En una carrera de 70 años, hizo de todo, desde Cabaret hasta Coronation Street, pero será mejor recordada por sus representaciones en la pantalla de mujeres indomables y de voluntad fuerte: personajes muy parecidos a ella.

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