La revolución móvil de la India cumple 25 años: seguimiento de los puntos altos y bajos

El sector continuó experimentando un crecimiento constante hasta que el hombre más rico de Asia, Mukesh Ambani, ingresó a la industria con su oferta Reliance Jio en 2016. Un movimiento que interrumpió el orden existente.

La conectividad móvil de la India se remonta al 31 de julio de 1995, cuando el entonces ministro principal de Bengala Occidental, Jyoti Basu, hizo la primera llamada móvil a Sukh Ram, el entonces ministro de comunicaciones de la Unión, utilizando un teléfono Nokia.

“Hace 25 años, cuando se liberalizó el sector de telecomunicaciones de la India y aparecieron actores, incluido Airtel, nadie había imaginado que llegaríamos tan lejos”, dijo Sunil Bharti Mittal, presidente de Bharti Airtel en un informe.

En aquel entonces, los consumidores indios tenían que esperar meses para obtener una conexión a un teléfono fijo. Hoy, en tan solo unas horas, un consumidor puede comprar un teléfono móvil y activar la conexión, lo que le permite conectarse con personas de todo el mundo al instante.

En las últimas dos décadas y media, los teléfonos móviles también han cambiado de categoría, de un dispositivo de lujo para los ricos a un dispositivo “imprescindible” para todas las personas. La caída gradual en las tarifas de llamadas de voz y el costo de los teléfonos ha acelerado la adopción de dispositivos móviles en todos los sectores de la sociedad.

Durante este período, las tarifas móviles experimentaron una caída significativa. Hoy en día, los consumidores disfrutan de llamadas telefónicas gratuitas, que solían costar Rs. 18 por minuto hace 25 años.

Licencias y tecnología móvil

En 1994, India otorgó licencias a operadores privados de telecomunicaciones y les permitió acceder al mercado. Este movimiento condujo a una revolución móvil, una que hizo que los operadores sufrieran grandes pérdidas, ya que pagaron alrededor de 27.000 millones de rupias por la licencia. Posteriormente, el gobierno cambió la tarifa de licencia fija a un sistema de reparto de ingresos para apoyar a los operadores.

En 2002, Tata Teleservices, Reliance Communications Limited y Hutchison operaban en una red basada en Code Division Multiple Access (CDMA), un estándar de telecomunicaciones de segunda generación. Introdujeron CDMA para llegar a las secciones de bajo presupuesto.

En 2004, cuando las llamadas entrantes se hicieron gratuitas. Además, por primera vez, el número de usuarios de teléfonos móviles en la India superó el número de usuarios de teléfonos fijos.

Tres años después, la cantidad de usuarios móviles aumentó a más de 5 veces a 233 millones, según datos de la Asociación de Operadores Celulares de India (COAI).

Debido a un aumento en el límite de la IED (Inversión Extranjera Directa) del 49% al 74%, el sector ganó más influencia financiera que ayudó a impulsar el desarrollo de la tecnología móvil y la conectividad.

En 2009, el fabricante taiwanés de teléfonos inteligentes HTC lanzó su primer teléfono inteligente en India, con un precio de aproximadamente 30.000 rupias. A esto le siguió la entrada de marcas chinas en 2014 que vendían teléfonos más baratos a los consumidores indios. Las marcas chinas se hicieron más populares que las marcas locales como Micromax, Intex y Lava.

En el otro extremo del espectro, Apple y Samsung vendían teléfonos para personas que buscaban dispositivos premium.

Entra Jio

El sector continuó experimentando un crecimiento constante hasta que el hombre más rico de Asia, Mukesh Ambani, ingresó a la industria con su oferta Reliance Jio en 2016. Un movimiento que interrumpió el orden existente.

Jio ofreció a sus suscriptores llamadas de voz gratuitas y datos a tarifas extremadamente bajas. En un intento por ponerse al día, los rivales gastaron mucho y comprometieron sus márgenes.

Los operadores móviles como Aircel, Telenor tuvieron que cerrar sus puertas, dejando solo 3 jugadores en la industria: Jio, Airtel y Vodafone. En la actualidad, Jio es el mayor operador de redes móviles de la India, seguido de Airtel y Vodafone.

El dominio actual de Reliance en la industria de las telecomunicaciones de la India está vinculado a la adquisición de Infotel Broadbad Services apenas unas horas después de que la empresa ganara la subasta 4G.

El pequeño proveedor de servicios de Internet ganó una ranura y un espectro 4G en cada uno de los 22 círculos de telecomunicaciones de la India. El monto de la oferta fue varias veces el valor neto de Infotel.

En el momento de la subasta, se suponía que el espectro se utilizaría únicamente para servicios de datos. Sin embargo, las reglas se cambiaron posteriormente para permitir servicios de voz en el mismo espectro.

Problemas legales

La Corte Suprema les dijo a los operadores ya exprimidos que pagaran sus cuotas de Ingresos Brutos Ajustados (AGR) durante los últimos 10 años. Esta situación podría sofocar la competencia en el sector, que actualmente se rige por Jio y Airtel. Vodafone declaró que no estaba en condiciones de pagar las cuotas.

Se supone que los operadores de telecomunicaciones deben compartir un porcentaje de AGR con el gobierno, como parte del modelo de “tarifa de reparto de ingresos” que se adoptó de la “tarifa de licencia fija”.

El gobierno intervino y se sometió formalmente a la Corte Suprema para escalonar las cuotas de pago de AGR durante 20 años. Esto podría aliviar significativamente la carga de algunas operaciones.

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