Una quinta reinfección confirmada de Covid es un gran golpe para la inmunidad colectiva

Una quinta reinfección confirmada de Covid es un gran golpe para la inmunidad colectiva

El 31 de mayo, un hombre de 25 años del condado de Washoe, Nevada, se presentó en un centro de atención de urgencia con una variedad de síntomas de infecciones virales comunes que incluyen fiebre, dolor de cabeza, mareos y náuseas. Un par de días después le diagnosticaron Covid-19.

Eso en sí mismo sería una historia relativamente común. Pero lo que hizo que el caso fuera inusual fue que el mismo paciente también había dado positivo por el virus Sars-CoV-2 seis semanas antes, antes de aparentemente recuperarse.

Pronto llamó la atención de Mark Pandori, director del Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada, y un científico que estaba particularmente interesado en el creciente número de informes de personas aparentemente reinfectadas con Covid-19. Para demostrar que el hombre había contraído el virus dos veces, en lugar de una sola infección continua, Pandori obtuvo los hisopos de la primera y la segunda prueba y secuenció los genomas virales de cada muestra.

Los resultados, que se publican en Enfermedades Infecciosas de The Lancet journal, parecen indicar claramente que el hombre había sido infectado con dos cepas diferentes de Sars-CoV-2, el virus que causa el Covid-19. Hasta ahora, es la quinta persona que definitivamente ha atrapado Covid-19 dos veces. Los otros cuatro casos se registraron en Bélgica, Ecuador, Holanda y Hong Kong.

“Lo que muestran estos casos es que no existe la invulnerabilidad si ha tenido este virus”, dice Pandori. “Para cualquiera que haya tenido Covid-19, no significa que definitivamente sea inmune y que no pueda sufrir más daño. Esto implica que puede volver a obtenerlo “.

Para muchos inmunólogos, esto no es del todo sorprendente. Después de todo, los humanos son notoriamente propensos a contraer repetidamente a varios miembros de la familia de los coronavirus. En la década de 1980, un serie de experimentos demostró que las personas que habían sido infectadas con uno de los coronavirus estacionales que causan el resfriado común podrían reinfectarse deliberadamente un año después. Más recientemente, científicos de los Países Bajos utilizó un extenso archivo de biobancos para demostrar que la inmunidad humana a tales coronavirus tiende a ser muy limitada.

“Sacaron todos los tubos de suero que se remontan a 35 años atrás y dijeron: ‘Vamos a averiguar cuántas de estas personas se volvieron inmunes a los coronavirus del resfriado común'”, dice Danny Altmann, profesor de inmunología en el Imperial College de Londres. “Y la respuesta fue, puede contraer el mismo coronavirus, año tras año, para siempre. Tus anticuerpos nunca se mantienen lo suficiente como para mantenerte a salvo “.

Hay algunas razones por las que los humanos pueden ser susceptibles a la reinfección con Sars-CoV-2. Una podría ser que el cuerpo no produce niveles suficientes de anticuerpos neutralizantes que combaten enfermedades la primera vez o porque el individuo se encuentra con una cepa del virus recientemente evolucionada y sus anticuerpos existentes ofrecen poca protección.

Pandori apunta a un estudio intrigante y hasta ahora inédito sobre el servidor de preimpresión medRxiv, en el que científicos del Centro Médico Sueco en Seattle ahondaron en las razones detrás de otro caso de reinfección por Covid-19. Descubrieron que aunque el paciente producía anticuerpos neutralizantes en respuesta a la primera infección, tenían poco o ningún efecto la segunda vez.

“Tanto nuestro artículo como este estudio mostraron diferencias genéticas entre los virus que causaron los dos casos”, dice Pandori. “Esto podría implicar que el SARS-CoV-2 está evolucionando a un ritmo suficiente para establecer una reinfección. Las respuestas inmunitarias que se provocaron al principio de la pandemia pueden tener menos poder contra las cepas virales que circulan ahora “.

Si bien oficialmente solo ha habido cinco casos en total de personas que contrajeron Covid-19 dos veces, los científicos creen que la cifra real es mucho mayor. Pero estimar el número real de reinfecciones es logísticamente complicado y, a menudo, imposible, dice Altmann. “Para probar que alguien ha dado positivo dos veces primero, es necesario que la primera estación de prueba haya retenido la muestra del hisopo en un estado lo suficientemente bueno para que el virus pueda secuenciarse. Luego tienes que llevarlo a un laboratorio y combinarlo con un hisopo de la segunda infección para que también se pueda secuenciar, y luego puedes demostrarle al mundo que estos son dos ataques de virus diferentes. ¿Con qué frecuencia va a suceder eso? “

En realidad, Altmann estima que alrededor del 10 por ciento de las personas que ya contrajeron y tuvieron síntomas de Covid-19 son susceptibles de contraerlo nuevamente. Él dice que esta estimación proviene de una serie de conjuntos de datos aún no publicados que sugieren que aproximadamente el 90 por ciento de las personas que han tenido el virus deberían tener niveles suficientes de anticuerpos neutralizantes para protegerlos contra las cepas que circulan actualmente durante el próximo año.

Por supuesto, el 10 por ciento de los casos de Covid-19 sigue siendo una cifra sustancial, solo en el Reino Unido implicaría que aproximadamente 61.800 personas son vulnerables a la reinfección. Si la estimación de Altmann es precisa, y dicha evidencia aún no se ha validado en una revista revisada por pares, sería un duro golpe contra la idea de que las poblaciones puedan lograr la inmunidad colectiva contra el virus.

“Lo que tenemos que hacer es obtener un conjunto sólido de vacunas bastante rápido, lo que evitaría este problema, ya que las vacunas no funcionan de la misma manera que lo hace una respuesta natural a las infecciones”, dice Altmann.

Pero aunque las vacunas tienden a ofrecer una protección mejor y más duradera que las respuestas inmunitarias naturales del cuerpo, los casos emergentes de reinfección por Covid-19 todavía plantean varias preguntas para el desarrollo de vacunas.

Como señala Richard Malley, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Boston Children’s Hospital, es mucho más fácil hacer vacunas eficaces contra los virus cuando la infección inicial da como resultado una inmunidad duradera. “Algunas de las mejores vacunas jamás desarrolladas se dirigen contra el sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela y la fiebre amarilla. [These are] enfermedades en las que una vez infectado, es muy poco probable que un individuo vuelva a desarrollar la enfermedad ”, dice. “Dicho esto, todavía es posible desarrollar vacunas para enfermedades que las personas pueden contraer más de una vez, pero en estos casos, el requisito de la vacuna es inducir una inmunidad superior a la generada por la infección natural. Ciertamente es posible, pero más difícil “.

Sin embargo, en los próximos meses, es probable que los científicos aprendan mucho más sobre las reinfecciones por Covid-19 debido a una serie de estudios en curso, como Proyecto SIREN de Public Health England que está monitoreando a más de 10,000 trabajadores de la salud para determinar su riesgo de reinfección durante la segunda ola. Esto informará a los desarrolladores de vacunas sobre si las personas se vuelven particularmente vulnerables una vez que sus niveles de anticuerpos caen por debajo de un cierto umbral, y si las inyecciones de refuerzo pueden necesitar ser parte de cualquier régimen de vacunación.

Otra pregunta clave a responder será la proporción de personas que sufren un caso más severo de Covid-19 cuando se reinfectan. De los cinco casos notificados oficialmente de reinfección por Covid-19, tanto el paciente de Nevada en el estudio de Pandori como un paciente en Ecuador sufrieron peores resultados en la segunda ronda.

Pandori dice que hay una variedad de razones plausibles para esto, que van desde estar expuesto a una carga viral más alta la segunda vez, hasta un fenómeno raro llamado mejora dependiente de anticuerpos por el cual el mal funcionamiento del sistema inmunológico y la presencia de anticuerpos en realidad provocan una infección posterior. peor. Sin embargo, debido a que hasta ahora se han estudiado tan pocos casos de reinfección por Covid-19, es difícil sacar conclusiones.

Por el momento, es probable que el impacto más significativo de estos nuevos informes sea psicológico. Si bien Public Health England ha instado al público a continuar tomando precauciones y mantener el distanciamiento social, incluso si contrajeron y se recuperaron del Covid-19, el estado de ánimo predominante ha sido que sobrevivir a una infección por Covid-19 ofrecía el lado positivo de la inmunidad a largo plazo.

Ahora hay cada vez más pruebas de que este no es necesariamente el caso. “Estos hallazgos significan que si alguien te dice que no debemos hacer nada y que esperamos lo mejor con la inmunidad colectiva, se están engañando a ti y a sí mismos y son muy peligrosos”, dice Altmann. “La única esperanza es realmente una buena vacuna. Las vacunas pueden brindarle una inmunidad muy sostenible que puede durar muchos años y mantenerlo a salvo “.

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