Flight Simulator 2020 de Microsoft desdibuja la línea entre herramientas y juguetes

Mi sobrino recientemente me envió un correo electrónico sobre nuestra última obsesión compartida: Microsoft Simulador de vuelo 2020. “Volar un Cessna 152 en este juego se siente exactamente como volar uno en la vida real”, escribió. Y debería saberlo. Al crecer junto a un pequeño aeropuerto regional, vio aviones privados sobrevolar su casa todos los días y aprendió a volar tan pronto como sus pies fueron lo suficientemente largos como para alcanzar los pedales del timón.

Mientras él se relaja con el juego, mis experiencias con él han sido más estresantes. Cubierto de sudor mientras ajusto cuidadosamente los alerones, trimado y aceleración, me abrí camino a través de las lecciones de cómo volar y salí exhausto. “Es solo una simulación”, me sigo diciendo. “No importa la frecuencia con la que me estrelle”. Pero el juego es tan realista que estrellarme me asusta. Así que mientras juego sigo siendo hipervigilante, agarro los controles con tanta fuerza que duele.

Todo ese realismo comienza con los instrumentos y controles de la cabina, pero se extiende mucho más allá. Los jugadores vuelan sobre el terreno y los edificios transmitidos desde Microsoft Mapas de Bing conjunto de datos y la inclusión de información de control de tráfico aéreo en tiempo real significa que los jugadores deben evitar las rutas de vuelo de los aviones reales. Para darle un toque final de realismo, el juego también integra datos meteorológicos en tiempo real, generando condiciones climáticas simuladas que reflejan las del mundo real.

Simulador de vuelo 2020 mezcla a propósito una simulación de algo imaginario con una visualización de las condiciones reales. ¿Eso todavía califica como un juego? Yo diría que es algo nuevo, que solo es posible ahora debido a la confluencia de redes rápidas, big data y hardware barato pero increíblemente poderoso. Ver videos de YouTube de Simulador de vuelo 2020 usuarios que vuelan sus aviones simulados hacia el huracán Laura, me pregunto si una actualización del juego permitirá algún día a los jugadores pilotar drones reales en la pared del ojo de una tormenta futura.

Si esa perspectiva parece descabellada, considere lo que está sucediendo cientos de kilómetros más arriba. Ese es el reino de Sabre Astronáutica, cuyo software se puede utilizar para visualizar (y gestionar) la inmensa cantidad de objetos que orbitan la Tierra.

Antes de Sabre, los controladores de misiones espaciales miraban los números en una pantalla para juzgar si existía un peligro por los desechos espaciales. Ahora pueden trabajar con una visualización que combina datos de observación con simulaciones computacionales, Tal como Simulador de vuelo 2020 hace. Eso hace que sea mucho más fácil rastrear amenazas y empujar suavemente las órbitas de los satélites antes de que se encuentren con un pedazo de restos espaciales, lo que podría convertir el tipo de colisiones en cascada de basura espacial orbital. representado en la película Gravedad en una catástrofe de la vida real.

Ahora tenemos los datos, las redes y el software para crear una simulación unificada de la Tierra, desde su superficie hasta el espacio. Eso podría ser valioso para el entretenimiento, claro, pero también para mucho más. La combinación de datos de sensores meteorológicos, telescopios, control de tráfico de aeronaves y seguimiento satelital podría transformar la imagen icónica de “Toda la Tierra” fotografiada por un satélite de la NASA en 1967 en un modelo dinámico, uno que podría usarse para entretener simulaciones o representar actividades. en el mundo real. Proporcionaría enormes oportunidades para explorar, jugar y aprender.

A menudo se dice que lo que no se puede medir no se puede gestionar. Necesitamos gestionar todo, desde la tierra hasta el espacio exterior, para nuestro bienestar y el del planeta. Por fin, ahora tenemos una clase de herramientas, que se parecen mucho a los juguetes, para ayudarnos a hacer eso.

Este artículo aparece en la edición impresa de noviembre de 2020 como “Cuando los juegos se vuelven reales”.

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