La multitarea de medios interrumpe la memoria, incluso en adultos jóvenes

La multitarea de medios interrumpe la memoria, incluso en adultos jóvenes

El voluminoso y moderno cerebro humano evolucionó hace cientos de miles de años y, en su mayor parte, se ha mantenido prácticamente sin cambios. Es decir, está sintonizado de forma innata con la información analógica, para centrarse en la caza en cuestión o quizás en el forraje de plantas silvestres. Sin embargo, ahora golpeamos nuestro antiguo órgano pensante con un diluvio diario de información digital que muchos científicos creen que puede tener efectos perdurables y preocupantes.

Un nuevo estudio publicado hoy en Naturaleza apoya la preocupación. La investigación sugiere que la “multitarea de medios”, o interactuar con múltiples formas de medios digitales o basados ​​en pantalla simultáneamente, ya sea en televisión, mensajes de texto o Instagram, puede perjudicar la atención en adultos jóvenes, empeorando su capacidad para recordar posteriormente situaciones o experiencias específicas.

Los autores del nuevo artículo utilizaron electroencefalografía, una técnica que mide la actividad cerebral, y seguimiento ocular para evaluar la atención en 80 adultos jóvenes entre las edades de 18 y 26. A los participantes del estudio se les presentaron primero imágenes de objetos en una pantalla de computadora y se les preguntó para clasificar el agrado o tamaño de cada uno. Después de un descanso de 10 minutos, a los sujetos se les mostraron objetos adicionales y se les preguntó si ya estaban clasificados o eran nuevos. Al analizar las respuestas cerebrales y oculares de estos individuos cuando se les asignó la tarea de recordar, los investigadores pudieron identificar la cantidad de lapsos en su atención. Luego, estos hallazgos se compararon con los resultados de un cuestionario que se les pidió a los participantes que llenaran y que cuantificaba la atención diaria, la distracción mental y la multitarea de los medios.

La multitarea en los medios de comunicación más alta se correlacionó con una tendencia a lapsos de atención y una disminución del diámetro de la pupila, un marcador conocido de atención reducida. Y las lagunas de atención justo antes de recordar estaban relacionadas con el olvido de las imágenes anteriores y los patrones reducidos de señales cerebrales que se sabe están asociados con la memoria episódica: el recuerdo de eventos particulares.

El trabajo anterior había demostrado una conexión entre la multitarea de los medios y una memoria episódica más pobre. Los nuevos hallazgos ofrecen pistas sobre por qué este podría ser el caso. “Encontramos evidencia de que la capacidad de uno para mantener la atención ayuda a explicar la relación entre la multitarea de medios más pesados ​​y una peor memoria”, dice el autor principal del artículo Kevin Madore, becario postdoctoral en el departamento de psicología de la Universidad de Stanford. “Las personas que realizan muchas tareas a la vez con los medios de comunicación también pueden mostrar peor memoria porque tienen una menor capacidad de atención sostenida”.

“Este es un estudio impresionante”, comenta Daphne Bavelier, profesora de psicología en la Universidad de Ginebra en Suiza, que no participó en la nueva investigación. “El trabajo es importante porque identifica una fuente de variabilidad interindividual cuando se le indica a uno que recuerde información”: las diferencias en la atención entre los participantes del estudio. “Estos hallazgos son novedosos y nos dicen algo importante sobre la relación entre la atención y la memoria, y su vínculo con el comportamiento diario …, [something] no lo sabíamos antes ”, agrega el psicólogo de la Universidad de Harvard Daniel L. Schacter, quien tampoco participó en el estudio.

Madore señala que los nuevos hallazgos son, por ahora, correlacionales. No indican si la multitarea de los medios conduce a una atención deficiente o si las personas con peor atención y memoria son más propensas a las distracciones digitales. Tampoco implican necesariamente que ninguna fuente de medios específica sea perjudicial para el cerebro. Como descubrió el trabajo de Bavelier, la acción videojuegos en particular, albergan un gran potencial para mejorar la función cerebral.

Pero Madore y sus colegas, incluido el autor principal del artículo y el psicólogo de Stanford Anthony D. Wagner, esperan aclarar estas incógnitas en estudios futuros. También esperan realizar intervenciones de entrenamiento de la atención que puedan ayudar a mejorar la atención y la memoria en personas propensas a la distracción.

Con el invierno que se avecina y la pandemia de COVID-19 que nos mantiene encerrados, Madore siente que el nuevo estudio enfatiza la necesidad de ser conscientes de cómo nos relacionamos con los medios. “Creo que nuestros datos apuntan a la importancia de ser consciente de la atención”, dice, ya sea que esa conciencia signifique resistirse a la multitarea de los medios durante las conferencias escolares o las sesiones de Zoom en el trabajo o asegurarse de no hojear ociosamente su feed de Facebook mientras ve la mitad de lo nuevo. Borat película.

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