Cómo dejar de sentirse aplastado por el tiempo – Número 92: Fronteras

Sparingly estos días me encuentro pensando Tengo algo de tiempo para matar. El tiempo tiene una forma de escasear. Soy como un cazador-recolector del Pleistoceno, siempre buscando más. De hecho, ¿no es “matar el tiempo” una frase bastante engañosa? Como dijo una vez Christopher Hitchens, el tiempo “nos está matando”.

Bueno, espero que les resulte reconfortante escuchar, como yo, que no tenemos que ser pasivos en esta guerra. Ashley Whillans, científica del comportamiento, dice que podemos contraatacar. Su nuevo libro, Time Smart: Cómo recuperar su tiempo y vivir una vida más feliz, nos muestra cómo. Implica prescindir del bromuro de que el tiempo es dinero. El tiempo es más valioso que eso. “Una barrera importante para vivir esta verdad, que el tiempo es el recurso más valioso, algo finito e incierto, es esta búsqueda de dinero y el enfoque social en tener más dinero y productividad como un medio para medir el valor de nuestras vidas ”, dice Whillans.

Comencé tirando de ese hilo cultural-psicológico en mi conversación con Whillans, profesor asistente en la Escuela de Negocios de Harvard. También hablamos de su reciente revelación. Comportamiento humano de la naturaleza documento, “Por qué la pobreza de tiempo es importante para las personas, las organizaciones y las naciones”. Su entusiasmo por cultivar una actitud de “abundancia de tiempo”, cuando la mayoría de la gente hoy en día informa que se siente “escasa de tiempo”, fue contagioso.

Cómo dejar de sentirse aplastado por el tiempo - Número 92: Fronteras
SE ACABÓ EL TIEMPO: “Estamos constantemente fragmentando nuestro tiempo libre en pequeños cubos de tiempo que son menos agradables trabajando, enviando mensajes de texto o yendo a las redes sociales y desplazándonos por el destino”, dice Ashley Whillans.Evgenia Eliseeva

En su libro, escribe: “Nada menos que nuestra salud y nuestra felicidad dependen de revertir la noción casi innata de que el tiempo es dinero. No es. El dinero es tiempo “. ¿Qué quieres decir con eso?

Estamos adoctrinados con esta idea de que el dinero y la productividad son el camino hacia una mayor felicidad y éxito. Mis datos hablan del hecho de que esta no es necesariamente la mejor manera de medir la satisfacción, la productividad y el significado de su vida. En todo caso, centrarse en el dinero es un camino hacia la infelicidad en lugar de la satisfacción. Mis colegas y yo encontramos pruebas consistentes de que las personas que se sienten afortunadas y que tienen el control de sus horarios, reportan una mayor felicidad, menos estrés y mejor salud. Tienen menos probabilidades de divorciarse. Es más probable que elijan trabajos que les satisfagan. El tiempo no es dinero, sino felicidad.

¿Por qué cree que “el tiempo es dinero” es un pensamiento tan seductor?

Muchos estudiantes de mi clase tienen un número, ¿verdad? Dicen: “Empezaré a concentrarme en otras áreas de mi vida cuando gane tanto dinero al año”. Pero el problema es que cuando empiezas a cobrar y ves el dinero como un mecanismo de promoción, un incentivo, esto aumenta la relevancia del desempeño. Esto lo lleva a querer que le paguen aún más dinero, por lo que se concentra demasiado en el incentivo y sus puntos de referencia comienzan a cambiar. Es por eso que sostengo que, claro, es posible, es posible que tenga más tiempo en el futuro. Pero tal vez ese futuro nunca llegue. Quizás algo suceda antes de que puedas cosechar los cinco años de gloriosa jubilación en la que todos contamos. Tal vez nunca pueda salir de este ciclo de ser recompensado por un desempeño de alta calidad, con más dinero haciendo que desee más dinero, continuando este ciclo, que las investigaciones sugieren que les sucede a muchas personas que están bajo este tipo de premios al desempeño, buscando dinero por prestigio y factores externos.

Creemos que tendremos más tiempo en el futuro que en el presente.

¿Qué significa ser inteligente en el tiempo?

Si hay algo en su vida que no le funciona en torno a las compensaciones de tiempo y dinero, el mejor momento para lidiar con eso es el momento actual. Puede que el mañana no llegue. Piense en cómo puede incorporar más tiempo para mejorar las relaciones sociales, el estado físico, los pasatiempos o el voluntariado. Luego, intente hacer pequeños cambios en los márgenes que le permitan al menos asegurarse de que algunas de las formas ideales en las que desea pasar el tiempo coincidan con la forma en que lo está gastando hoy. No posponga estas decisiones en un futuro hipotético.

Pero, ¿no es racional planificar para el futuro y hacer sacrificios en el presente?

No estoy defendiendo la irracionalidad. Creo que eso es racional. Es difícil ser un trabajador joven en el mundo actual. Vemos mucha deuda estudiantil. Tenemos trabajos más precarios. No estoy diciendo que centrarse en una carrera esté mal. Pero en todo caso, estamos demasiado conectados en esa dirección. Tenemos que tomar decisiones deliberadas alrededor de los márgenes de nuestros días de las cosas que podemos controlar para que toda nuestra vida no quede envuelta en la productividad o centrada en las recompensas financieras. Perdemos otros elementos de la vida que podrían implicar mucha satisfacción o significado para nosotros mismos, como la capacidad de contribuir a las causas que nos preocupan.

No me refiero a la pandemia, pero ¿no vivimos en medio de una relativa abundancia de tiempo libre?

Correcto. Los datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos muestran que las personas trabajan menos horas y tienen más ocio en comparación con décadas anteriores. Esto se debe en parte a que podemos subcontratar mano de obra, por ejemplo, a las lavadoras. El problema es que ahora terminamos llevándonos nuestra oficina en el bolsillo trasero. Constantemente estamos fragmentando nuestro tiempo libre en estos pequeños cubos de tiempo que son menos agradables trabajando, enviando mensajes de texto o yendo a las redes sociales y haciendo scroll. Este cambio de tarea no solo se siente desagradable, sino que también nos saca del momento y conduce a lo que los psicólogos han determinado como una de las principales causas de la pobreza de tiempo: el conflicto de metas. Podría estar tratando de entablar una conversación y luego pensar en las cosas que podría o debería hacer en su lugar.

¿Es eso lo que quiere decir cuando escribe que los sentimientos de pobreza de tiempo son causados ​​por “qué tan bien encajan las actividades en nuestra mente”?

Exactamente. Mi compañero de laboratorio, Kostadin Kushlev, que ahora está en Georgetown, tiene algunos ejemplos sorprendentes de esto. Ha investigado mucho sobre la comunicación por correo electrónico. Si les pide a los padres asignados al azar que apaguen sus notificaciones por correo electrónico mientras están en un museo de ciencias con sus hijos, disfrutarán de la actividad más que cuando tenían las alertas activadas. Cuando tienen las alertas activadas, comienzan a pensar en el costo de oportunidad de ese ocio. Eso socava nuestro disfrute del momento presente.

¿Por qué nos cuesta ver que estos momentos de distracción se suman, dejándonos insatisfechos con nuestro tiempo libre?

Aquí es donde la pobreza de tiempo se vuelve psicológica. Valoramos y pensamos en el tiempo y el dinero de diferentes maneras. El dinero es concreto, tangible. Es fácil saber cuál es el valor de $ 100. De manera similar, valoramos ese dinero ahora, como lo haremos en tres meses, seis meses, 12 meses a partir de ahora. No descartamos tener más dinero en el futuro. Pero el tiempo es abstracto, difícil de cuantificar. También es difícil darse cuenta de forma espontánea de lo que haríamos con más tiempo.

¿Cómo destacan sus estudios la naturaleza abstracta del tiempo?

Cuando proporciono a las personas en mis experimentos opciones entre efectivo y cupones que ahorran tiempo, las personas no ven el cupón que ahorra tiempo como útil a menos que les recuerdes explícitamente qué más podrían hacer con las dos horas libres que no harían gastar limpiando su casa. Somos malos en los recordatorios de costo de oportunidad en general, pero somos especialmente malos cuando se trata de tiempo. Implica una planificación adicional en la que no siempre participamos.

También infravaloramos el tiempo en el futuro. Creemos que tendremos más tiempo en el futuro que en el presente. Es decir, no me importa mucho tener dos horas a la semana a partir de ahora, o dentro de tres meses, porque creo que estaré menos ocupado de lo que estoy ahora. También infravaloramos el tiempo porque no contabilizamos las pequeñas pérdidas de tiempo libre en la misma medida que contabilizamos las pequeñas pérdidas de dinero. El dinero es fácil de rastrear y estamos acostumbrados a hacerlo debido a la economía de mercado. Se necesitan enormes pérdidas de tiempo (10 meses, 12 meses en un proyecto) para prestarle atención. Pero no se necesita mucho dinero para prestar atención a las pérdidas.

El dinero y la productividad no son el camino hacia una mayor felicidad y éxito.

¿Crees que la gente debería tener una cuenta a plazo, junto con su cuenta bancaria?

Si. Tengo un ejercicio de contabilidad por tiempo. Hago que la gente escriba sus actividades de tiempo libre como voluntariado, socialización, subcontratación. Y luego también escriba las actividades que producen escasez de tiempo, como la cantidad de horas que dedican a buscar un mal negocio o a buscar un pequeño negocio en Internet sobre bienes de consumo, que es una de las formas en que todos perdemos el tiempo. Podría decirse que perdemos más tiempo en eso ahora durante COVID que antes. Yo cuantifico el valor de ese ahorro de tiempo en “dólares de felicidad”, el ingreso equivalente a la felicidad que obtiene al tomar una decisión relacionada con el tiempo.

¿Estás diciendo que actividades como el voluntariado te aportan más “dólares de felicidad” que buscar el mejor precio en Internet?

Correcto. Incluso cambiar su mentalidad del dinero al tiempo produce el beneficio de felicidad de ganar alrededor de $ 4,400 más de ingresos familiares por año. Utilizo esto exactamente para tratar de que la gente vea que no estoy loco. No soy solo un psicólogo loco. Los beneficios de tomar decisiones centradas en el tiempo o relacionadas con el tiempo pueden tener los mismos beneficios para la felicidad, si no más, que intentar ganar más dinero en el trabajo. Entiendo totalmente que tal vez sea un poco antitético al punto que estoy tratando de hacer. A menudo bromeo diciendo que tengo que invertir tiempo en una moneda que interesa a mis MBA o ejecutivos.

Y existe la ironía de que cuanto más puede cobrar por su tiempo, más precioso y escaso puede sentirse.

Así es. Los sentimientos de estrés por el tiempo son impulsados ​​por aumentos en los ingresos porque a medida que aumentan nuestros ingresos, nuestro tiempo se vuelve más valioso y todo lo que es valioso se percibe como escaso. Estas tendencias económicas se manifiestan a nivel individual, de modo que comenzamos a sentirnos más presionados por el tiempo a medida que terminamos obteniendo más dinero.

Investigar un pequeño negocio en Internet es una forma en que todos perdemos el tiempo.

Hablas de una relación divertida, o tal vez deprimente, entre ingresos y felicidad, llamada la paradoja de Easterlin. ¿Que es eso?

La paradoja se encuentra en un punto en el que la felicidad varía directamente con los ingresos. Tener más dinero no necesariamente resulta en una mayor felicidad. Es posible que haya escuchado algo como un salario de $ 75,000, pero en realidad es mucho más alto que eso, alrededor de $ 100,000. Se necesita bastante tiempo para que el dinero deje de ser beneficioso para la felicidad. Pero en todo caso, sin embargo, en algún punto de esta inflexión, hay una profunda caída, de modo que las personas más ricas son en realidad menos felices que las personas menos ricas. Lo que subraya mi punto de que buscar dinero por el bien de la felicidad puede generar más dinero, pero no es necesariamente probable que produzca una mayor felicidad de manera confiable. Podría hacerte menos feliz con el tiempo porque comienzas a compararte con personas con más dinero que tú y tienes menos tiempo que antes.

¿Qué contribuye a nuestro sentido de pobreza de tiempo más allá de nuestras garrapatas psicológicas?

Son muchos los factores organizacionales-culturales que nos empujan a trabajar constantemente. El factor más urgente ahora es la recesión económica. La situación económica no solo hace que la gente esté preocupada por perder su trabajo, sino que también crea un sentimiento subjetivo de inestabilidad financiera y precariedad laboral, que puede llevarnos a centrarnos más en el tiempo y menos en el ocio. Según mis datos, la simple sensación de no tener suficiente en el futuro, incluso si tiene mucho dinero en el banco, incluso si todavía está empleado, influye en las preferencias de tiempo y dinero de las personas. Esta inestabilidad general en el mundo crea esta necesidad de superar nuestra ansiedad siendo productivos, asegurándonos de que estamos haciendo un buen trabajo en nuestro trabajo. Está viendo cantidades cada vez mayores de empleo precario, un aumento del trabajo por contrato y una disminución del mercado laboral a tiempo completo. La volatilidad de los ingresos, incluso dentro del trabajo de uno, está aumentando mucho. Y esto nos hace sentir ansiosos y puede llevarnos a priorizar el trabajo y las finanzas sobre el ocio.

En su artículo, discute las formas en que la gente se empobrece en el tiempo debido a cuestiones institucionales o burocráticas, como los tiempos de espera para votar, que por supuesto está en las noticias en este momento.

¡Dios mío, lo sé! Buena evidencia de ciencia política sugiere que los tiempos de espera disminuyen la participación democrática. Pero también afecta de manera desproporcionada a las personas que ya tienen limitaciones económicas. Existe esta idea generalizada en los Estados Unidos, pero también en otros lugares, de que las personas que ganan menos dinero tienen más tiempo. Esta creencia protestante en la ética del trabajo, que el ocio es perezoso y que los pobres no son trabajadores, se debe al sistema de creencias meritocrático de nuestro país, que es defectuoso. En nuestra investigación, los formuladores de políticas parecen descuidar los costos de tiempo cuando piensan, por ejemplo, en dónde colocan las cabinas de votación. En el gran libro Desalojados: pobreza y ganancias en la ciudad estadounidense, Matthew Desmond, sociólogo de Princeton, muestra, basándose en entrevistas con personas a las que siguió durante años, que las personas con limitaciones económicas también son bastante pobres en tiempo porque siempre están en busca de trabajo, están subempleadas y tienen que viajar lejos para ir a su citas o para recibir asistencia social. Sin embargo, muchas políticas asumen que la gente pobre tiene mucho tiempo, lo que en mi investigación no es el caso.

¿Qué le parecería mantener una mentalidad de abundancia de tiempo durante la pandemia?

Paso los primeros 15 a 20 minutos deliberadamente sin dejarme entrar en mi bandeja de entrada. Intento salir a caminar o si tengo una hora antes, enviar un mensaje a un amigo o mirar las noticias. Si entro en mi día de trabajo y lo primero que hago es trabajar, eso da color a todo mi día. Encuentro que no tomo descansos. Mantengo la cabeza baja y me concentro sin tomar aire. Eso es realmente fácil de hacer en el entorno de trabajo virtual desde casa, incluso más ahora que antes, y los datos lo confirman. Trabajamos todo el día todos los días, sin descansos, límites, transiciones, almuerzo, caminatas, nada. Parece que las llamadas de Zoom te absorben.

Brian Gallagher es editor asociado en Nautilo. Síguelo en Twitter @bsgallagher.

Imagen principal: VectorMine / Shutterstock

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