Facebook alberga grupos militantes y anuncios, a pesar de la prohibición del extremismo de derecha

A pesar de los esfuerzos de Facebook para prohibir las organizaciones militantes de derecha, un nuevo informe publicado el lunes encontró que algunos de esos grupos continúan organizando y ejecutando páginas en la red social. Facebook también continúa beneficiándose de los anuncios colocados por extremistas a pesar de un anuncio a principios de este año que decía que prohibiría todos los anuncios que “elogian, apoyan o representan a los movimientos sociales militarizados”.

El informe del Proyecto de Transparencia Tecnológica (TTP), una organización de vigilancia sin fines de lucro, descubrió, por ejemplo, que el American Patriot Council, un grupo de derecha que abogó por el enjuiciamiento penal del gobernador de Michigan debido a su implementación de las órdenes de quedarse en casa durante los primeros días de la pandemia del coronavirus, publicó un anuncio a principios de este mes que animaba a los militantes a asistir a los mítines del 24 de octubre en Michigan y Nueva York.

“We The People nos reunimos en todo Estados Unidos en una muestra de solidaridad y exigimos la emancipación de la esclavitud de la tiranía”, leer el anuncio, que cuesta menos de 100 dólares y tiene el potencial de llegar a entre 500.000 y 1 millón de personas, según las propias métricas de Facebook. “(Se recomienda encarecidamente el transporte legal y la milicia)”.

Facebook anunció en agosto que prohibía a los grupos militantes de derecha, anarquistas y QAnon de su plataforma. Pero TTP encontró 45 páginas y ocho grupos asociados con organizaciones de extrema derecha dos meses después. Los investigadores de TTP también encontraron que Facebook había aceptado un puñado de anuncios en los últimos dos años que fueron utilizados por extremistas para reforzar sus filas y convocar a personas a manifestaciones armadas.

“Facebook se ha beneficiado directamente de este tipo de mensajería de pago en su plataforma”, dice el informe. “Los inquietantes hallazgos muestran que Facebook está habitualmente rezagado en la represión de los extremistas nacionales en su plataforma”.

Según TTP, 13 de las páginas y grupos que encontró tienen “milicia” en su nombre, mientras que seis páginas y un grupo se crearon después de la prohibición de agosto de la empresa de los “movimientos sociales militarizados”.

Más de 12 horas después de que TTP publicara sus hallazgos, la portavoz de Facebook Sarah Pollack dijo que la compañía ya había “eliminado miles de páginas y grupos que representan a los movimientos sociales militarizados y ha estado priorizando aquellos que están activos en nuestra plataforma hoy”.

“La mayoría de las páginas y grupos planteados en este informe no han estado activos desde antes de que lanzamos esta política en agosto”, dijo en un comunicado. “Independientemente, la mayoría viola nuestras políticas y desde entonces han sido eliminadas”.

La investigación de TTP se produce menos de dos semanas después de que fiscales federales y estatales en Michigan revelaran que habían acusado a 14 personas en un extraño complot para secuestrar y posiblemente matar a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer. Esas personas supuestamente conspiraron usando Facebook.

En el complot de Michigan, Facebook dijo que se acercó a las fuerzas del orden seis meses antes de que los 14 hombres fueran arrestados, y que un grupo de Facebook vinculado a esas personas había sido prohibido en junio. Aún así, un día después de que las autoridades anunciaran el complot de Whitmer, BuzzFeed News informó que Facebook seguía albergando varias páginas gestionadas por organizaciones militantes de Michigan, mientras que las herramientas de recomendación de la red social seguían dirigiendo a los usuarios a seguir páginas con mensajes extremistas.

Facebook ha realizado numerosos esfuerzos este año para contrarrestar el uso de su plataforma por extremistas violentos. La empresa dijo que tenía borró más de 6.500 páginas y grupos “vinculados a más de 300 Movimientos Sociales Militarizados” al 6 de octubre. Pero no erradicó completamente el problema. Algunos grupos, como descubrió TTP, escaparon de la prohibición. Otros simplemente reaparecieron con nuevas páginas con nombres ligeramente alterados.

TTP también identificó otras organizaciones que han mantenido presencia en Facebook, incluidas algunas asociadas con el Tres Porcentaje, cuyos miembros han estado involucrados en enfrentamientos armados con agentes federales en Nevada en 2014 y Oregón en 2016.

Un grupo, Virginia Militia, pagó 61 anuncios antes de que fuera eliminado de la red social, incluyendo un anuncio en febrero pidiendo una “Llamada de reunión”.

“¿Vas a renunciar a tus derechos o luchar?” el anuncio leído.

En junio, BuzzFeed News descubrió que Facebook se había beneficiado de los anuncios “boogaloo” que promovían organizaciones extremistas que querían “luchar contra el estado”. Radicales vinculados al “movimiento boogaloo”, un eslogan para los extremistas antigubernamentales que han abogado por otra Guerra Civil en los EE. UU. – se han relacionado con la violencia este año, incluido el presunto asesinato de un oficial federal.

El informe también encontró que algunos usuarios habían lanzado amenazas directas contra funcionarios públicos en grupos privados de Facebook sin que la empresa tomara medidas. En un grupo titulado “Pro-policía, pro-militares, pro-Trump”, una publicación sugirió que la representante de Minnesota Ilhan Omar debería ser enviada a la Bahía de Guantánamo, lo que llevó a otros a responder con “Sólo dispara a la perra” y “Ella necesita un ataque con drones “. La publicación permaneció activa hasta el 13 de octubre.

En otro grupo llamado “El ejército de Trump” con casi 100.000 miembros, un individuo escribió sobre las personas que se manifestaban contra el asesinato policial de Breonna Taylor: “Todos los partidarios de Trump deberían dispararles y matarlos”.

No está claro qué impacto tendrá la prohibición de Facebook en los grupos militarizados que han estado usando la red social durante años como parte de su reclutamiento y organización.

El jefe del grupo nacional Three Percenters ‘calificó la prohibición de Facebook como una “purga de organizaciones conservadoras”. Pero cuando el grupo fue prohibido, los líderes de la organización simplemente dirigieron a sus miembros a un foro privado en su propio sitio web.

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