Cómo COVID está allanando el camino para la planificación participativa del tránsito

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Amanda Eaken es experta en políticas de transporte en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, directora de transporte del Desafío Climático de Ciudades Estadounidenses de Bloomberg Philanthropies y vicepresidenta de la Junta Directiva de la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco. Vive en San Francisco.


Como defensor del transporte, es extraño trabajar desde casa. A principios de este año, me subía al autobús 5 Fulton o bajaba en bicicleta Market Street sin coches a mi oficina, donde dirijo programas de transporte para el Bloomberg Philanthropies American Cities Climate Challenge. A menudo, tomaba el tren ligero Muni Metro hasta el Ayuntamiento para las reuniones. Ahora, hago todo esto desde casa, conectándome virtualmente con colegas que a veces están a unas pocas paradas de autobús.

Por supuesto, no soy el único: en San Francisco, perdimos el 90 por ciento de nuestros usuarios de transporte público, al igual que muchas de las 25 ciudades con las que trabajo a través del Desafío Climático. Los ingresos perdidos destruyeron los planes de crecimiento, eliminaron rutas y aumentaron los tiempos de espera para los trabajadores esenciales que todavía viajan todos los días. De acuerdo a un informe de la fundación TransitCenter, los recortes de servicios afectan más a los residentes negros y latinos.

Por eso, nuestras ciudades se enfrentan a decisiones difíciles: ya sean dolorosos recortes de servicios o decisiones sobre dónde colocar nuevas calles sin automóviles y carriles para bicicletas, el desafío es fundamentalmente sobre lo que nuestras comunidades necesitan para caminar, andar y rodar de manera segura.

Por lo general, las ciudades toman decisiones como estas al anunciar una propuesta en una reunión y dar tiempo para comentarios públicos (o, a veces, en una audiencia más formal o en un ayuntamiento). Por supuesto, no podemos hacer nada de eso en persona en este momento. Pero debemos admitir que el modelo de ayuntamiento ya se rompió, dejando de lado a los residentes que no tenían el tiempo o los recursos para asistir a una reunión, enfrentaban barreras del idioma o se sentían sin poder después de ver a sus comunidades ignoradas año tras año. Con demasiada frecuencia, incluso cuando la gente se presentaba, resultaba que las soluciones ya estaban completamente preparadas o que las soluciones profundas y sistémicas necesarias ni siquiera estaban sobre la mesa.

Todos estos fracasos perpetúan un legado racista y clasista de planificación urbana de arriba hacia abajo que deja a muchas personas de bajos ingresos y personas de color, muchos de los trabajadores esenciales que viajan al trabajo hoy en día, sin viajes asequibles, eficientes y seguros. Si bien la participación digital no soluciona de manera inherente estos problemas, las ciudades deben reconsiderar cómo se conectan con las comunidades. Y eso está sucediendo de formas emocionantes.

Por ejemplo, en la primera foro virtual Para su Plan de Acción Climática, la ciudad de San Diego recopiló reacciones en tiempo real de más de 175 asistentes. Cuando el anfitrión del foro preguntó qué cambios querían ver los residentes en sus comunidades, aparecieron respuestas en la pantalla que iban desde la “calidad del aire” hasta la “restauración del hábitat costero” y “¡electrificar todo!” En respuesta a la pregunta “Cuando imaginas un San Diego sostenible, ¿qué te viene a la mente?”, El grupo generó una nube de palabras en vivo: parques, bicicletas, menos tráfico, productos frescos, resistencia.

Otras ciudades están adoptando un enfoque diferente a los foros virtuales, con la esperanza de recopilar comentarios a través de sitios web informativos en lugar de en un evento en vivo. Como parte de un esfuerzo para transformar Pennsylvania Avenue SE en Washington, D.C., para satisfacer mejor las necesidades divergentes de ciclistas, autobuses y conductores, el Departamento de Transporte del Distrito construyó un micrositio con toda la información de fondo que los residentes necesitaban para opinar con sus ideas. El departamento recibió más de 300 comentarios, mucho más de lo esperado, destacando el valor de permitir que los residentes revisen las propuestas y ofrezcan opiniones en su propio tiempo.

La primavera pasada, el Grupo de Trabajo de Acción Climática de Denver llevó este enfoque un paso más allá cuando utilizaron un foro web para recopilar las opiniones de los residentes en docenas de ideas, que van desde expandir las acciones de automóviles eléctricos hasta proporcionar tarifas de tránsito subsidiadas para ciertos residentes. El esfuerzo fue increíblemente exitoso: las personas manifestaron oposición o apoyo a las ideas, agregaron propuestas propias para su consideración y tuvieron la oportunidad de ver las perspectivas de los demás en tiempo real.

Por supuesto, incluso el sitio web o la presentación más atractivos no son inmunes a uno de los desafíos clave para la participación pública efectiva: las barreras del idioma. Por eso, como parte del alcance comunitario en la planificación de una nueva red de carga y uso compartido de vehículos eléctricos, Minneapolis y St. Paul han traducido materiales y encuestas para servir a los residentes de habla hispana, hmong, somalí, karen, oromo.

Mientras consideramos lo que realmente significa participación equitativa, está claro que todos tenemos espacio para crecer. Por ejemplo, ¿cómo llegamos a las personas que no tienen acceso a Internet en casa o a las personas que no están acostumbradas a usar tecnología en absoluto? ¿Qué estructuras podemos poner en marcha para asegurarnos de que las ciudades incorporen realmente la retroalimentación en la planificación? ¿Cómo se ve que las comunidades establezcan sus propias prioridades y tomen sus propias decisiones sobre cómo utilizar el espacio de la calle?

Hacer las grandes preguntas tendrá valor mucho más allá de este año, y ese es exactamente el punto. Si realmente podemos enfrentar este momento, 2020 seguramente habrá sido un año transformador para el tránsito, incluso si algunos de nosotros simplemente nos quedamos en casa.

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