El crucero pronto llegará a San Francisco sin manos en el volante

La semana pasada, Waymo, el desarrollador de vehículos autónomos propiedad de Alphabet, amplió un servicio único en su tipo que ofrece viajes a los pasajeros que pagan en Phoenix, sin nadie detrás del volante. Videos compartido por Waymo y otros muestre sus minivans navegando por calles anchas y soleadas con facilidad.

Ahora su rival Cruise, una subsidiaria de General Motors, ha dado un paso hacia el funcionamiento de su propio servicio de taxis autónomos, en las calles montañosas, sinuosas y repletas de peatones de San Francisco. El jueves, Cruise dijo que el Departamento de Vehículos Motorizados de California le había otorgado un permiso para probar hasta cinco de sus Chevy Bolts modificados sin nadie detrás del volante. En una publicación de blog, el CEO de Cruise, Dan Ammann, dijo que los autos verdaderamente autónomos operarían en la ciudad antes de fin de año.

La mayoría de las más de 60 empresas con permisos del DMV para probar vehículos autónomos en California deben tener al menos un conductor de seguridad adentro, que se sienta al volante y monitorea la tecnología. Otras cuatro empresas, Waymo, Zoox, propiedad de Amazon, la empresa de robots de reparto Nuro y AutoX, han recibido permisos para probar vehículos totalmente autónomos en el estado. Pero ninguno está probando sus autos sin conductor en áreas tan agitadas como San Francisco.

El permiso es una señal de que empresas como Cruise “están saliendo de la fase de desarrollo de la tecnología”, dice Kyle Vogt, director de tecnología de la empresa.

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Para no asustar a los vecinos, Cruise dice que su despliegue de vehículos sin conductor será gradual y comenzará en un solo vecindario; se negó a especificar cuál. El permiso del DMV limita los cinco vehículos a velocidades inferiores a 30 millas por hora y prohíbe operarlos con niebla o lluvia intensa. El lento despliegue “comenzará a presentar a la gente el concepto de que tal vez vengan autos sin conductor”, dice Vogt. “Quizás no en la línea de tiempo [people] pensé hace un par de años, pero vienen y esperan eso y comienzan a aclimatarse a ello “.

Cruise, como gran parte de la industria, ha admitido que los desafíos técnicos de los vehículos autónomos son más difíciles de lo que se pensaba. Inicialmente había planeado lanzar un servicio de transporte autónomo para fines de 2019. Vogt ha aprendido su lección: dice que ya no es “razonable establecer una fecha límite o fecha estricta” en la que las flotas de vehículos verdaderamente sin conductor podrían transportar pasajeros que pagan en San Francisco.

Entre los desafíos, según Vogt: Cruise necesita saber que el vehículo funcionará de manera segura y prudente si, por ejemplo, se afloja un cable interno. Necesita saber que el automóvil reaccionará de manera segura frente a una situación para la que no ha sido entrenado. Con ese fin, Cruise ha estado probando autos sin conductor durante meses en una instalación de General Motors en Michigan.

Un Chevy Bolt sin conductor prueba en el campo de pruebas de General Motors en Milford, Michigan.

Cortesía de Cruise

Los residentes de San Francisco no siempre se han sentido cómodos con las pruebas de conducción autónoma entre ellos. En los cinco años desde que Cruise comenzó a realizar pruebas en California, sus autos han estado involucrados en peleas de bofetadas con taxistas, y llevó al menos una pelota de golf errante al parabrisas. Publicación de informes de colisión por el DMV indican que las pruebas de vehículos autónomos en California están involucradas en choques ocasionales. Los informes más recientes, de septiembre, muestran que los vehículos de crucero que se prueban en modo autónomo han sido chocados por detrás, chocados y involucrados en colisiones, que según los informes a veces dejan a los conductores de seguridad de la compañía con dolor de cuello o espalda. Los defensores de la conducción autónoma dicen que, si bien los vehículos impulsados ​​por software nunca serán perfectos, mantendrán las carreteras más seguras que los humanos, que a veces están distraídos, cansados ​​o borrachos. Ni la oficina del alcalde de San Francisco ni la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco respondieron preguntas sobre el nuevo permiso de Cruise.

Ese futuro puede ser difícil de visualizar, pero Cruise tiene algunas ideas. A principios de este año, la compañía organizó un evento de lanzamiento en San Francisco para un vehículo al que llama Origin, un vehículo eléctrico de seis asientos diseñado para transporte y entrega autónomos. “Es lo que construirías si no hubiera automóviles”, dijo Ammann, el director ejecutivo.


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