El arte de controlar a las hijas

Al leer la escritora británica de Bangladesh Leesa Gazi Hellfire Esta semana, estaba en unas pocas páginas cuando me di cuenta de que esta escena falsamente encantadora de una mujer joven que se siente emocionada de poder salir sola no era lo que parecía. Unas páginas más adelante, la protagonista, Lovely, habla de que su piel no es lo que era. Muy pronto, te das cuenta de que Lovely cumple 40 años y esta es la primera vez que se le permite ir a cualquier lugar por su cuenta. Ella y su hermana menor han sido encarceladas en su propia casa por su madre, quien maneja cada momento de vigilia de la vida de las dos mujeres con niveles de energía demoníaca. Lo maneja tan finamente que solo su condición de soltero se destaca ante la mirada crítica de la sociedad, no su encarcelamiento. El libro de Gazi, que da muchos giros inesperados, sería escalofriante de ordinario, pero sobre todo ahora, cuando tantos hogares se vuelven hacia adentro, sin una mirada externa que ni siquiera teóricamente los mantenga civilizados.

No es que la mirada exterior realmente ayude.

La razón por la que no funciona se puede ver con tanta claridad en La suegra, Libro de Veena Venugopal de 2014. En el libro, Venugopal cuenta la historia de 11 matrimonios de la vida real y 11 son suegras de verdad. Lo que me sorprendió al leerlos es cómo cada hogar había normalizado por completo las formas francamente locas de funcionar o no funcionar. Incluso en la familia en la que la suegra esencialmente secuestró a cada nieto y se los arrebató a sus padres, todos los demás estaban haciendo caras benignas y normales. Lo tradicional desi La aceptación de la diversidad fue “déjame hacer lo mío e ignoraré lo tuyo, incluso si pongo los ojos en blanco mucho”. Esta aceptación también viene con familias que atribuyen cada pequeña peculiaridad de cinco años o más como la gran tradición familiar digna de un museo . Humare yahan se hace de esta manera. Bien para pollo al curry o dal, no tan bueno para el funcionamiento humano.

Hellfire es tan aterrador de leer porque en cada página la madre de Lovely equilibra la indulgencia con la violencia de maneras que son completamente familiares. Todo su ser está dedicado a controlar las actividades más pequeñas de su familia, pero sobre todo a controlar a sus hijas. Y todo el mundo está de acuerdo con esto, como todos sabemos. Es por eso que conozco (y estoy seguro de que ustedes conocen) a una adolescente cuyo padre le permite usar solo ropa de color crema, blanco y marrón. Nadie lo está llevando para terapia y medicación. Nadie interviene en el caso de una amiga de 40 y tantos años cuya madre la abusa verbalmente por salir de su casa una vez en unas pocas semanas durante una hora más o menos. Nadie que conozca intervino cuando el padre de mi amiga de 30 años le dijo que se aseguraría a través de sus contactos de que ella nunca podría alquilar una casa por su cuenta en la ciudad de Bangalore.

Cuando una amiga casada hace mucho tiempo me contó sobre el inmenso drama que la familia extendida de su esposo ha traído a su vida recientemente, pareció sorprendida. En el corazón del gran circo parecía estar su deseo tácito de que ella dejara su trabajo. “Hubiera esperado este nivel de drama de mi familia, no de la suya”. “¿Por qué, porque sus suegros hablan inglés en casa?” Le pregunté y ella se rió. Controlar a sus hijas siempre ha sido una forma de arte admirada como ikebana o Kathak. Hace unos años, estaba en una reunión familiar donde un pariente anciano y distante insistió en que le sirviera el almuerzo del buffet. Lo cual era extraño porque lo conocía por primera vez. Fue doblemente extraño porque le dijo a su prima que “no me ayude diciéndole lo que me gusta comer”. ¿Es la vida de este hombre un programa de juegos japonés, me pregunté, donde todos competimos para servirle un buen plato de dahi vada?

En los siguientes minutos, cuando le conseguí un plato de lo que fuera, escuché al primo decirle: “Ojalá vinieras a mi casa y les dieras una lección a mis nueras también”. Como puedes imaginar, Ese fue el final del servicio y la última vez que hablé con una persona mayor. Y sí, este tipo de familias juegan episodios del Castillo de Takeshi durante todo el año, llenos de humillación y barro. Es por eso que el BDSM no es un género porno popular en India: no necesitamos cuero para quitarnos el cuero. Es por eso que desconfío profundamente de las personas que usan la frase “familia unida” para describir su propio comportamiento, frecuentemente antisocial.

El mayor servicio que el actor Anupam Kher hizo por todos nosotros fue hace 29 años, cuando le dijo a su hija en la película Dil Hai Ke Manta Nahi, “bhaag ja Pooja beti (huir).“A veces, la puerta se abre solo un poco. A veces tenemos que coger una escalera y saltar esa pared. A veces necesitamos leer historias como la de Sanju Rani Verma en Meerut, quien decidió irse de casa en 2013 en lugar de hundirse bajo la presión de familiares que insistieron en que abandonara sus estudios y se casara. Verma se fue de casa, alquiló una habitación, dio matrícula a los niños y siguió estudiando para la administración pública. Tenía 28 años entonces. Este mes aprobó el examen UPPSC y pronto será comercial oficial de impuestos, como un Fawad Khan-less pero emocionante Zindagi Gulzar Hai. Le conté a mi amiga esta historia y ella solo quedó medio impresionada. Ella sabe de una chica que fingió su propia muerte, con elaborados accesorios como un dupatta en la orilla del río, para salir de casa. Esa es una forma de arte que toda chica decente debe aprender.

Nisha Susan es la editora de la revista web The Ladies Finger. Su primer libro de ficción, Las mujeres que se olvidaron de inventar Facebook y otras historias, lanzado el mes pasado.

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