Facebook prohibió la negación del Holocausto. ¿Qué les llevó tanto tiempo?

Facebook actualizó sus reglas el lunes para prohibir explícitamente cualquier contenido que “niegue o distorsione” el Holocausto, después de años de permitir que la gente niegue que ocurrió el genocidio.

La medida revierte la postura anterior de Facebook, que fue articulada por el CEO Mark Zuckerberg en años de entrevistas diciendo que no quería que su empresa fuera un árbitro de la verdad.

“Soy judío, y hay un grupo de personas que niegan que haya ocurrido el Holocausto. Encuentro eso profundamente ofensivo. Pero al final del día, no creo que nuestra plataforma deba eliminar eso porque creo que hay cosas en las que diferentes personas se equivocan “, dijo a Vox. Recodificar en 2018.

La posición de Zuckerberg, y la de Facebook, ha “evolucionado” desde entonces, dijo en un publicación de Facebook publicado el lunes. “He luchado con la tensión entre defender la libertad de expresión y el daño causado por minimizar o negar el horror del Holocausto. Mi propio pensamiento ha evolucionado a medida que he visto datos que muestran un aumento de la violencia antisemita, al igual que nuestras políticas más amplias sobre el discurso del odio “.

“Nuestra decisión está respaldada por el aumento bien documentado del antisemitismo a nivel mundial y el nivel alarmante de ignorancia sobre el Holocausto, especialmente entre los jóvenes”, dijo la vicepresidenta de política de contenido de Facebook, Monika Bickert, en un declaración.

Los grupos de derechos civiles dieron la bienvenida a la noticia, pero cuestionaron el momento de Facebook. “Cuando Facebook finalmente decide adoptar una postura contra la negación y la distorsión del Holocausto, afirman que se debe a su trabajo con la comunidad judía durante el año pasado”, dijo Jonathan Greenblatt, director ejecutivo de la Liga Anti Difamación (ADL), en un declaración. “Cuestionamos esta afirmación porque si hubieran querido apoyar a la comunidad judía, este cambio podría haberse implementado en cualquier momento de los últimos nueve años”.

Aunque en los últimos años Facebook ha impuesto gradualmente nuevas pautas sobre el discurso de odio y el contenido que la compañía define como que tiene el potencial de incitar a la violencia, hasta hace poco se ha mantenido en gran medida alejado de tomar decisiones sobre teorías de conspiración individuales o afirmaciones de la verdad. (El año pasado, dijo que no verificaría los anuncios políticos colocados por políticos o grupos de presión en su plataforma, por ejemplo). La primera señal de un cambio se produjo cuando la pandemia de coronavirus se extendió por todo el mundo, cuando Facebook anunció que limitaría la propagación de información errónea sobre COVID-19 en su plataforma. Luego, en agosto, Facebook anunció que comenzaría a considerar las teorías de conspiración sobre los judíos que “controlan el mundo” como un discurso de odio prohibible. Y el 7 de octubre, la compañía anunció que prohibiría QAnon, una conspiración falsa y extensa con elementos antisemitas que dice que el presidente Trump está llevando a una camarilla de élite de abusadores de niños ante la justicia. Menos de una semana después, también prohibió la negación del Holocausto.

“Aplaudo sin entusiasmo la medida”, dice Yael Eisenstat, exjefe de Facebook para la integridad de las elecciones globales para anuncios políticos, quien dejó la empresa en 2018. “El hecho de que Zuckerberg finalmente, después de años de defensa de grupos anti-odio como la ADL y otros, aceptaron que la negación del Holocausto es una táctica antisemita flagrante que es, por supuesto, algo bueno. El hecho de que le haya tomado tanto tiempo aceptar que estas organizaciones tenían más experiencia que él y sabían de lo que estaban hablando es peligroso ”.

En particular, la declaración de Facebook tampoco mencionó el papel que ha desempeñado su propia plataforma para permitir que el discurso de odio, incluido el antisemitismo, se propague de manera más amplia.

“Más importante, [Zuckerberg] todavía parece ignorar por qué Facebook está tan listo para difundir discursos de odio y desinformación para empezar ”, le dice a TIME. “Si no acompaña esta decisión con lo que tantos han estado pidiendo, una remodelación completa de cómo funciona el modelo de negocio, entonces será otro plan de moderación de contenido sin cambiar ninguno de los mecanismos centrales que fomentan y amplificar este tipo de comportamiento “.

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Esa modificación de la plataforma, esperan los críticos, haría que Facebook cambiara sus criterios para decidir si una publicación debería ser vista por más personas. Actualmente, prioriza el “compromiso”, o cuántas personas interactúan con una publicación, lo que, según los críticos, otorga a las declaraciones más incendiarias una ventaja injusta, contribuyendo a largo plazo a un debate público más burdo.

“Facebook podría, si quisiera, arreglar algo de esto”, dijo Eisenstat también en un Charla TED publicado en agosto. “Podrían dejar de amplificar y recomendar a los teóricos de la conspiración, los grupos de odio, los proveedores de desinformación y, sí, en algunos casos incluso a nuestro presidente. Podrían dejar de usar las mismas técnicas de personalización para entregar la retórica política que usan para vendernos zapatillas. Podrían volver a entrenar sus algoritmos para enfocarse en una métrica que no sea el compromiso, y podrían construir barreras para evitar que cierto contenido se vuelva viral antes de ser revisado. Y podrían hacer todo esto sin convertirse en lo que ellos llaman árbitros de la verdad ”.

Escribir a Billy Perrigo en [email protected]

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