Los lobos están en la boleta electoral en Colorado

Los lobos están en la boleta electoral en Colorado

La propuesta es la piedra angular de una campaña de 40 años de conservacionistas para devolver a los animales a su antiguo rango a lo largo de la cadena de las Montañas Rocosas desde Canadá hasta México. Y podría anunciar un cambio de paradigma en el manejo de la vida silvestre, dicen los partidarios, al otorgar a los habitantes de Colorado el primer voto de la nación sobre la reintroducción de una especie en peligro de extinción en un lugar en el que una vez prosperó, una decisión generalmente reservada para los científicos del gobierno.

Cualquiera que sea el resultado, el debate en Colorado, donde comenzó la votación anticipada este mes, ya se está enfocando en una pregunta más espinosa que sigue a los lobos dondequiera que deambulen: ¿Puede la gente coexistir con ellos?

“No se equivoquen, poner lobos en el suelo en Colorado es tanto un movimiento de cambio social como un movimiento ambiental”, dijo Rob Edward, un analista de negocios de Boulder que dirige el esfuerzo de reintroducción del lobo. “Lo que estamos pidiendo a la gente que haga es mirar hacia atrás en las acciones de sus antepasados ​​y decir: ‘Esa no fue realmente la medida correcta para erradicar a los lobos'”.

Lobos grises floreció en América del Norte antes de la llegada de los colonos europeos. Pero en la década de 1930, habían sido atrapados, envenenados y fusilados casi hasta la extinción en los 48 bajos. La mayoría de los lobos grises estaban listados como en peligro de extinción a mediados de la década de 1970, con pequeñas poblaciones a lo largo de la frontera canadiense.

El Gobierno federal reintroducido varias docenas de lobos grises al Parque Nacional Yellowstone e Idaho en 1995. Hoy, aproximadamente 1.700 vivos en Washington, Oregon, Idaho, Utah, Montana y Wyoming, lo que representa lo que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ha aclamado como “uno de los mayores resurgimientos de un animal en la historia de la conservación de EE. UU.”

La agencia tiene repetidamente eliminó y devolvió las protecciones federales para las poblaciones de lobos en varios estados en las últimas décadas en medio de controversias y demandas. En 2019, la agencia propuso eliminar a todos los lobos grises en los 48 países bajos de la lista de especies en peligro de extinción, y la administración Trump ha jurado para que eso suceda este año.

Pero las historias de éxito de los lobos también se han visto empañadas por el conflicto con los ganaderos, cuyo ganado es una presa fácil. En el estado de Washington, los funcionarios de vida silvestre en los últimos años mató a más de 30 lobos acusado de ataques al ganado. En la mayor parte de Wyoming, donde el ganado impulsa la economía y los lobos ya no están protegidos por el gobierno federal, los animales se puede disparar a la vista.

Es por eso que los conservacionistas ven a Colorado, hogar de la manada de alces más grande del país y vastas extensiones de tierras públicas, como un lugar ideal para ampliar el hábitat de los lobos. Para superar décadas de resistencia de algunos ganaderos, cazadores y funcionarios estatales de vida silvestre, los proponentes decidieron llevar la idea al electorado.

El debate sobre los lobos es ahora el frente más reciente de una disputa de larga data entre los habitantes de las zonas rurales y urbanas de Colorado sobre el manejo de los recursos naturales, en parte porque su destino depende en gran medida del apoyo de los votantes que es poco probable que se encuentren con lobos. Alrededor del 75 por ciento de los votantes registrados de Colorado viven en áreas metropolitanas a lo largo de Front Range al este de las Montañas Rocosas, lejos de las personas que eventualmente vivirían junto a los animales.

“Entre los ganaderos de la ladera occidental, el tema de los lobos es el tema número uno”, dijo Janie VanWinkle, una ranchera de cuarta generación que teme por el destino de las 550 vacas que cría en su rancho y tierras públicas salpicadas de picos nevados y matorrales. Mesas de rocas rojas. “Hay un rostro y una familia, y hay un impacto económico en la decisión de reintroducir lobos”.

Algunos observadores ven la medida de Colorado como fundamental en un momento en que los humanos están empujando a decenas de miles de especies al borde de la extinción. Pero para restaurar y preservar la biodiversidad con éxito, los votantes, especialmente los habitantes de las ciudades, no pueden simplemente escribir la burbuja del “sí” en sus boletas y marcharse, dijo Marc Bekoff, profesor emérito de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Colorado en Boulder.

“Esta iniciativa de votación está planteando preguntas realmente importantes sobre la naturaleza de las interacciones entre humanos y animales durante el próximo siglo. Lo que suceda podría servir como modelo ”, dijo Bekoff. “Estos animales van a necesitar mucho apoyo en el suelo. La gente tendrá que aceptar a los lobos por lo que son: son depredadores y van a matar animales para comer ”.

Los oponentes se han concentrado en ese punto, blandiendo fotos horripilantes de animales y mascotas destripados e imágenes de lobos con colmillos.

“La gente de Front Range necesita pensar si votarían a favor si dejáramos a estos lobos en el 16th Street Mall en Denver o en Pearl Street Mall en Boulder”, dijo Ted Harvey, exsenador estatal y director de campaña de el comité de acción política Stop the Wolf.

Los defensores dicen que el riesgo de que los lobos ataquen a las personas es bajo y señalan que la medida, la Proposición 114, requiere que los funcionarios estatales de vida silvestre elaboren un plan para compensar a los ganaderos por la pérdida de ganado.

Aun así, 39 de los 64 condados del estado han adoptado resoluciones que se oponen a la medida, incluidos algunos en áreas urbanas y las llanuras orientales. Negocio grupos y las asociaciones agrícolas y de caza también se han manifestado en contra de la medida.

La industria del equipamiento teme que los lobos maten a tantos alces y ciervos que el estado se vea obligado a limitar las licencias de caza.

“La caza, la pesca y la observación de la vida silvestre generan más de $ 3 mil millones en actividad económica para Colorado cada año”, dijo Christian Reece, director ejecutivo de Club 20, una organización sin fines de lucro que representa a las empresas y municipios del oeste de Colorado, en un comunicado. Nuestras economías de la vertiente occidental no pueden darse el lujo de correr el riesgo de introducir una especie sin estudios sobre los posibles impactos económicos “.

Los defensores dicen alces y ciervos siguen floreciendo en los estados del norte de las Montañas Rocosas, donde muchos ganaderos están aprendiendo a convivir con los lobos. Allí, a los animales se les atribuye la ayuda restablecer el equilibrio a los ecosistemas mediante el control de alces y otras poblaciones de ungulados, evitando que pastoreen en exceso la vegetación de los arroyos que es importante para los castores, los pájaros cantores y los peces.

En Colorado, los partidarios que portaban portapapeles fuera de las tiendas de abarrotes, cervecerías y paradas de autobús recolectaron más de 200,000 firmas para calificar la medida para la boleta electoral después de que la comisión de vida silvestre del estado, que incluye ganaderos, cazadores y otros nombrados por el gobernador, se opuso a la reintroducción de lobos tres veces. los últimos 38 años.

Mike Phillips, un ecologista de la restauración y senador del estado de Montana que ha estado involucrado en los esfuerzos de recuperación de los lobos en todo el país, dijo que es optimista sobre el futuro de los animales en Colorado, un estado que en los últimos años ha pasado del rojo al púrpura y al azul en el espectro político. .

“Los habitantes de Colorado tienen más potencial para adaptarse mejor a los lobos grises que cualquier otro estado del país”, dijo. “Colorado tiene mucha mayor diversidad en su legislatura estatal y mucha mayor diversidad en su electorado para tener una relación muy diferente con los lobos grises”.

Esa relación ya comenzó. Este año, los funcionarios estatales de vida silvestre confirmado que al menos seis lobos habían recolonizado el noroeste de Colorado por su cuenta, la primera manada del estado desde la década de 1930.

Pero los científicos dijeron que el grupo no es lo suficientemente grande ni genéticamente diverso como para establecer una población sostenible. Y los grupos pro-lobo dicen que algunos de los lobos pioneros puede que ya haya sido asesinado justo al otro lado de la frontera en Wyoming: evidencia, argumentan, de la necesidad de reintroducción en Colorado. Los funcionarios estatales han dicho que no saben si los lobos asesinados eran de Colorado.

“Todo se reduce a las personas, no a los lobos”, dijo Stewart Breck, un biólogo del Departamento de Agricultura de EE. UU. Que trabaja con los terratenientes para minimizar los conflictos con los carnívoros salvajes utilizando jinetes, perros guardianes y otras medidas.

“Si se permite que los lobos sean restaurados aquí, tenemos la opción de un infierno ardiente y llameante de conflicto entre personas que gritan declaraciones de odio entre sí, litigios y más ganado y lobos muertos”, dijo Breck durante un foro en línea organizado el mes pasado. por el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. “O puede ser un proceso lento: habrá problemas, pero podemos manejarlos de mejores maneras que requieran compromiso y personas trabajando juntas”.

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