Capturas de pantalla de NHL 21 para PlayStation 4 y Xbox One. (Foto: EA)

Jugar NHL 21 me hace sentir viejo.

Lo digo como alguien que solía comprar juegos deportivos religiosamente desde los días de NES, así que mi hermano y yo podemos jugarlos hasta la muerte. Cuando surgió la rivalidad entre EA Sports y Visual Concepts, hubo momentos en los que realmente comprábamos sus juegos de la competencia durante el mismo año. Eso es lo mucho que disfrutamos los dos jugando a los deportes.

En algún momento del camino, sin embargo, simplemente nos detuvimos.

Mirando hacia atrás, realmente no sorprende por qué mi historia de amor con los juegos deportivos terminó con el gemido de una bola de aire errante. Una razón fue que comencé a notar que realmente no había mucho cambio entre muchos de los juegos nuevos y los títulos que estaban reemplazando. Pensé que tal vez sería mejor omitir los siguientes juegos, al menos hasta que maten los servidores del juego que tenía. En otros casos, me encontré completamente desconectado por el uso descarado de microtransacciones en el juego. Independientemente de las razones, simplemente me detuve.

Dicho todo esto, ha habido un par de excepciones en los últimos años en lo que respecta a mi apatía en los juegos deportivos. Uno de ellos sería la aventura anual de EA sobre hielo, la serie de videojuegos de la NHL.

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Presentación y visuales

Cuando se trata de presentación, NHL 21 da una buena primera impresión. La película introductoria que presenta a la superestrella del hockey Alexander Ovechkin narrando su propio ascenso de un prometedor fenómeno del hockey a finalmente ganar la Copa Stanley fue un golpe magistral de edición que me animó para lo que estaba por venir, y ni siquiera soy un fanático de Washington Capitals. (¡Vamos, tiburones de San José!)

Sin embargo, una vez que el brillo de la introducción de apertura se desvanece, no pude evitar notar que el juego en sí mismo está empezando a parecer un poco anticuado, especialmente en comparación con la serie NBA 2K. Desde los modelos de los jugadores hasta las imágenes en el hielo, el juego no parece un gran salto desde, digamos, NHL 18. No es gran cosa en su mayor parte porque normalmente juegas con la cámara con zoom. fuera. Sin embargo, cuando el juego se acerca, las imágenes envejecidas se hacen evidentes, al menos en la versión de PlayStation 4 que estaba jugando en mi televisor de más de 80 pulgadas.

Los gráficos en pantalla para los logotipos del equipo, los goles y las tazas de los jugadores, por otro lado, tienen una sensación moderna y cinética. Esto es especialmente evidente cuando se compara con la marca NBC que se utilizó hace un par de años, que tenía una sensación más de la vieja escuela. Esta parte de la presentación es bastante subjetiva y todo se reduce a si eres un purista o prefieres el estilo actual de presentación de deportes en televisión. También está el dúo anunciador formado por el tipo de radio James Cybulski y el ex jugador Ray Ferraro, quienes hacen un trabajo sólido en general con la jugada por jugada.

Si bien el juego podría verse mejor, también es importante tener en cuenta que la apariencia no es lo más importante para juegos como este. Después de todo, el juego es el rey, y ahí es donde finalmente se medirá el valor de NHL 21. Al mismo tiempo, prestar atención a las pequeñas cosas también muestra la cantidad de cuidado que se está poniendo en un juego. Sin embargo, en lo que respecta a las imágenes, NHL 21 puede parecer envejecido, pero también se ve lo suficientemente bien.

Conviértete en profesional se completa, además de un nuevo HUT Rush

Si hay algo en lo que la gente detrás de NHL 21 realmente pasó mucho tiempo, definitivamente sería el modo Be A Pro o BAP del juego. La versión de este año de BAP realmente da cuerpo a la historia personal de tu jugador creado, incluido su viaje de ser un jugador nuevo e inexperto a un asesino helado en la pista.

Aunque puede saltar directamente a la NHL, una de las perspectivas más intrigantes, sin juego de palabras, es comenzar su carrera en Europa y construir su reputación y reconocimiento de marca desde allí. Ciertamente agrega un buen giro a la historia, especialmente con los elementos de juego de roles que intentan simular cómo es la vida como nuevo jugador.

Anclando la experiencia Be A Pro de NHL 21 hay tres métricas que impactan el desarrollo de los jugadores y, en última instancia, influyen en su índice de simpatía. Una es la métrica de compañeros de equipo, que afecta tu relación con tus compañeros jugadores. Sube esto y verás beneficios en el hielo, como recibir más pases de tus compañeros durante los partidos, por ejemplo. La administración, mientras tanto, mide su relación con el liderazgo del equipo o la confianza del cerebro. Mientras tanto, la marca influye en tu imagen y en cosas como los respaldos. Hacerlo bien con estos parámetros lo recompensará con ventajas que puede utilizar para mejorar a su jugador, lo que las hará esenciales en su viaje hacia el estrellato.

Para aumentar sus parámetros para los tres, deberá aprovechar el nuevo sistema de conversación. Funciona casi como un chat al estilo de Telltale donde las decisiones que tomas terminan teniendo consecuencias. Tenga en cuenta que el hecho de que una opción ayude a aumentar una métrica no significa que aumente las demás. De hecho, una buena elección para una métrica podría reducir su calificación en otra métrica. Pintar la ciudad de rojo con tus compañeros de equipo o hacer proclamas llenas de confianza llenas de bravuconería podría impulsar a tu compañero de equipo o marca, por ejemplo. En cuanto a las personas que supervisan el equipo, sin embargo, digamos que la gerencia lo recordará. También habrá segmentos en los que tu entrenador te planteará un desafío o quizás establecerá una meta en el juego para que la cumplas. Puede optar por responder a esto de una manera segura, lo que obtiene una recompensa menor pero también minimiza el riesgo si falla. De lo contrario, puede elegir una opción más arriesgada, que aumenta las recompensas del éxito pero también conduce a peores consecuencias si se ahoga. En ese sentido, Be A Pro agrega un elemento de riesgo-recompensa a la mezcla para revolver la olla y mantener las cosas interesantes.

Si bien la mecánica de simpatía del juego es una buena adición, sin embargo, también tienen algunos inconvenientes obvios. Habrá ocasiones, por ejemplo, en las que los comentarios que reciba de su entrenador después de que le hayan presentado un desafío terminen por no coincidir con su desempeño en el hielo. Esto se vuelve molesto cuando lo haces bien, pero aún así te critican por supuestamente no cumplir con los estándares, lo que hace que tu simpatía disminuya. Básicamente, puedes hacerlo bien, pero si el resto de tu equipo apesta, aún puedes ser castigado por ello. Esto es especialmente un problema cuando juegas como portero y tienes que confiar más en que tus compañeros de equipo de IA no sean tontos con muerte cerebral en patines. Es una de las desventajas de lo que podría decirse que es el modo sobresaliente de NHL 21. A veces, solo hay una desconexión entre su desempeño y su evaluación, lo que puede resultar frustrante cuando ocurre.

Además de BAP, la otra característica brillante de NHL 21 es el nuevo modo HUT Rush.

Esto casi se puede describir como una experiencia de hockey más al estilo arcade, con reglas y objetivos variables. Olvídate de la sustancia, este modo tiene que ver con el estilo, literalmente. Anchoring HUT Rush es su sistema de puntuación único, que utiliza una métrica basada en el estilo que otorga multiplicadores y puntos más altos cuando puntúas con ciertos tiros. Puede elegir establecer los parámetros para la victoria, así como el recuento de jugadores, como 3 contra 3 o 5 contra 5.

Si te gusta jugar algo diferente al juego de hockey tradicional, HUT Rush puede proporcionarte un buen cambio de ritmo.

La jugabilidad es más fluida, pero el intercambio de listas sigue siendo MIA

Si bien el modo Be A Pro más desarrollado es excelente para las personas que lo aman, otros aspectos de NHL 21 no recibieron la misma atención.

El modo de franquicia, por ejemplo, obtuvo algunas adiciones de calidad de vida, como el seguimiento mejorado de las estadísticas, además de una nueva experiencia de fecha límite comercial que brinda un sentido de urgencia más elevado. Sin embargo, en general, es prácticamente la misma experiencia del año pasado. Todavía no hay un modo de franquicia conectado, por ejemplo, y la exploración puede ser engorrosa en ocasiones y no tan intuitiva como podría ser.

El intercambio de listas, que es una de las características más solicitadas de la comunidad, también sigue siendo una omisión evidente. Sí, puedes descargar las actualizaciones oficiales de la lista o crear nuevos jugadores y listas personalizadas. Sin embargo, todavía no hay nada como poder aprovechar el trabajo de toda una comunidad para una amplia variedad de listas que te tomarían una eternidad en replicarte.

En el lado positivo, la jugabilidad de NHL 21 ha mejorado aún más. El movimiento en el hielo se siente especialmente bien desde el principio y no sentí que tuviera que hacer ningún ajuste importante en la configuración del control deslizante para disfrutarlo. No luché tanto para que mi jugador se moviera como yo quería en la pista. Lo único que me gustaría ver es una mejor movilidad al manipular el disco lejos de su cuerpo.

Un resultado de la mejora del movimiento, por cierto, es un ritmo de juego más rápido. Por supuesto, eso podría hacer que el juego se sienta más como un arcade, algo que podría no flotar bien para las personas que prefieren una experiencia más similar a una simulación. Personalmente, sin embargo, el ritmo más rápido me pareció genial en general. La sensación mejorada también se extiende al portero, lo que hace que controlar manualmente a su portero sea una experiencia mejor que antes. El control del portero se siente más receptivo, lo cual es una buena noticia para las personas a las que les gusta jugar como defensores de la red.

NHL 21 también agrega algunos trucos nuevos, incluido el movimiento de Michigan para anotar furtivamente detrás de la red. También puede hacer un auto-pase mediante la banca o haciendo rebotar el disco de la red hacia usted. Luego está el Kuch deke, con el que tuviste que lidiar manualmente en juegos anteriores, pero ahora está incorporado oficialmente en el conjunto de movimientos de NHL 21.

Un problema en términos de jugabilidad es que la IA aún puede ser inconsistente a veces. Esto puede ser especialmente notable durante el modo BAP, cuando estás más a merced de los compañeros de equipo de IA. Puede ser enloquecedor cuando los errores de la IA le cuestan una oportunidad de anotar o resultan en un gol contra su equipo. El juego también tiene errores ocasionales como pies perdidos, archivos de lista corruptos o quedarse atascado en el vestuario.

Pensamientos finales

A pesar de no ser tan fanático de los juegos deportivos como solía ser, la serie NHL de EA es por la que todavía tengo una debilidad entre la cosecha actual de títulos deportivos. Simplemente me gusta su equilibrio entre la diversión y la forma en que no abusa descaradamente de las microtransacciones como otros juegos deportivos más populares que existen. Para NHL 21, la serie trae un modo Be A Pro más desarrollado, así como un movimiento más intuitivo en el hielo. Sin embargo, las mejoras mínimas en el modo de franquicia, combinadas con la falta de características clave solicitadas por los fanáticos, como las listas compartidas, hacen que NHL 21 se sienta incompleto. Sigue siendo uno de los juegos deportivos mejores y más fáciles de usar que existen. Al mismo tiempo, también siento que aún podría ser mucho mejor.

Portadas de Jason Hidalgo negocio y tecnología para Reno Gazette Journal, y también revisa los últimos videojuegos. Síguelo en Twitter @jasonhidalgo. ¿Te gusta este contenido? Apoye el periodismo local con una Suscripción digital RGJ.

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