Resumen de noticias sobre coronavirus: del 10 al 16 de octubre

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¿Necesita una “dosis de optimismo” sobre la pandemia, al menos en los EE. UU.? Mira este 10/12/20 historia en The New York Times por Donald McNeil Jr., quien ha cubierto enfermedades infecciosas y epidemias durante muchos años. McNeil señala las 215,000 personas en los EE. UU. Muertas hasta ahora por el nuevo coronavirus, así como las estimaciones de que la cifra podría llegar a 400,000 antes de que esta era llegue a su fin. Pero estas son algunas de las buenas noticias que él cuenta: 1) el uso de máscaras por parte del público es “ampliamente aceptado”; 2) el desarrollo de vacunas para proteger contra el SARS-CoV-2 y de tratamientos para COVID-19 avanza a una velocidad récord; 3) “los expertos están diciendo, con genuina confianza, que la pandemia en los Estados Unidos terminará mucho antes de lo que esperaban, posiblemente a mediados del próximo año”; y 4) menos personas infectadas mueren hoy que a principios de este año, incluso en hogares de ancianos. Alrededor del 10 por ciento de las personas en los EE. UU. Han sido infectadas con el virus hasta ahora, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., Dice la historia. “Las pandemias no terminan abruptamente; se desaceleran gradualmente ”, escribe McNeil.

A 14/10/20 historia de Carl Zimmer para The New York Times pone en contexto tres experimentos de COVID-19 en etapa tardía (Fase 3 de seguridad y eficacia) que se han detenido en las últimas semanas debido a enfermedades entre algunos participantes del estudio. Las pausas en los estudios de vacunas, en este caso la candidata a vacuna de Johnson & Johnson y la candidata a vacuna de AstraZeneca, no son “inusuales”, afirma la historia, en parte porque el umbral de seguridad es extremadamente alto para un producto que, si se aprueba, podría administrarse a millones de personas o miles de millones de personas. Pero las pausas son raras en los estudios de tratamiento, en este caso, el fármaco cóctel de anticuerpos monoclonales de Eli Lilly. Una vez que se pone en pausa un experimento (ensayo) de fármaco o tratamiento, una junta de seguridad determina si al participante enfermo se le dio el nuevo producto o un placebo. Si fue el placebo, el estudio puede reanudarse. De lo contrario, la junta investiga más profundamente el caso para determinar si la enfermedad está relacionada con el medicamento o el tratamiento. Si se descubre una conexión clara, “es posible que la prueba deba detenerse”, escribe Zimmer. El Dr. Eric Topol de Scripps Research es citado en el artículo diciendo que él es “todavía bastante optimista” sobre los tratamientos con anticuerpos monoclonales para COVID-19. Las pausas relacionadas con la seguridad de los tres experimentos son “un ejemplo de cómo se supone que funcionan las cosas”, dice la Dra. Anna Durbin de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en la historia.

La parte superior de una historia en The Washington Post presenta un interactivo instructivo que esboza “Scienceville”, un lugar ficticio donde “los políticos y los funcionarios de salud pública utilizan todas las herramientas a su disposición para contener el coronavirus”. Básicamente, muestra cómo el análisis genético y el rastreo de cepas virales encontradas en una población ampliamente probada podría ayudar a los funcionarios a controlar los brotes de SARS-CoV-2. Luego, la historia de texto del 13/10/20 a continuación, de Brady Dennis, Chris Mooney, Sarah Kaplan y Harry Stevens, se centra en los detalles de este enfoque de “epidemiología genómica” y describe algunos esfuerzos de la vida real en curso, principalmente en el Reino Unido, para implementar el enfoque. Estados Unidos no ha podido utilizar el enfoque de manera eficaz, en parte porque la secuenciación genética de las cepas virales “se ha dejado en gran medida a los estados e investigadores individuales, en lugar de ser parte de un programa nacional coordinado y bien financiado”, afirma la historia. .

El aumento de las infecciones por SARS-CoV-2 en los EE. UU. Ahora está impulsado por “pequeñas reuniones en los hogares de las personas”, según funcionarios de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. informa Carolyn Crist para WebMD (14/10/20). Las personas deben seguir usando máscaras faciales y practicar el distanciamiento social “ya que la mayoría de las personas todavía no han estado expuestas al coronavirus en todo el mundo”, sugieren los investigadores, escribe Crist.

Una prueba desarrollada recientemente puede detectar SARS-CoV-2 en 5 minutos, informa Robert F. Service en Ciencias (8/10/20). La prueba se basa en la tecnología de edición de genes CRISPR, por la cual Jennifer Doudna de la Universidad de California, Berkeley y Emmanuelle Charpentier de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos ganaron el Premio Nobel de Química a principios de este mes. Doudna encabeza el trabajo que condujo a esta nueva prueba CRISPR de 5 minutos para el coronavirus. En comparación, puede llevar un día o más recuperar los resultados estándar de la prueba SARS-CoV-2, dice la historia.

Donald G. McNeil Jr. de The New York Times ha escrito Una guía para distinguir los síntomas del resfriado común, la gripe y el COVID-19 (3/10/20). Una gran diferencia entre tener un resfriado y tener la gripe es que “la gripe te hace sentir como si te hubiera atropellado un camión”, dice McNeil, citando a los expertos. El síntoma que mejor distingue al COVID-19 de la gripe es la pérdida de tu sentido de olfato: los olores fuertes no se registran, escribe. Pero muchos síntomas de la gripe y del COVID-19 se superponen, afirma la historia. Los síntomas más comunes del COVID-19 son fiebre alta, escalofríos, tos seca y fatiga. Para la gripe, es fiebre, dolores de cabeza, dolores corporales, dolor de garganta, secreción nasal, congestión nasal, tos y estornudos, dice la historia.

Las tres hijas del Dr. Anthony Fauci no planean visitarlo para el Día de Acción de Gracias para evitar la posible transmisión del nuevo coronavirus a sus padres. informa Ralph Ellis en WebMD. La historia incluye viajes de vacaciones y consejos de visita de un médico de cuidados intensivos pulmonares del Centro Médico de la Universidad de Washington que “cree que viajar durante las vacaciones es riesgoso”. Los consejos incluyen asegurarse de que no tenga síntomas similares al COVID-19 dos semanas antes de viajar, hacerse la prueba antes de viajar, ponerse en cuarentena en un hotel durante al menos 48 horas antes de visitar a sus seres queridos, viajar en automóvil y reducir el “contacto cercano y hablar sin máscara ”(9/10/20).

Adele Chapin ha escrito Una guía para reducir el riesgo de que los niños contraigan y propaguen el SARS-CoV-2 en el patio de recreo. El artículo del 8/10/20 de The Washington Post hace las recomendaciones habituales sobre el uso de mascarillas, el lavado de manos, el desinfectante de manos, las toallitas desinfectantes y el distanciamiento. Cita que un pediatra del Children’s National Hospital desaconseja los guantes, porque “las personas que los usan a menudo se tocan la cara, lo que frustra el propósito”. La pieza también recomienda visitar los patios de recreo en momentos menos ocupados y elegir patios de recreo con más de una estructura de juego, lo que facilita que los niños se distancien unos de otros.

UN historia de Carl Zimmer para The New York Times describe e ilustra bellamente algunos de los increíbles trabajos de imágenes que los científicos han realizado para estudiar la estructura del SARS-CoV-2 y cómo infecta nuestras células y se multiplica (9/10/20). Para empezar, vea un fascinante video de aproximadamente una cuarta parte del camino hacia abajo que simula proteínas de pico (moléculas complejas) haciendo una “danza molecular” en la membrana del virus. El video (solo uno de varios en esta impresionante pieza) es parte de una investigación realizada por un biofísico computacional del Instituto de Biofísica Max Planck y sus colegas. Los picos parecen vibrar, lo que “aumenta las probabilidades de encontrar la proteína en la superficie de nuestras células que utiliza para adherirse”, sospechan los investigadores, escribe Zimmer.

Puede disfrutar “Una carta de recomendación en la era de Zoom, ”De Matt Cheung, para McSweeney’s (14/10/20).

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