La tecnología de aterrizaje lunar de la NASA viaja al espacio en el cohete Bezos

La compañía espacial de Jeff Bezos ha lanzado un cohete con la tecnología de aterrizaje lunar más nueva de la NASA a bordo

CAPE CANAVERAL, Florida – La compañía espacial Blue Origin de Jeff Bezos lanzó un cohete New Shepard por séptima vez desde un rincón remoto de Texas el martes, probando una nueva tecnología de aterrizaje lunar para la NASA que podría ayudar a que los astronautas regresen a la luna.

Todo el vuelo, apenas rozando el espacio con una altitud máxima de 66 millas (106 kilómetros), duró solo 10 minutos. El propulsor aterrizó verticalmente en el complejo de lanzamiento después del despegue, y la cápsula lo siguió, lanzándose en paracaídas sobre el suelo del desierto.

La cápsula contenía experimentos científicos, que incluían 1,2 millones de semillas de tomate que se distribuirán a escolares de EE. UU. Y Canadá, y decenas de miles de postales infantiles con dibujos de temática espacial que se devolverán a los jóvenes remitentes.

El equipo de navegación de la NASA para futuros alunizajes estaba ubicado en el propulsor. Los sensores y la computadora, probados durante el descenso y el aterrizaje del propulsor, harán otro viaje suborbital con Blue Origin. Todo es parte del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo poner a la primera mujer y al próximo hombre en la luna para 2024, una fecha límite impuesta por la Casa Blanca.

“Usar New Shepard para simular el aterrizaje en la Luna es un precursor emocionante de lo que el programa Artemis traerá a Estados Unidos”, dijo el director ejecutivo de Blue Origin, Bob Smith, en un comunicado.

El Southwest Research Institute, con sede en Texas, tenía un experimento de muestreo de asteroides magnéticos a bordo, así como una prueba de mini cohete.

Dirigido por el fundador de Amazon, Bezos, Blue Origin, con sede en el estado de Washington, lidera un equipo de empresas para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar para astronautas. SpaceX de Elon Musk también está trabajando en un módulo de aterrizaje, al igual que Dynetics, con sede en Alabama. La NASA eligió tres equipos en esta fase inicial del programa de aterrizaje lunar de Artemis para aumentar las posibilidades de llevar astronautas a la superficie lunar para fines de 2024.

Retrasado tres semanas por problemas técnicos, este fue el decimotercer vuelo de New Shepard para Blue Origin. El primero fue en 2015. El cohete lleva el nombre del primer estadounidense en el espacio, Alan Shepard.

El lanzamiento del martes fue el primero en casi un año para Blue Origin: la pandemia detuvo las operaciones. Blue Origin dijo que su personal está manteniendo el distanciamiento social y tomando otras medidas de seguridad.

Blue Origin dijo que necesita un par de vuelos más antes de lanzar personas (turistas, científicos y astronautas profesionales) en saltos cortos. La cápsula tiene seis asientos y seis ventanas, la más grande para volar en el espacio.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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