El estado de Washington descubre el primer nido de ‘avispas asesinas’ en EE. UU.

Científicos del estado de Washington han descubierto el primer nido de los llamados avispones asesinos en Estados Unidos y planean acabar con él el sábado para proteger a las abejas nativas.

SPOKANE, Washington – Los científicos han descubierto el primer nido de los llamados avispones asesinos en los Estados Unidos y planean eliminarlo el sábado para proteger a las abejas nativas, dijeron funcionarios del estado de Washington.

Después de semanas de búsqueda, la agencia dijo que encontró el nido de avispones gigantes asiáticos en Blaine, una ciudad al norte de Seattle cerca de la frontera con Canadá. El mal tiempo retrasó los planes para destruir el nido el viernes.

El avispón más grande del mundo con 2 pulgadas (5 centímetros) de largo, los insectos invasores pueden diezmar colmenas enteras de abejas y producir picaduras dolorosas a las personas. Los agricultores del noroeste de EE. UU. Dependen de esas abejas para polinizar muchos cultivos, incluidas las frambuesas y los arándanos.

A pesar de su apodo y la exageración en torno al insecto que ha despertado temores en un año ya de por sí sombrío, los avispones matan como máximo a unas pocas docenas de personas al año en los países asiáticos, y los expertos dicen que probablemente sea mucho menos. Mientras tanto, los avispones, las avispas y las abejas que se encuentran típicamente en los Estados Unidos matan a un promedio de 62 personas al año, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La verdadera amenaza de los avispones gigantes asiáticos son sus devastadores ataques contra las abejas, que ya están asediadas por problemas como ácaros, enfermedades, pesticidas y pérdida de alimentos. Un pequeño grupo de avispones puede matar una colmena entera de abejas en horas.

El nido fue encontrado después de que un trabajador del Departamento de Agricultura del estado de Washington atrapara dos de los grandes avispones en una trampa el miércoles. Dos avispones vivos más fueron capturados en otra trampa el jueves, dijo la agencia.

Usando hilo dental, “los entomólogos pudieron conectar rastreadores de radio a tres avispones, el segundo de los cuales los llevó al descubrimiento del nido” el jueves, dijeron funcionarios de agricultura. Los funcionarios planearon realizar una conferencia de prensa más tarde el viernes.

El nido fue encontrado dentro de la cavidad de un árbol en una propiedad privada, dijo el Departamento de Agricultura. Se vieron docenas de avispones entrando y saliendo del árbol.

El dueño de la propiedad ha dado permiso al personal de la agencia para erradicar el nido y quitar el árbol, si es necesario.

Los científicos del departamento han estado buscando nidos desde que se capturaron los primeros avispones gigantes asiáticos a principios de este año. La primera detección confirmada del avispón en los EE. UU. Fue en diciembre de 2019 cerca de Blaine y el primer avispón quedó atrapado en julio. Un poco más de 20 han sido capturados hasta ahora, todos en el condado de Whatcom.

El insecto invasor se encuentra normalmente en China, Japón, Tailandia, Corea del Sur, Vietnam y otros países asiáticos. Las autoridades han dicho que no se sabe cómo llegó a América del Norte. El estado de Washington y la provincia canadiense de Columbia Británica son los únicos lugares donde se han encontrado avispones en el continente.

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