Hallan nuevo arrecife de coral más alto que la Torre Eiffel frente a la costa australiana

Científicos australianos encontraron un arrecife de coral separado en la Gran Barrera de Coral que supera la altura del Empire State Building y la Torre Eiffel, dijo esta semana el Schmidt Ocean Institute, el primer descubrimiento de este tipo en más de 100 años.

El arrecife “en forma de cuchilla” tiene casi 500 metros de altura y 1,5 kilómetros de ancho, dijo el instituto fundado por el exjefe de Google Eric Schmidt y su esposa, Wendy. Eso es casi tan alto como la Torre CN, cuya antena alcanza una altura de 553 metros.

El arrecife se encuentra a 40 metros por debajo de la superficie del océano ya unos seis kilómetros del borde de la Gran Barrera de Coral.

Un equipo de científicos de la Universidad James Cook, dirigido por Robin Beaman, estaba cartografiando el fondo marino norte de la Gran Barrera de Coral a bordo del barco de investigación del instituto Falkor, cuando encontraron el arrecife el 20 de octubre. “Estamos sorprendidos y eufóricos por lo que hemos encontrado “, dijo Beaman.

Dijo que era el primer arrecife separado de ese tamaño descubierto en más de 120 años y que estaba prosperando con una “ventisca de peces” en un ecosistema saludable.

El descubrimiento se produce después de que un estudio a principios de este mes descubrió que la Gran Barrera de Coral había perdido más de la mitad de su coral en las últimas tres décadas.

VER | Los científicos exploran el enorme arrecife recién descubierto

Hallan nuevo arrecife de coral más alto que la Torre Eiffel frente a la costa australiana

Científicos australianos han descubierto un arrecife de coral que tiene millones de años y eclipsa al Empire State Building. 1:51

Arrecife explorado por robot

Usando el robot submarino conocido como SuBastian, los científicos filmaron su exploración del nuevo arrecife, recolectando muestras marinas en el camino, que serán archivadas y ubicadas en el Museo de Queensland y el Museo de Queensland Tropical.

“No solo mapear en 3D el arrecife en detalle, sino también ver visualmente este descubrimiento con SuBastian es increíble”, agregó Beaman.

Hallan nuevo arrecife de coral más alto que la Torre Eiffel frente a la costa australiana
Un brazo robótico toma una muestra del arrecife, en esta imagen fija tomada del video del 25 de octubre. (Schmidt Ocean Institute vía REUTERS)

Aunque la sección norte de la Gran Barrera de Coral sufrió blanqueamiento en 2016, Beaman dijo que este arrecife desprendido no mostró ninguna evidencia de daño.

El blanqueamiento ocurre cuando el agua está demasiado caliente, lo que obliga al coral a expulsar las algas vivas y hace que se calcifique y se vuelva blanco.

La Gran Barrera de Coral corre 2.300 km (1.429 millas) por la costa noreste de Australia y abarca un área de la mitad del tamaño de Texas. Fue declarado patrimonio de la humanidad en 1981 por la UNESCO como el ecosistema de arrecifes de coral más extenso y espectacular del planeta.

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