Kim Stanley Robinson mantiene la esperanza – Número 90: Algo verde

Taquí hay algo sobre historias. Los apreciamos. Enséñeles. Páselos a la siguiente generación. Las historias crean un espacio sagrado que los humanos siempre han respetado. Y la ciencia ficción nos lleva un paso más allá. Nos da el espacio para imaginar lo que podríamos ser, podríamos hacer, podríamos hacer. Y, a veces, estas historias nos dan una visión demasiado real de lo que aún puede suceder en nuestro propio mundo. Son una advertencia.

En su nueva novela, El Ministerio para el Futuro, Kim Stanley Robinson pinta una imagen de una temperatura global que se ha permitido que siga aumentando sin control y los duros resultados de la inacción de la humanidad. La novela “trata sobre las próximas tres décadas”, dice Robinson. El venerable autor ha escrito más de 20 libros, incluida la trilogía más vendida de Mars. Ha ganado los premios Hugo, Nebula y Locus, y es conocido por su inquebrantable y profunda inmersión en la ciencia, la economía y la política, y por imaginarse a los científicos como héroes. Se esfuerza por lograr la veracidad científica, dice, porque “el drama y la realidad de mis novelas se fortalecen cuando soy más preciso”.

Kim Stanley Robinson mantiene la esperanza - Número 90: Algo verde
DE CALIFORNIA, CON AMOR: ¿Qué preocupa a Kim Stanley Robinson sobre el cambio climático? “Esto es muy personal: tengo miedo de que destruya el bioma de las montañas de Sierra Nevada. Mi mayor temor es California, mi estado natal, que amo mucho, se verá seriamente afectado por el cambio climático “.Sean Curtin

En una novela anterior, Nueva York 2140, Robinson retrató la ciudad más grande del mundo después de haber sido inundada por el aumento del agua del mar, con una visión más ligera de cómo podríamos adaptarnos al cambio climático. En la nueva novela, el Ministerio para el Futuro es una agencia de las Naciones Unidas que se formó en 2025 en respuesta a la crisis del cambio climático. Intenta mitigar el cambio climático y considerar la equidad climática. Las naciones en desarrollo reciben el mayor impacto del cambio climático, a pesar de que las naciones más establecidas queman mucho más carbono. Esta es, por supuesto, una tarea imposible para una agencia desdentada, por lo que los miembros deben ser creativos. Pero no nos quedamos sin esperanza. Cuando se trata del cambio climático y su descontento, Robinson dice: “Podríamos lidiar con él mejor o peor. Por eso quería describir cómo podríamos manejarlo mejor “.

Recientemente, nos reunimos con Robinson para conversar por video desde su casa en Davis, California. Hablamos de ciencia, historias y su visión de un futuro donde los dos se combinan para darnos esperanza.

Las encuestas muestran que el cambio climático es cada vez más importante para las personas. Pero todavía existe esta disociación en la que el cambio climático se siente como este futuro lejano, el problema de otra persona. ¿Crees que la ficción, particularmente la tuya, puede ayudar a que el cambio climático sea más un problema emocional palpable que la gente puede sentir en sus entrañas hoy?

Si. Pero también diría que todos los que están prestando atención saben que el cambio climático está ocurriendo y que es un gran problema. Tendría que proteger deliberadamente su mente de la avalancha general de información, y algunas personas lo hacen, seguro. Si solo ve Fox News, es posible que no esté tan preocupado por el cambio climático. Pero creo que todos están en un baño de información de sus teléfonos celulares, de hablar con otras personas, que la conciencia general sobre el cambio climático ha terminado y la gente es consciente de que es un problema.

Lo que he estado haciendo en mi ficción climática es tratar de señalar las ramificaciones que la cultura no ha asumido por completo y en las que es realmente importante pensar. Y esa ha sido una forma de decidir qué historia quiero contar. El cambio climático es una historia global. Durará siglos. Afectará a todos. Entonces, ¿qué historia cuenta de todos esos literalmente miles de millones de historias para miles de millones de personas? He estado tratando de elegir las historias que aún no están en el radar.

Es ciencia contra capitalismo. Esas son las grandes fuerzas sociales que luchan en este momento.

Estoy seguro de que ha tenido noticias de científicos que leyeron su ficción. ¿Qué te dicen al respecto?

He escuchado de literalmente cientos de ellos. Dicen que la ciencia “es más difícil de lo que pensabas”. “¿Cómo es que no me dijiste que había más matemáticas en este?” “Cuando era niño, leí tu libro y me convertí en geólogo y ahora estoy en la cabeza y todo es tu culpa”. Así que no es solo feliz-feliz. Muchos científicos leen ciencia ficción cuando son jóvenes, eso es seguro. Y luego se sumergen en la ciencia real y se desencantan de la ciencia ficción. Fue el cumplimiento de un deseo. Era una fantasía de ensueño adolescente. Y se ponen un poco críticos.

Creo que lo que les gusta de mi trabajo es que se toma en serio el mundo científico como un espacio de historias, donde puedes contar historias interesantes sin tener sables de luz, incluso si tienen objeciones sobre las cosas que dejé de lado o me equivoqué. Me encanta señalar, y a veces de forma útil. Tomé los comentarios de los científicos sobre mi trabajo y arreglé los textos en la impresión posterior. En la trilogía de Marte, hay literalmente decenas de correcciones que los científicos me señalaron. Y hasta llegar a la decimoctava impresión de Marte rojo, no tienes el texto final.

¿Qué papel puede jugar la ficción en el mundo de la ciencia?

La ciencia se trata de modelar y tratar de extrapolar las condiciones actuales al futuro, para que luego puedas hacer algo al respecto. La ficción, y especialmente la ciencia ficción ambientada en el futuro, es fácilmente aceptada por la comunidad científica como una especie de ejercicio de modelado personalizado, especulativo y útil para examinar los efectos entrelazados e interferentes. También es útil para los aspectos personales y los factores humanos, lo que algunas personas han llamado textura espesa. La ficción tiene la textura espesa de una especulación que en ciencia podría ser solo una oración.

El Ministerio para el Futuro se abre con una ola de calor horrible e increíblemente mortal. ¿Qué tan probable crees que es que veamos esto en la vida real pronto?

Creo que es muy probable. Me aterroriza que pueda suceder en la década de 2020. Esta temperatura de bulbo húmedo 35—La combinación de calor y humedad juntos que es fatal para los humanos si no tienen aire acondicionado— ya está ocurriendo varias veces al año en todo el mundo. Y está llegando más rápido de lo que predijeron los modelos científicos porque el mundo se está calentando a la velocidad del peor de los casos.

Había una cierta complacencia en las ciencias sociales o la comunidad académica, la comunidad de think-tanks. La gente decía que el mundo se iba a calentar, que no podíamos hacer nada al respecto, solo tenemos que adaptarnos, bla, bla. Esa fue una línea fuerte estos últimos 10, 15 años de algunos buenos pensadores. No habían considerado que solo otro aumento de 1 grado Celsius en la temperatura promedio global iba a terminar siendo fatal para los humanos. Y no podemos adaptarnos a las olas de calor fatales. Simplemente nos matarán.

Y eso, creo, cambia el juego. Aumenta la intensidad de la necesidad de descarbonizar. Digamos que tenemos que descarbonizar rápido y todo el mundo lo admite, pero debido a una ola de calor como la que describo, ¿cómo se hace? ¿Qué pasaría entonces? Eso es lo que explora la novela.

El cambio climático es una historia global. Durará siglos. Afectará a todos.

¿Se sintió inspirado para crear el ministerio de la novela por el potencial que tenemos ahora?

Sí es cierto. El Acuerdo de París es extremadamente importante, un acontecimiento importante en la historia mundial. Y muchas de mis esperanzas, y creo que muchas otras, dependen de la existencia del Acuerdo de París y la idea de que si usáramos eso como una forma para que las naciones cooperen en este tema, podríamos hacer un mejor trabajo. .

Entonces tengo que preguntar, ¿cómo se siente acerca de que Trump retire a Estados Unidos del Acuerdo de París?

Es otro indicio de lo loco y violentamente destructivo que es. A esto lo llamo capitalismo Götterdämmerung. Cuando los dioses caen al final de la ópera de Wagner, Götterdämmerung, se llevan al mundo con ellos, como Hitler en su búnker. Trump es un narcisista y un tonto. Entonces, si tiene que elegir entre admitir que se ha equivocado en el clima y destruir el mundo, elegirá destruir el mundo. Esa es la elección del narcisista. Ese es el Götterdämmerung.

Sugiere muchas ideas para mitigar el calentamiento global: agregar polvo a la atmósfera, ralentizar el flujo de los glaciares y “monedas de carbono”, que recompensan el secuestro de carbono y se comercializarían en los mercados de divisas. ¿Son esas posibles soluciones respaldadas por la ciencia hoy en día?

Mayormente sí. Ciertamente, la geoingeniería es un campo controvertido, y el manejo de la radiación solar, el vertido de polvo o partículas a la atmósfera, son muy discutidos. La desaceleración de los glaciares es un plan privado de un glaciólogo que conozco que no quiere meterse en las guerras de la geoingeniería. Investigué la idea con un par de glaciólogos más. Conozco más de ellos que la mayoría de la gente debido a mis viajes a la Antártida y mi tiempo en el campo. La comunidad de glaciología es pequeña y estrecha, así que pude llamar y preguntar a algunos amigos, y me dijeron: “Oye, podría funcionar. Escríbelo “. Creo que ven una novela como la mía como una forma de hacer flotar la idea.

La moneda de carbono proviene de planes sobre los que ya se ha escrito. Hablé uno con Delton Chen, quien escribió un documento muy plausible y convincente. Creo que esta idea de la moneda de carbono tiene patas y es lo más obvio. Necesitamos recuperar dinero nuevo que se dedique a la descarbonización. Esta podría ser la parte más importante de mi libro en términos de planes prácticos, más importante que los glaciares, más importante incluso que la gestión de la radiación solar. En términos de geoingeniería, tenemos que pagar por hacer el trabajo necesario. Y esa es la tecnología que realmente importa, la tecnología financiera. Así que tengo la esperanza de que el libro genere una discusión sobre este tema algo nuevo.

Mi trabajo se toma en serio el mundo científico. Puedes contar historias interesantes sin tener sables de luz.

En tu novela, hablas de la guerra climática por la Tierra. ¿Quién lucha contra quién?

Son personas que han mirado todo en sus vidas, y todo lo que han leído y aprendido, y están decididas a luchar por la salud a largo plazo de la biosfera. La guerra, que en este momento es una batalla discursiva, es principalmente una guerra de ideas, la libran personas que sienten que lo que es bueno para la tierra es lo que es bueno para la gente. Y tienen que luchar contra las industrias de combustibles fósiles, las industrias extractivas, todos los que creen que se toma sin retribuir.

También es una lucha contra el capitalismo por una visión verde de la sostenibilidad. La ciencia está del lado del pensamiento a largo plazo y de una civilización sostenible. El capitalismo está del lado de la extracción a corto plazo y obtenga lo que pueda antes de que se desmorone. Son las reglas básicas del capitalismo como se practica ahora. Entonces, tal vez se podría decir de una manera mitológica aproximada, como los dioses hindúes, es ciencia contra capitalismo. Esas son las grandes fuerzas sociales que luchan en este momento.

¿Cree que las personas que están a cargo de las finanzas, a las que llama la “clase dominante” en el libro, realmente tomarán decisiones que valorarán el clima por encima de las ganancias?

La comunidad bancaria no hará nada de forma proactiva. No están en el negocio de salvar al mundo. No se trata de justicia, no se trata de sostenibilidad. Se trata de la estabilidad del dinero. Ese es su único objetivo. Entonces pensé que era un poco gracioso de una manera enfermiza que solo actúen cuando para estabilizar el dinero, tienen que salvar el mundo.

Los verdaderos científicos continúan realizando un trabajo importante sobre el cambio climático. ¿Quién lo promulgará?

Aquí es donde se pone realmente complicado. Puedes tener buenas ideas, pero si no se ponen en práctica, son solo ideas. Son como historias de ciencia ficción que no se hacen realidad, como un impuesto al carbono, como una liga de naciones, la idea de un gobierno mundial; estas son historias de ciencia ficción que no lograron tener tracción en el mundo real. Así que aquí es donde se pone complicado porque se requiere más, incluso de los propios científicos, para hacer que su comunidad sea más poderosa en el mundo. Esa es una cuestión política y un problema político. El resto de nosotros tenemos que ejercer la política para apoyar lo que estamos aprendiendo de la comunidad científica.

¿En qué momento crees que no podremos salvar la Tierra de nosotros mismos? ¿Ya es demasiado tarde?

Nunca es demasiado tarde, solo es mejor o peor. No podemos esquivar el cambio climático, ya estamos en él. Pero podríamos afrontarlo bien si se convierte en el principal proyecto de la civilización. Si en lugar de las ganancias, nos enfocamos en la sustentabilidad, que tiene que ver con la justicia, el pleno empleo y la moneda de carbono pagando a las personas para que hagan las cosas correctas en lugar de las incorrectas. Esto tiene que ver con la agricultura, con la ganadería, con la totalidad de la forma en que manejamos la civilización. Si estuviéramos organizados en torno a la descarbonización y entablar una buena relación con nuestra biosfera, podríamos, para fines de este siglo, tener una civilización a largo plazo bastante próspera y exitosa, una civilización con carbono negativo. Así que no solo no es demasiado tarde, nunca es demasiado tarde. Lo que hagamos en la próxima década o dos marcará una gran diferencia.

Liz Greene es la editora gerente de Nautilo.

Lea un extracto de El Ministerio para el Futuro aquí.

Imagen principal: Rattanasak Khuentana / Shutterstock

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