¿Cuántos planetas habitables hay?

¿Cuántos planetas habitables hay?

Esta ilustración muestra una posible aparición del planeta Kepler-452b, el primer mundo del tamaño cercano a la Tierra que se encuentra en la zona habitable de una estrella similar a nuestro Sol. Crédito: NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle. Fuente: Un giro alrededor de un exoplaneta más parecido a la Tierra

Gracias a una nueva investigación que utiliza datos del telescopio espacial Kepler, se estima que podría haber hasta 300 millones de planetas potencialmente habitables en nuestra galaxia. Algunos incluso podrían estar bastante cerca, con varios probablemente dentro de los 30 años luz de nuestro Sol. Los resultados se publicarán en El diario astronómico, y la investigación fue una colaboración de científicos de la NASA, el Instituto SETI y otras organizaciones en todo el mundo.


“Esta es la primera vez que todas las piezas se han reunido para proporcionar una medida confiable del número de planetas potencialmente habitables en la galaxia”, dijo el coautor Jeff Coughlin, investigador de exoplanetas en el Instituto SETI y director de Kepler’s Oficina de Ciencias. “Este es un término clave de la Ecuación de Drake, que se utiliza para estimar el número de civilizaciones transmisibles: estamos un paso más cerca en el largo camino para descubrir si estamos solos en el cosmos”.

La Ecuación de Drake es un argumento probabilístico que detalla los factores a considerar al estimar el número potencial de civilizaciones tecnológicamente avanzadas en la galaxia que podrían detectarse. La Ecuación de Drake también se considera a menudo como una hoja de ruta para la astrobiología y guía gran parte de la investigación en el Instituto SETI.

Para desarrollar una estimación razonable, los investigadores observaron exoplanetas de tamaño similar a la Tierra y, por lo tanto, es más probable que sean planetas rocosos. También observaron las llamadas estrellas similares al Sol, de aproximadamente la misma edad que nuestro Sol y aproximadamente a la misma temperatura. Otra consideración para la habitabilidad es si el planeta podría tener las condiciones necesarias para soportar agua líquida.

¿Cuántos planetas habitables hay?

Una ilustración que representa el legado del telescopio espacial Kepler de la NASA. Después de nueve años en el espacio profundo recopilando datos que revelaron que nuestro cielo nocturno estaba lleno de miles de millones de planetas ocultos, más planetas incluso que estrellas, el telescopio espacial Kepler de la NASA se quedó sin el combustible necesario para futuras operaciones científicas en 2018. Crédito: NASA / Ames Research Centro / W. Stenzel / D. Rutter. Fuente: Una nueva vista de nuestra noche estrellada

Las estimaciones anteriores sobre la determinación del número de exoplanetas potencialmente habitables que hay en nuestra galaxia se basaron en gran medida en la distancia del planeta a su estrella. Esta nueva investigación también considera cuánta luz llega al planeta desde su estrella, lo que afectaría la probabilidad de que el planeta pueda contener agua líquida. Para hacer esto, el equipo miró no solo los datos de Kepler, sino también los datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea sobre cuánta energía emite la estrella del planeta.

Al tener en cuenta los datos de Kepler y Gaia, los resultados reflejan mejor la diversidad de estrellas, sistemas solares y exoplanetas en nuestra galaxia.

“Saber cuán comunes son los diferentes tipos de planetas es extremadamente valioso para el diseño de las próximas misiones de búsqueda de exoplanetas”, dijo la coautora Michelle Kunimoto, quien trabajó en este artículo después de terminar su doctorado en tasas de ocurrencia de exoplanetas en la Universidad de Columbia Británica. y recientemente se unió al equipo de Transiting Exoplanet Survey Satellite, o TESS, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, Massachusetts. “Las encuestas dirigidas a planetas pequeños y potencialmente habitables alrededor de estrellas similares al Sol dependerán de resultados como estos para maximizar sus posibilidades de éxito”.

Se necesitarán más investigaciones para comprender el papel que tiene la atmósfera de un planeta en su capacidad para soportar agua líquida. En este análisis, los investigadores utilizaron una estimación conservadora del efecto de la atmósfera para estimar la aparición de estrellas similares al Sol con planetas rocosos que podrían tener agua líquida.

La misión Kepler, que dejó de recopilar datos oficialmente en 2018, ha identificado más de 2.800 exoplanetas confirmados, con varios miles de candidatos más a la espera de ser confirmados. Hasta ahora, los investigadores han identificado varios cientos de planetas en la zona habitable de su estrella en los datos de Kepler. ¡Puede llevar un tiempo encontrar los 300 millones!


Hasta seis mil millones de planetas similares a la Tierra en nuestra galaxia, según nuevas estimaciones


Más información:
Steve Bryson et al, La ocurrencia de planetas de la zona habitable rocosa alrededor de estrellas de tipo solar de Kepler Data, El diario astronómico, arXiv: 2010.14812v1, arxiv.org/abs/2010.14812

Proporcionado por
Instituto SETI

Citación:
¿Cuántos planetas habitables hay? (2020, 29 de octubre)
consultado el 29 de octubre de 2020
de https://phys.org/news/2020-10-habitable-planets.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, no
parte puede reproducirse sin permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí