El agua podría extraerse del aire del desierto utilizando el calor de la luz solar

Por Layal Liverpool

agua en el desierto

Hay una nueva forma de extraer agua del aire relativamente seco

Imágenes de John Lund / Getty

Un dispositivo que pueda extraer agua del aire casi seco utilizando el calor de la luz solar podría ayudar a proporcionar una fuente sostenible de agua en regiones remotas con acceso limitado a la electricidad.

“En áreas donde la escasez de agua es un problema, es importante considerar diferentes tecnologías que proveen agua, particularmente porque el cambio climático exacerbará muchos problemas de escasez de agua”, dice Alina LaPotin del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

El dispositivo, desarrollado por LaPotin y sus colegas, contiene un material adsorbente llamado zeolita en su interior, que recoge el vapor de agua del aire durante la noche. Durante el día, el calor del sol recogido en un panel de “absorción solar” impulsa la liberación de agua del material, por lo que es adecuado para su uso.

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Debido a que la zeolita es muy porosa y tiene una gran superficie interna, puede adsorber las pequeñas cantidades de agua contenidas en el aire casi seco, dice LaPotin. El modelo basado en las pruebas iniciales del dispositivo de su equipo predice que podría producir agua a partir del aire con una humedad relativa tan baja como el 20 por ciento, niveles observados en los desiertos. Los dispositivos de recolección de agua atmosférica existentes, como los sistemas de recolección y rocío de niebla, solo funcionan a niveles de humedad relativa de al menos el 50 por ciento.

La recolección de niebla también tiene la desventaja de estar limitada geográficamente a áreas con niebla, y los sistemas de rocío necesitan consumir mucha energía para alimentar los sistemas de refrigeración que enfrían el aire por debajo de su punto de rocío, dice.

“A diferencia de las tecnologías de desalinización, la recolección de agua atmosférica es una estrategia si no hay agua líquida disponible”, dice LaPotin. También es adecuado en áreas sin una infraestructura centralizada de producción de agua, agrega.

“Estamos interesados ​​en desarrollar sistemas compactos de recolección de agua atmosférica que se centren más en la portabilidad y las limitaciones de peso”, dice LaPotin. El dispositivo en forma de caja está hecho de láminas de metal acrílico, aluminio y cobre, y actualmente pesa alrededor de 7 kilogramos.

Durante las pruebas, pudo producir 0,77 litros de agua por día por cada metro cuadrado de absorbedor solar. LaPotin dice que su equipo está investigando formas de aumentar la cantidad de agua que puede ser adsorbida por el material dentro del dispositivo, para aumentar aún más su eficiencia.

“Se están desarrollando nuevos materiales que tienen una mayor aceptación”, dice. “La incorporación de estos materiales en nuestro dispositivo mostraría un rendimiento aún mayor”.

Referencia de la revista: Joule, DOI: 10.1016 / j.joule.2020.09.008

Artículo modificado el
15 de octubre de 2020

Hemos aclarado los detalles del experimento.

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