El huracán Zeta azota una atribulada costa del Golfo

Esta semana, los residentes de la costa norte del Golfo se prepararon para hacer algo que se vieron obligados a hacer muchas veces en esta temporada de huracanes en el Atlántico: evacuar. En Grand Isle, Louisiana, una pequeña ciudad encaramada en una estrecha isla barrera en el Golfo de México, la gente hizo sus maletas para el viaje. quinta vez en aproximadamente tantos meses. La costa de Luisiana se ha preparado para siete pronósticos del sistema tropical este año, cinco de los cuales ahora terminaron tocando tierra. Dos de ellos, Laura y Delta, recorrieron caminos casi idénticos a través del estado un poco más de seis semanas separados uno del otro.

Foto de un dron del daño a la escuela secundaria St Bernard después del huracán Zeta el 29 de octubre de 2020 en St Bernard, Louisiana.
Foto de un dron del daño a la escuela secundaria St Bernard después del huracán Zeta el 29 de octubre de 2020 en St Bernard, Louisiana. Sandy Huffaker / Getty Images

El huracán Zeta tocó tierra como tormenta de categoría 2 a unas 65 millas al suroeste de Nueva Orleans el miércoles por la tarde con vientos máximos sostenidos de 110 millas por hora (solo una milla por hora por debajo del umbral para el estado de categoría 3). Es la undécima tormenta con nombre que azota Estados Unidos continental este año, un récord.

Zeta dejó sin energía por más de 2,6 millones de personas en Luisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Tennessee y las Carolinas mientras giraba tierra adentro y luego giraba hacia el noreste. Mas que El 80 por ciento de los habitantes de Nueva Orleans perdió la electricidad. Tres personas en tres estados han muerto hasta ahora, y el muro del dique que protegía a Grand Isle falló en tres puntos, lo que daño catastrófico en el pueblo. La única carretera principal que conduce a Grand Isle está bloqueada con escombros, lo que provoca retrasos en los esfuerzos de rescate y recuperación.

Los trabajadores limpian los escombros del huracán Zeta en la escuela secundaria St Bernard el 29 de octubre de 2020 en St Bernard, Louisiana.
Los trabajadores limpian los escombros del huracán Zeta en la escuela secundaria St Bernard el 29 de octubre de 2020 en St Bernard, Louisiana. Sandy Huffaker / Getty Images

Seis parroquias de Luisiana fueron sometido a órdenes de evacuación obligatorias o voluntarias antes de la tormenta, incluida la parroquia de Orleans, donde los funcionarios pidieron a los residentes que viven fuera del sistema de muros de diques que abandonen voluntariamente la ciudad. (A pesar de haber vertido miles de millones de dólares en sus diques, el Big Easy todavía está mal equipado para manejar las inundaciones de las grandes tormentas). A otras comunidades en Alabama y Mississippi se les recomendó evacuar voluntariamente por funcionarios de la ciudad y el condado. Hasta nueve pies de marejada ciclónica se informó a lo largo de partes de la costa de Mississippi.

Lugares de votación en algunas partes de Alabama y Florida cerrado temprano el miércoles antes de la tormenta. (La ventana de votación anticipada ya se cerró en Louisiana). Lugares de votación en el norte de Georgia y al menos un sitio de votación en Mississippi retrasó la apertura o permaneció cerrado por completo el jueves debido a la tormenta.

Los trabajadores retiran escombros de una estructura desocupada que colapsó ayer cuando el huracán Zeta pasó por Nueva Orleans, el jueves 29 de octubre de 2020.
Los trabajadores retiran escombros de una estructura desocupada que colapsó ayer cuando el huracán Zeta pasó por Nueva Orleans, el jueves 29 de octubre de 2020. Foto AP / Gerald Herbert

Todavía queda más de un mes de temporada de huracanes. Si se forman dos ciclones tropicales con nombre más entre ahora y el 30 de noviembre, esta temporada superar en 2005 – el año en que el huracán Katrina tocó tierra – como la temporada de huracanes más activa registrada.

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