Tras la pandemia, las energías renovables deberían ocupar un lugar central

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Desde cierres hasta despidos y restricciones de viaje, la pandemia de COVID-19 ha causado estragos en las economías globales. A raíz de una recesión alimentada por una pandemia, la reconstrucción de la economía debería poner la energía limpia en el centro. Es mejor para nuestra salud y la del clima. Es mejor para un futuro económico más estable. Y es fundamental para empoderar a las comunidades locales con buenos trabajos.

Para ver el potencial de la oportunidad que tenemos ante nosotros, solo tenemos que mirar tan atrás como en 2009. Cuando el Congreso aprobó la Ley de Recuperación y Reinversión de Estados Unidos, la principal pieza de legislación después de la Gran Recesión, nadie podría haber concebido los efectos dominó para energía limpia que seguiría. En serio: antes de la Ley de Recuperación, los observadores de la energía esperaban que la capacidad eólica aumentara un poco más de 30 gigavatios para 2018. En lugar, alcanzó tres veces esa cifra, como lo ilustra el ángulo pronunciado de la línea azul en el gráfico siguiente. La capacidad solar, que apenas se prevé que alcance un gigavatio, superó los pronósticos en un 3.000 por ciento.

Un gráfico que muestra la capacidad de generación de energía eólica y solar proyectada frente a la real
Clayton Aldern / Grist

Rara vez se siente tan bien estar tan equivocado. Pero de donde cancelaciones de oleoductos y exceso de oferta de petróleo a proyecciones altísimas para inversiones renovables y los precios de la energía solar se desploman, continúa la tendencia hacia las energías renovables. El sector energético ha alcanzado la paridad de red. Cuando cuesta lo mismo construir una nueva planta de carbón que instalar un nuevo campo solar, podemos elegir cuál queremos, tanto como país como como clientes individuales de servicios públicos.

En esta encrucijada energética, la reactivación de los combustibles fósiles requeriría una intervención monumental en nombre de una industria menguante, en gran parte responsable de la crisis climática que tenemos ante nosotros. Implicaría luchar activamente contra las corrientes del mercado, que están impulsando los combustibles fósiles. fuera del ámbito de la rentabilidad. Durante la última década, los propietarios de plantas de carbón retirado al menos 80 gigavatios de capacidad de generación, como muestra el gráfico siguiente, en gran parte debido a la competencia con el gas natural y las energías renovables. No es una función del envejecimiento de la infraestructura; plantas de carbón simplemente no puedo competir.

Un gráfico de líneas que muestra la capacidad de generación retirada de las unidades de carbón de EE. UU., Gigavatios.
Clayton Aldern / Grist

Por el contrario, con el impulso del mercado detrás de ellos, los gobiernos y las comunidades pueden aprovechar la ola de la energía renovable, trabajar hacia una transición justa para los trabajadores de combustibles fósiles y otros miembros de la comunidad, y reinvertir en la salud de nuestro medio ambiente compartido.

Los costos-beneficios de la energía limpia

Como resultado de COVID-19, un sector de energía más limpia es un ahorro de costos. Los combustibles fósiles le cuestan a EE. UU. alrededor $ 240 mil millones cada año en costos climáticos y de salud. Investigadores del MIT recientemente concluido que los estándares actuales de energía renovable en Rust Belt generarían $ 4.7 mil millones en beneficios para la salud en 2030 – $ 94 por tonelada de dióxido de carbono reducido – principalmente en función de la disminución de la contaminación del aire. Además, la mayoría de las fuentes renovables son neutras en carbono y más seguras para su entorno inmediato. (Como decimos en la oficina de Grist, no existe tal cosa como un derrame de viento). Al lanzarse a la energía limpia, efectos sobre el empleo y la resiliencia comunitaria son múltiples. Los últimos meses han puesto de relieve la precariedad de tantos trabajos: al menos 40 millones de estadounidenses han archivado solicitudes de desempleo desde marzo. Cuando los países invierten en energía limpia, invierten en puestos de trabajo, por una suma de aproximadamente 11 millones de empleos a nivel mundial.

Y la inversión se está disparando: la capacidad solar global ahora aumenta regularmente en 100 gigavatios al año. (¡Eche un vistazo al impresionante crecimiento resaltado en el siguiente gráfico!) Desde la construcción y la instalación hasta la fabricación, pasando por las operaciones y el mantenimiento, el sector renovable empleado al menos 600.000 personas en 2018 en Estados Unidos.

Un gráfico que muestra la nueva capacidad solar global, gigavatios.
Clayton Aldern / Grist

A medida que el sector prospera y aumenta la capacidad, los precios caen. Desde 2010, el costo de la energía solar a gran escala caído a alrededor de $ 40 por megavatio-hora, una disminución de alrededor del 80 por ciento. Como ilustra el gráfico siguiente, este cambio de precio ha sido más abrupto que el de cualquier otra fuente de energía durante la última década. Los precios de la energía eólica también han caído más del 60 por ciento durante la última década. Durante el mismo período de tiempo, el carbón se estabilizó, con precios en 2019 de alrededor de $ 110 por megavatio-hora.

Un gráfico que muestra el cambio en el costo de la energía en EE. UU. En relación con 2010
Clayton Aldern / Grist

Energía limpia para todos

En última instancia, estos precios ofrecen una señal a los gobiernos y los mercados de que un futuro mejor, caracterizado por energía más limpia, aire más limpio, agua más limpia y balances más limpios, está lejos de ser una fantasía.

Así como la Ley de Recuperación de 2009 estimuló una inversión récord en energía limpia, la reinversión y recuperación de la pandemia de COVID-19 podrían ofrecer un medio para reinventar la economía. Políticas de recuperación respetuosas con el clima (incluso inversiones en transporte bajo en carbono e investigación de energías limpias, así como en la descarbonización directa de la red) reducirían las emisiones y ofrecerían lo que los economistas saben que son grandes rendimientos del gasto público.

Todos usan energía, lo que significa que todos pueden colaborar para alejarse de los combustibles fósiles. Desde registrarse en la comunidad solar a hablar con sus vecinos sobre energía limpia para arrendar tu propia tierra En el caso de las granjas solares, hay decenas de formas de participar en la transición.

Puede preguntarle a su empresa de servicios públicos sobre los programas de energía renovable: En muchos estados, puede optar por las energías renovables para alimentar su hogar. Si es propietario de una vivienda, también puede buscar créditos fiscales solares. Puede optar por patrocinar negocios que utilizan energía renovable, y puede escribir a sus representantes y pedirles que le den prioridad. Diablos, tu puedes construye tu propia microrred.

En la encrucijada de la energía, puedes elegir tu camino. En un mundo de tanta incertidumbre, una pequeña agencia se siente bien.


CleanChoice Energy permite a las personas y las empresas reducir las emisiones, apoyar la energía renovable y vivir una vida más limpia. Fundada en 2012, la compañía se ha convertido en una de las empresas de más rápido crecimiento en Estados Unidos, clasificada en Inc 5000 y Technology Fast 500 ™ de Deloitte. CleanChoice Energy es una Corporación B certificada, miembro del American Sustainable Business Council y miembro del U.S. Green Building Council. Para obtener más información o convertirse en cliente, visite CleanChoiceEnergy.com.

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