La desinformación se está extendiendo tan rápido como el coronavirus. “Se necesitará un pueblo” para combatirlo – National

El mundo está buscando una vacuna para el coronavirus y, de manera similar, los expertos están buscando una solución a la desinformación.

Ambos se han extendido rápidamente. Ambos son peligrosos y transmisibles. Y, como coinciden los expertos de todas las partes, la solución para ambos no será fácil.

“Se necesitará una aldea”, dijo entre risas Anatoliy Gruzd, profesora asociada y catedrática de investigación de Canadá en tecnologías para preservar la privacidad en la Universidad de Ryerson.

“Se necesita a todos: individuos, usuarios de redes sociales, plataformas de redes sociales y funcionarios de salud para combatir la desinformación. Es como un virus. No desaparece por sí solo “.

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Si bien no es nada nuevo, la desinformación precedió durante mucho tiempo a sus vínculos con el coronavirus, el problema fue destacado esta semana por la principal doctora de Canadá, Theresa Tam, quien recordó a los canadienses que deben tener cuidado antes de aceptar cualquier información sobre COVID-19 en línea.

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Tam dijo que Canadá está “en medio de una ‘infodemia'”, advirtiendo que “la información falsa o engañosa puede propagarse tan rápido como un virus”.

Siempre habrá incentivos para que la gente difunda información falsa, dijo Gruzd, por lo que aprender a detectarla ahora solo nos colocará en una mejor posición en el futuro.

Cambiar reclamaciones

El contenido de salud engañoso se ha convertido en un desafío cada vez mayor en todo el mundo y solo se está acelerando.

Las Naciones Unidas lo apodaron el “nuevo enemigo” en medio de COVID-19, mientras que la Organización Mundial de la Salud lo considera una pandemia propia. una infodemia.


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Teóricos de la conspiración queman torres 5G, afirmando tener vínculo con COVID-19


Teóricos de la conspiración queman torres 5G, afirmando tener vínculo con COVID-19

Canadá ha visto una buena cantidad de afirmaciones falsas sobre el virus desde marzo. Desde teorías infundadas sobre diagnóstico, prevención y curas, hasta afirmaciones que intentan disminuir la gravedad del virus y sus orígenes, y teorías de conspiración sobre las redes 5G que aceleran la propagación.

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Estas narrativas falsas han tenido un reflujo y un flujo, según Gruzd. Es posible que todavía estén por ahí, dijo, pero las afirmaciones han cambiado a medida que se desarrolla la pandemia.

Las vacunas son el objetivo más reciente.

“Muchos de ellos están siendo propagados por la comunidad anti-vacunación, que está planteando interrogantes sobre la efectividad o seguridad de la vacuna. Algunos van tan lejos como para afirmar que es parte de este ‘plandemia’, donde la vacuna tendrá un chip dentro para rastrear a las personas o controlar a la población ”, dijo.

“Son peligrosos y falsos. La preocupación ahora es que esta retórica se generalice. Si una parte suficientemente grande de la población cree esto, será difícil revertir y difícil convencer a las personas de que se vacunen “.

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El problema es que “es difícil aislar” lo que realmente hizo que una persona creyera en cierta afirmación falsa, dijo Gruzd.

Podría ser una combinación de factores, dijo, pero “debido a que vivimos en un mundo conectado” se ha vuelto cada vez más difícil mantenerse al día no solo con la ciencia aún en desarrollo detrás del virus, sino también con las recomendaciones y reglas cambiantes. .

Incluso si la ciencia es excelente, sin mensajes consistentes, se puede formar una “zona gris”, dijo Vincci Lui, bibliotecaria del Centro de Información Científica Gerstein de la Universidad de Toronto, que lleva a cabo sesiones sobre habilidades de investigación efectivas.

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“Y ahí es donde prosperan los teóricos de la conspiración”, dijo. “Eso es lo que capitalizan”.


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Controversia y conspiración en torno a las máscaras faciales en B.C.


Controversia y conspiración en torno a las máscaras faciales en B.C.

El efecto Trump

De acuerdo a un nuevo estudio publicado exclusivamente por el New York Times, hay una persona en el centro de la desinformación y las conspiraciones que se filtran en línea: el presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

Los investigadores de la Universidad de Cornell analizaron 38 millones de artículos en inglés sobre la pandemia de los medios de comunicación de todo el mundo. El estudio se centró en 11 temas de desinformación, incluido uno que afirma que el brote inicial de coronavirus en Wuhan, China se debió a que la gente comía sopa de murciélago.

Encontró que las menciones a Trump constituían casi el 38 por ciento de la “conversación de desinformación” general.

El tema más frecuente, sin embargo, fue “curas milagrosas”, según el estudio. Señaló la promoción de Trump de desinfectantes y medicamentos contra la malaria como tratamientos potenciales para el virus como afirmaciones falsas clave que obtuvieron un amplio alcance.

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Las afirmaciones falsas del presidente de los Estados Unidos no son una sorpresa para Gruzd y Lui.

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Trump es una figura mundial, dijo Gruzd, por lo que inevitablemente los medios de comunicación se aferrarán a lo que dice. Trump también aparecía regularmente durante las conferencias de prensa de la Casa Blanca durante el período del que el estudio extrajo artículos, enero y mayo, por lo que verifica que su nombre esté vinculado a muchos artículos, dijo Gruzd.

Pero, “debido a su cargo, rol y base de seguidores, pudo batir teorías de conspiraciones que podrían no haber sido tan populares o no haber sido tan virales como cuando lo dijo”, dijo Gruzd.

Los investigadores están de acuerdo. El día que Trump sugirió peligrosamente que los desinfectantes podrían tratar el COVID-19, los artículos categorizados como “curas milagrosas” aumentaron en casi 10,000.

Independientemente de dónde se originó la información errónea, a menudo reaparece en otros lugares, incluido Canadá. Gruzd dijo que la cantidad y gravedad de la información errónea sobre el coronavirus rumiando en cualquier país tiene la capacidad de empeorar las cosas de lo que ya están.


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Trump criticado por sugerir la ingestión de desinfectantes como COVID-19


Trump criticado por sugerir la ingestión de desinfectantes como COVID-19

“Hay una gran diferencia entre los dos países”, dijo Gruzd.

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“En Canadá, más personas confían en que los funcionarios de salud pública sigan las pautas. Vimos que pudimos frenar la primera ola. En los EE. UU., Donde existe una sociedad mucho más polarizada y menos confianza en el gobierno y la propagación de información errónea sobre estos tratamientos, puede ver que los resultados son bastante diferentes “.

Lucha como el virus

No existe una solución milagrosa para combatir la desinformación, dijo Gruzd, especialmente ahora que la información nos llega a diario y desde todos los ángulos.

Hizo hincapié en que, de hecho, “toma una aldea”.

Comienza con mensajes de salud pública. Gruzd dijo que requiere una combinación de anuncios públicos, mensajes sobre los peligros de la desinformación y un énfasis en lo que es creíble. Todos esos mensajes deben ser coherentes, dijo.

“Al comienzo de la pandemia, hubo reuniones informativas diarias en Canadá. Mucha gente estaba prestando atención a eso ”, dijo. “Creo que la naturaleza regular de informar al público es muy importante porque esas son las oportunidades para hablar sobre los conceptos erróneos y abordarlos de inmediato”.

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Las propias plataformas de redes sociales también juegan un papel.

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“La mayoría de las personas sienten que probablemente se están quedando un poco rezagadas”, dijo Lui. “Hay mucho que pueden hacer para moderar”.

Empresas como Twitter, Facebook y Google han mejorado la verificación de hechos y ahora etiquetan videos y otras publicaciones que difunden información errónea sobre COVID-19. Muchos proporcionan enlaces de acceso a fuentes oficiales de información.

Es difícil decir si las personas reconocen estas advertencias o hacen clic en estos enlaces, dijo Gruzd.

Pero como individuos, gran parte de la responsabilidad es nuestra, dijo.

Y existe la posibilidad de tener un impacto significativo, dijo Lui.

Lui, quien creó un recurso en línea para combatir la desinformación de COVID-19, se rige por la regla de “verificar antes de compartirlo”. Ella dijo que, en última instancia, la gente debería buscar señales de alerta en línea.

“¿Hay lenguaje cargado? ¿Lenguaje sesgado? ¿Citan sus fuentes? ¿Existe un enlace a esa fuente? ” ella dijo.

“La gente debe recordar que todos somos responsables de detener la propagación del virus, pero también somos socialmente responsables de detener la propagación de información errónea”.


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