Las bolsas biodegradables para caca de perro pueden ser demasiado buenas para ser verdad

Recoger las heces puede ser una de las peores partes de pasear al perro. ¿Lo único un poco más molesto? Usar una bolsa de plástico nueva, una que sepa que permanecerá en los vertederos durante siglos – solo para contener la caca.

Tal vez esta frustración haya despertado su interés en las bolsas para desechos de perros “compostables” o “biodegradables”. Pero lo más probable es que lo que sea que crea que sucederá con las bolsas de caca ecológicas no está funcionando. “La biodegradabilidad es el término más usado y abusado”, dice Ramani Narayan, ingeniero químico de la Universidad Estatal de Michigan. La palabra conlleva poca supervisión regulatoria, y cuando se aplica a los productos, puede hacer que los clientes piensen que su compra, ya sean vasos de plástico, tenedores o bolsas de excremento de perro, deja un impacto menor en el medio ambiente que el que produce.

Marketing engañoso

Cuando la gente imagina una bolsa biodegradable, Narayan pregunta, ¿qué imaginan? Generalmente, los consumidores quieren un producto que se disuelva en el medio ambiente como si nunca hubiera existido. En cierto modo, eso también es lo que quieren los científicos. Un producto biodegradable es algo que los microbios desarman y convierten por completo en combustible, sin que queden restos, moléculas o contaminantes potenciales.

Cuando los investigadores diseñan un producto biodegradable, como un recipiente para llevar o una película similar al plástico, generalmente diseñan el material para que se descomponga en un entorno específico. como agua salada o tierra. Si el producto no se sumerge en el entorno adecuado, la degradación no ocurre como debería.

Si una empresa, por ejemplo, un fabricante de bolsas de excremento para perros, se toma en serio la biodegradación de su producto, colocará instrucciones de eliminación en el paquete para asegurarse de que el producto llegue al destino final correcto. Si un producto solo dice “biodegradable” sin un protocolo de eliminación y sin un cronograma que indique cuándo se descompondrá el producto, “no es un buen marketing y es engañoso”, dice Debra Darby, gerente de soluciones orgánicas y sostenibles de Tetra Tech, una empresa de consultoría de ingeniería y medio ambiente.

La palabra se usa mal con tanta frecuencia que California prohibió la venta de cualquier producto etiquetado como “biodegradable” sin proporcionar pautas de eliminación y un marco de tiempo sobre cuánto tarda el artículo en descomponerse. Y la Comisión Federal de Comercio ha perseguido empresas en el pasado por marketing engañoso en torno a las afirmaciones de biodegradabilidad.

Si está leyendo su paquete de excremento de perro “biodegradable” más detenidamente, es posible que vea que la etiqueta indica que las bolsas supuestamente cumplen con los estándares de ASTM, o métricas publicadas por una organización internacional que ayudan a medir la biodegradabilidad. Las bolsas que cuentan con estas afirmaciones a veces solo se alinean parcialmente con esas pautas, dice Narayan.

“Ese estándar es un método de prueba sobre cómo medir la biodegradabilidad, pero no le dice qué es aprobar o reprobar”. Por ejemplo, los microbios pueden consumir el 10 por ciento de una bolsa o recipiente de la forma que dictan las normas ASTM. Pero los fabricantes aún pueden afirmar que su producto “cumple” con esas reglas, sin revelar que el 90 por ciento de su producto permanece demasiado tiempo o nunca es consumido por microorganismos.

¿Qué pasa con el compost?

Algunas bolsas para perros pueden omitir la palabra biodegradable y decir que el producto es compostable. Si le gusta la idea de que la caca de su perro se dirija a una instalación de abono comercial para convertirla en un rico aditivo para el suelo, verifique dos datos cruciales antes de comprar el producto. Primero, busque un sello del Instituto de Productos Biodegradables. Esta organización de terceros utiliza laboratorios independientes para determinar si un producto podría ser aceptado por las instalaciones comerciales de compostaje en los EE. UU.

En segundo lugar, averigüe si su empresa de compostaje local realmente acepta la bolsa, o la caca de perro, punto. Muchas instalaciones de compostaje no aceptan heces de perros o arena para gatos debido a preocupaciones sobre enfermedades o bacterias no deseadas, dice Darby. Algunos evitan todo tipo de bolsas, compostables o no, por la forma en que el material interactúa con su maquinaria. Otras instalaciones solo aceptan bolsas hechas de materiales orgánicos certificados.

Marcar todas estas casillas puede ser imposible. Si ese es el caso, terminará con una solución que Darby cree que es más probable. “Principalmente, los desechos de las mascotas deben tirarse a la basura”, dice. Y en ese escenario, el material de la bolsa que elija probablemente no haga mucha diferencia, ya que la caca y su bolsa se degradarán lentamente y liberarán metano o, dependiendo de dónde viva, se enviarán a incineradores.

Incluso si no puede encontrar una manera de convertir la caca de su perro en abono, sepa que es un buen paso recogerla en primer lugar, ya que los patógenos que puede transportar podrían quedarse en el medio ambiente de otra manera. Y, por favor, lleve la bolsa hasta el bote de basura y no la arroje a ningún otro lado. Como señala Darby, “la mayoría de las veces cuando los veo, las bolsas de basura para perros cuelgan de una rama”.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí