Las empresas de la red de IoT han resuelto su problema del huevo y la gallina

Junto con Todo lo demás está sucediendo, podemos mirar hacia atrás en 2020 como el año en que las empresas finalmente dieron con un mejor modelo comercial para las redes de Internet de las cosas (IoT). Empresas de redes establecidas como la red de cosas y Helioy nuevos jugadores como Amazonas, aparentemente han renunciado a la idea de ganar dinero vendiendo conectividad de red. En cambio, se centran en hacer que la red esté disponible para que la utilicen los desarrolladores, asumiendo en el proceso que se beneficiarán del esfuerzo a largo plazo.

Las redes de IoT tienen el problema del huevo y la gallina. Hasta que los fabricantes de dispositivos vean redes ampliamente disponibles, no querrán crear productos que se ejecuten en la red. Y los clientes no quieren pagar por una red y, por lo tanto, financiar su desarrollo, si no hay dispositivos disponibles para usar. Por lo tanto, es difícil recaudar capital para construir una nueva red de área amplia (WAN) que brinde una cobertura significativa y admita una gran cantidad de dispositivos que son atractivos para usar.

Ciertamente, no ayudó a empresas de redes como Ingenu, MachineQ, Senety SigFox que todos comercializan media docena de redes propietarias similares. Incluso los operadores de telefonía celular, que están promoviendo tanto LTE-M para redes de máquina a máquina como NB-IoT para redes de baja velocidad de datos, históricamente han luchado por justificar sus inversiones en infraestructura de red de IoT. Después de que COVID-19 comenzara a propagarse en Japón, NTT DoCoMo lo dejó en su red NB-IoT, citando la falta de demanda.

“Personalmente, no creo en modelos de negocio para [low-power WANs],” dice Wienke Giezeman, CEO y cofundador de Things Network. Su empresa implementa puertas de enlace WAN de bajo consumo y largo alcance para los clientes que utilizan Alianza LoRaLas especificaciones de LoRaWAN. (“LoRa” es la abreviatura de “largo alcance”). Pero Giezeman lo ve como el elemento necesario para luego proporcionar los sensores y el software que brindan las aplicaciones de IoT reales que los clientes desean comprar. Tratar de vender tanto la red como los dispositivos es como administrar un restaurante que hace que los comensales compren e instalen la estufa antes de cocinar sus comidas.

The Things Network instala la “estufa” e incluye el costo de operarla en la “comida”. Pero, como Giezeman cree firmemente en el valor del software de código abierto y crea una sensación de abundancia en torno a la conectividad de última milla, también pide a los clientes que opten por convertir sus redes en redes públicas.

Senet hace algo similar, permitiendo que los clientes compartan sus redes. Helium está utilizando criptomonedas para atraer a las personas a configurar puntos de acceso LoRaWAN en sus redes y recompensarlos con tokens por mantener las redes operativas. Cuando alguien usa datos del nodo de helio de un individuo, ese individuo también obtiene tokens que algún día podrían valer algo. De hecho, tengo un hotspot de helio en mi casa, aunque estoy más interesado en la cobertura de LoRa que en el potencial de riqueza.

Y está Amazon, que planea incorporar su propia versión de una WAN de bajo consumo en su Eco y es anillo dispositivos de seguridad. Siempre que alguien compre uno de estos dispositivos, tendrá la opción de agregarlo como un nodo en el Acera Amazónica red. El plan de Amazon es construir una red descentralizada para dispositivos IoT, comenzando con un acuerdo para permitir que el fabricante Loseta utilizar la red para suBluetooth dispositivos de seguimiento.

Después de casi una década de seguir varias redes de IoT de bajo consumo, me emociona verlos abandonar la idea de que la red es el gran valor y, en cambio, reconocer que son las cosas en la red las que atraen a las personas. Esperemos que este año marque un punto de inflexión para las WAN de bajo consumo.

Este artículo aparece en la edición impresa de noviembre de 2020 como “Red incluida”.

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