La eliminación de las vacas lecheras de los Estados Unidos puede reducir el suministro de nutrientes esenciales con poco efecto sobre las emisiones de gases de efecto invernadero

Filadelfia, 15 de octubre de 2020 – La industria láctea de EE. UU. Aporta aproximadamente el 1,58 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de EE. UU. sin embargo, también satisface las necesidades de proteínas de 169 millones de personas, las de calcio de 254 millones de personas y las de energía de 71,2 millones de personas. Una solución sugerida para aumentar la producción de alimentos en todo el mundo mientras se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero ha sido eliminar o reducir la producción animal en favor de la producción vegetal. En un artículo apareciendo en el Revista de ciencia láctea, científicos de Virginia Tech y el Centro de Investigación de Forrajes Lácteos de EE. UU. estudiaron los efectos de la eliminación de productos lácteos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y la disponibilidad de nutrientes en las dietas de EE. UU. en varios escenarios de eliminación.

Los autores de este estudio evaluaron tres escenarios de eliminación: despoblación, gestión actual (exportación de productos lácteos) y jubilación. En caso de despoblación, los consumidores dejarían de consumir productos lácteos, lo que provocaría la despoblación de los animales; en la gestión actual (lácteos de exportación), la gestión del ganado permanecería igual y la leche producida se utilizaría para productos distintos de la alimentación humana o se exportaría para consumo humano; en la jubilación, el ganado se retiraría a un sistema basado en pastos, pero se reduciría a un número que podría ser mantenido por pastizales disponibles.

“El uso de la tierra fue un enfoque en todos los escenarios de remoción de animales porque las suposiciones sobre cómo usar la tierra disponibles si eliminamos el ganado lechero influyen en gran medida en los resultados de las simulaciones”, dijo el investigador principal Robin R. White, PhD, Departamento de Ciencia Animal y Avícola , Virginia Tech, Blacksburg, VA, EE. UU. “Si el ganado lechero ya no está presente en la agricultura de EE. UU., Debemos considerar los efectos posteriores, como el manejo de los pastos y las tierras de cultivo que antes se usaban para producir piensos lácteos, la disposición de los subproductos y la obtención de fertilizantes”.

Las emisiones de gases de efecto invernadero se mantuvieron sin cambios en el escenario actual de gestión (lácteos de exportación), con una disminución en el suministro de nutrientes, como se esperaba. Las emisiones disminuyeron un 11,97 por ciento para el escenario retirado y un 7,2 por ciento para el escenario de despoblación en comparación con las emisiones actuales. Los 39 nutrientes considerados en la calidad de la dieta humana se redujeron para el escenario retirado, y aunque 30 de 39 nutrientes aumentaron para el escenario de despoblación, varios nutrientes esenciales disminuyeron.

Los resultados del estudio sugieren que la eliminación del ganado lechero de la agricultura estadounidense solo reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en un 0,7 por ciento y reduciría el suministro disponible de nutrientes esenciales para la población humana.

El profesor White agregó: “La producción de algunos nutrientes esenciales, como el calcio y muchas vitaminas, disminuyó en todos los escenarios de reasignación que disminuyeron las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que hizo que los escenarios de eliminación de productos lácteos no fueran óptimos para alimentar a la población estadounidense”.

Este estudio ilustra las dificultades para aumentar el suministro de nutrientes limitantes críticos al tiempo que se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

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