La multitarea de medios pesados ​​puede hacerte más olvidadizo

En un nuevo estudio, los psicólogos encontraron que consumir múltiples formas de medios a menudo puede tener efectos en la memoria más adelante.

En un nuevo estudio, los psicólogos encontraron que consumir múltiples formas de medios a menudo puede tener efectos en la memoria más adelante. (Unsplash /)

Consumir múltiples formas de medios simultáneamente, como responder un correo electrónico o desplazarse por Instagram mientras mira televisión, se ha convertido en una parte habitual de la vida diaria. Pero durante las últimas dos décadas, los psicólogos han estado estudiando el efecto que esto puede tener en nuestro cerebro. en un nuevo papel esta semana en el diario Naturaleza, los investigadores sugieren que la multitarea de medios pesados ​​afecta la forma en que las personas recuerdan ciertos eventos, incluso aquellos que tuvieron lugar cuando no estaban usando ninguna tecnología.

El equipo inscribió a 80 participantes entre las edades de 18 y 26 y aproximadamente la mitad de los participantes del estudio eran mujeres. A cada sujeto se le pidió que observara una serie de objetos parpadeando en una pantalla. Después de un descanso de 10 minutos, observaron otra serie de objetos y los calificaron según criterios como si eran más o menos agradables que los objetos de la primera etapa, así como si eran más grandes o más pequeños. En el segundo conjunto se incluyeron objetos que habían aparecido en el primero, y uno de los criterios a los que se les pidió a los participantes que respondieran fue si habían visto una imagen anteriormente.

Los participantes dieron información sobre su tasa de multitarea en los medios, como navegar por Internet y ver televisión o enviar mensajes de texto mientras hacían tareas en línea. “Descubrimos que la multitarea de medios más pesada estaba relacionada con un cambio en la forma en que la gente recordaba”, dijo el autor del estudio Kevin Madore a Popular Science en una entrevista por correo electrónico. Específicamente, los participantes que se identificaron como multitarea de medios pesados ​​identificaron erróneamente más objetos que antes habían visto como nuevos y era más probable que identificaran nuevos objetos como repeticiones, dijo.

Durante las sesiones, se midieron las ondas cerebrales de los participantes y la dilatación de la pupila. En psicología, estas métricas se utilizan comúnmente para medir la memoria y la atención. Los investigadores encontraron que los multitarea de los medios pesados ​​sufrieron un lapso de atención en el momento antes de intentar recordar cómo se comparaba el objeto frente a ellos con el conjunto anterior de objetos. Para los investigadores, este hallazgo sugiere que la memoria episódica (memoria de eventos pasados ​​específicos) era más débil en los multitarea de medios pesados, y que los multitarea de medios pesados ​​tienen una menor capacidad para mantener la atención.

Estos hallazgos podrían tener consecuencias importantes. “Las implicaciones de la ciencia básica son importantes porque ofrecen nuevas respuestas a por qué los humanos a veces recuerdan y a veces olvidan, y por qué algunos individuos recuerdan mejor que otros”, escribió Madore a Popular Science.

Las implicaciones para la salud humana también son dignas de mención, dice: “Sugieren que hay interacciones importantes entre la multitarea, la atención y la memoria de los medios de comunicación que debemos conocer”.

Este hallazgo se suma a un creciente cuerpo de conocimiento sobre la importancia de la multitarea de los medios en los jóvenes. Estudios previos han encontró un asociación entre el uso de múltiples formas de medios de comunicación y una función ejecutiva pobre y habilidades para establecer metas. Pero hay mucho que todavía no sabemos sobre la relación entre este fenómeno y la función cerebral, y los investigadores también enfatizan la importancia de establecer relaciones causales más firmes entre la multitarea de los medios y los resultados negativos para la salud. “De igual importancia es comprender los tipos de procesamiento de información que son necesarios en los entornos de aprendizaje del siglo XXI”, uno de esos artículos notas.

Zheng Joyce Wang, profesora de comunicación en la Universidad Estatal de Ohio que estudia la multitarea de medios, también señala que no todas las multitareas de medios son iguales. Si bien la imagen que me viene a la mente puede ser la de un estudiante mirando televisión mientras estudia, “las personas que toman una clase y también buscan conceptos relevantes en Internet, eso también es multitarea”, señala.

Wang aplaude el enfoque del estudio y el deseo de analizar los impactos a largo plazo de la multitarea de los medios, en lugar de los inmediatos. Pero ella dice que la métrica que los investigadores usaron para dividir a los participantes en multitarea pesados ​​o livianos es “general y demasiado vaga”. Esta métrica, conocida como Inventario multitarea de medios, se utiliza habitualmente en investigaciones relacionadas, pero el laboratorio de Wang cree que es necesario mejorarla.

Para este estudio, dice: “Me gustaría mucho ver si pudieran tener una visión más refinada de los diferentes tipos de multitarea de medios [participants] estás haciendo.”

Los adultos jóvenes y los niños constituyen la mayoría de las personas que realizan múltiples tareas en los medios y sus cerebros aún se están desarrollando. Todavía no entendemos realmente las consecuencias de esto, aunque algunas investigaciones han mostrado cambios en el desarrollo del cerebro relacionados con la multitarea de medios.

Pero simplemente abstenerse de esta actividad no es una opción para los adultos jóvenes, en particular aquellos que intentan aprender y socializar de forma remota durante una pandemia. Madore señala que la investigación para este artículo se realizó antes de la pandemia, pero sus hallazgos pueden ser más significativos ahora que incluso tareas como ir a la escuela pueden implicar consumir múltiples formas de medios al mismo tiempo.

Aunque una menor capacidad para concentrarse y una memoria episódica más inestable se asocian con resultados académicos negativos y una mayor impulsividad, Madore escribe que es difícil saber cuáles podrían ser las consecuencias a largo plazo de cambiar la memoria. “No tenemos datos que hablen hasta el punto de si las formas en que operan nuestros recuerdos cambiarán fundamentalmente la vida en un mundo siempre conectado”.

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