Usted (¡USTED!) Puede detener los rumores electorales

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Los estadounidenses están votando en unas elecciones muy inusuales, durante una época muy polarizada, y la desconfianza en las figuras de autoridad está a toda marcha. La información engañosa sobre la manipulación de elecciones y la supresión de votantes está ahora en todas partes.

Hablé sobre la prevalencia de los rumores y la confusión relacionados con las elecciones con mis colegas Kellen Browning y Davey Alba, quienes escribieron el jueves sobre los funcionarios electorales locales que están tratando de contrarrestar la mala información:

Shira: ¿Cómo comienza la información falsa o los malentendidos sobre las elecciones? ¿Son solo mentiras inventadas?

Kellen: A menudo comienza con una pizca de verdad que se desproporciona.

los abogado principal del condado de Henrico, Va., me habló de dos casos recientes que hicieron temer a los votantes. Hubo un lote de correo robado de buzones en el área de Richmond, y un corte de servicios públicos en algunas oficinas estatales significaba que las personas no podían registrarse para votar en línea justo antes de la fecha límite. Cada caso hizo que algunas personas creyeran que había un complot para evitar que la gente votara, aunque no hubo evidencia de esto.

También hay muchas tonterías por ahí. Los funcionarios electorales en Filadelfia dijeron que algunas personas creían que las máquinas de votación eran propiedad del financiero liberal George Soros, y otras creían que eran propiedad de la familia Koch, los financieros conservadores. Ninguno de los dos es cierto, pero cuando la gente siente que el “otro lado” está tratando de atraparlos, estas cosas pueden salirse de control.

¿Qué han aprendido los funcionarios electorales locales sobre cómo responder eficazmente a la información errónea o los temores?

Kellen: Responder rápidamente a la mala información es fundamental. El condado de Sonoma, California, estaba lidiando con fotos tuiteadas de sobres de boletas vacíos y obsoletos que habían sido descartados en un centro de reciclaje, y algunas personas lo tergiversaron como evidencia de que los votos fueron descartados. (Eso no era cierto).

El tweet se publicó durante la noche y al día siguiente el condado lanzó una explicación de lo que realmente estaba sucediendo que era firme y autoritario. Aun así, la afirmación falsa de fraude electoral se extendió ampliamente y no todos creyeron la explicación del condado.

¿Cuáles son las lecciones para los votantes?

Davey: Una lección es que no debemos tomar toda la información que vemos al pie de la letra. Las falsedades se propagan rápidamente, a menudo por lo que parece el boca a boca, pero no lo es. Hay ejemplos repetidos de mensajes en línea de un “amigo” sin nombre de la persona que publica que parece estar al tanto y transmite información como esa, las boletas podrían no ser válidas si los funcionarios electorales escriben en ellas. (Eso es falso.)

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Si no conoce el origen de la información, no la vuelva a publicar ni la difunda. Pregúntele a su oficina local de elecciones y busque comunicaciones directamente de ellos.

Me preocupa que centrarse en la desinformación dé a la gente una falsa impresión de caos electoral.

Davey: Yo también me preocupo por eso. El mensaje para los estadounidenses debería ser, sí, siempre habrá casos aislados en los que las boletas se mezclan o se las roban, o en los que se estropean elementos del proceso de votación. Pero los datos que hemos recopilado muestran que estos casos son raros y, por lo general, no son evidencia de un fraude generalizado o un sistema roto.

Trate de estar al tanto de las cosas que podrían salir mal, sea consciente de la información que lee y cree, pero también sepa que podemos confiar en la confiabilidad del proceso de votación, y deberíamos hacerlo. Y vota. Simplemente hazlo.

ENVÍENOS SUS PREGUNTAS: Queremos escuchar sus preguntas sobre tecnología electoral. ¿Qué le da curiosidad o qué le preocupa en relación con la forma en que las empresas de tecnología están manejando la información errónea relacionada con las elecciones, o qué tan segura es la tecnología electoral de Estados Unidos? Envíe sus preguntas a [email protected]y responderemos una selección. Incluya su nombre completo y ubicación.


La información falsa y las charlas sobre casos aislados de votaciones fallidas son insidiosas porque pueden socavar lentamente nuestra confianza en las elecciones u otras instituciones. Como habló Davey, las instituciones esenciales funcionan mejor cuando la gente tiene fe en ellas.

Los enemigos de Estados Unidos también lo saben. Mis colegas David E. Sanger y Nicole Perlroth escribieron sobre las advertencias de los funcionarios estadounidenses de que los piratas informáticos y los gobiernos extranjeros están exagerando los ataques más pequeños a los sistemas de votación locales o los sitios web relacionados con las elecciones como parte de los esfuerzos por erosionar la confianza pública en la integridad del proceso electoral.

El funcionario del Departamento de Seguridad Nacional responsable de asegurar los sistemas de votación dice que una de sus mayores preocupaciones es “no un gran ataque, sino una serie de ataques más pequeños, quizás concentrados en estados indecisos, cuyo efecto es más psicológico que real”, escribieron David y Nicole. .

Estos llamados hackeos de percepción podrían incluir la destrucción reciente del sitio web de la campaña de Trump y los correos electrónicos falsos y amenazantes enviados a los votantes por piratas informáticos que, según funcionarios estadounidenses, estaban respaldados por Irán y habían obtenido información relativamente inocua sobre los estadounidenses.

David y Nicole también escribieron sobre vulnerabilidades en los sistemas electorales, incluidos los piratas informáticos que bloqueó los sistemas de verificación de firmas de votantes en Gainesville, Ga., y obligaron a los trabajadores electorales a sacar las tarjetas de registro manualmente.

Pero de nuevo, escribieron mis colegas, el objetivo de los ataques de piratería puede no ser comprometer la votación o alterar los resultados de las elecciones, sino hacer que la gente creer que los resultados electorales estaban comprometidos.

Así que, como dijo Davey, esté atento a cuando las cosas vayan mal. Enfadarse cuando nuestros funcionarios gubernamentales son incompetentes a la hora de gestionar cosas importantes como una elección. Pero también tenga en cuenta que, para robarle una línea a Franklin D. Roosevelt, una de las cosas a las que debemos temer es al miedo mismo.


  • Esto prueba qué tan bajo pueden hundirse las personas en medio de una pandemia: Nicole escribe que los mismos piratas informáticos rusos que a los funcionarios estadounidenses les preocupa que puedan provocar problemas electorales también están apuntando a hospitales estadounidenses para ataques informáticos que mantienen sus datos como rehenes a cambio de pagos de rescate. (Recientemente escribí una explicación de estos llamados ataques de ransomware).

  • Para esto dicen los partidarios de las redes sociales: Muchos medios tradicionales de noticias en Nigeria han sido reacio a informar sobre las crecientes protestas en el país contra la brutalidad policial y la represión, a veces violenta, del gobierno, escribe Vice News. Pero las revistas en línea y los organizadores de protestas están utilizando las redes sociales para ayudar a organizar manifestaciones e informar a la gente sobre ellas, dijo Vice.

  • ¿No hay nada que los fanáticos del K-pop no puedan hacer? Bloomberg Businessweek tiene esta divertida historia del actividad hiperactiva en línea de los fanáticos de los supergrupos de pop coreano. A veces, enjambres de personas en línea para acosarlos o llaman en masa a las estaciones de radio para solicitar canciones de sus bandas de chicos favoritas. Y a veces utilizan su influencia para organizar donaciones caritativas y combatir peligrosas conspiraciones en línea.

POR FAVOR ADMIRA estos canguros adorables de un santuario en Australia. (Esta Cuenta de Instagram of fuzzies fue recomendado por un lector del boletín At Home.)


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