La Junta Laboral acusa al contratista de Google de violar los derechos sindicales

Una agencia federal emitió una queja esta semana contra un contratista contratado por Google y lo acusó de violar los derechos laborales de sus empleados, lo que marca el último punto de inflamación en una larga lucha entre trabajadores y empresas de tecnología.

En la queja, la Junta Nacional de Relaciones Laborales afirma que HCL America, una subsidiaria de un gigante contratista indio, desalentó ilegalmente a los trabajadores de pertenecer a un sindicato y de no negociar con el sindicato de buena fe.

HCL y Google no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. El caso no acusa a Google de irregularidades.

Un grupo de unos 90 Empleados de HCL en Pittsburgh, quienes trabajan como análisis de datos bajo un contrato que la compañía tiene con Google votaron para sindicalizarse el otoño pasado. Se afiliaron al sindicato United Steelworkers.

Según la denuncia, los directivos de la empresa interrogaron a los trabajadores sobre las actividades de organización de sus compañeros, les dijeron que los ascensos y los salarios se estaban retrasando debido a la campaña sindical y amenazaron con hacer cumplir las normas laborales de forma más estricta si se creaba el sindicato, en violación de derecho laboral federal.

Después de que los empleados votaron por sindicalizarse, afirma la junta laboral, la empresa comenzó a trasladar parte del trabajo que realizaban a Polonia. HCL también limitó su capacidad para participar en sesiones de capacitación y exigió a los empleados que respondieran cuestionarios periódicos de “verificación rápida”, según la queja.

“Enviar trabajo fuera del país durante una pandemia fue una acción especialmente desmedida”, dijo Joshua Borden, un trabajador de HCL activo en el sindicato. “Estaban tratando de quitarnos trabajos en represalia por organizarnos para tener un lugar de trabajo justo”.

HCL también modificó unilateralmente las políticas relacionadas con descansos, vacaciones, licencia familiar y contribuciones 401 (k), según la denuncia, aunque se supone que negociará con el sindicato. Y se “retrasó irrazonablemente” en proporcionar información sobre el sueldo y los títulos de trabajo que el sindicato solicitó para ayudarlo a negociar, dice la denuncia.

[Update Oct. 12, 2020: After this article was published, HCL America said “the allegations are without merit,” adding that “there has been no work that has moved to Poland from Pittsburgh, though we are a global company and continuously hire across the world.”]

La exitosa campaña sindical del año pasado en HCL fue vista como un avance significativo en la industria de la tecnología, que ha resistió la organización laboral. Trabajadores manuales en la industria, como guardias de seguridad cuyos empleadores tienen contratos con gigantes como Google y Facebook, han formado sindicatos. Pero se creía que el sindicato HCL era el primer grupo de empleados de tecnología de cuello blanco en organizarse mientras trabajaba para una importante empresa.

Los trabajadores de HCL, haciéndose eco de un estribillo común entre las decenas de miles de temporales y contratistas de Google, se quejaron de que, si bien a menudo se sentaban junto a los empleados directos de Google y trabajaban juntos en proyectos, por lo general recibían salarios más bajos, menos beneficios y menos seguridad laboral.

El esfuerzo organizativo se produjo en un momento en que los empleados de la industria, incluida Microsoft, Amazonas y Google, protestaban por una variedad de problemas, incluido el intento de disuadir a sus empleadores de trabajar con ciertas agencias federales, como el Departamento de Seguridad Nacional.

Varios meses después de que los trabajadores de HCL se sindicalizaran, los empleados del sitio de financiación colectiva Kickstarter también formaron un sindicato, y al parecer se convirtieron en el primer grupo de empleados directos de una destacada empresa de tecnología en hacerlo.

Google, en particular, ha estado en el centro de atención por los disturbios laborales. Sus trabajadores han protestado por los esfuerzos de la empresa para ayudar al Departamento de Defensa a identificar objetivos en imágenes de video y se han retirado para protestar por el manejo de la empresa por conducta sexual inapropiada.

El año pasado disolvió abruptamente un equipo de contratistas que trabajaban en Google Assistant, su herramienta activada por voz. Después empleados protestaron, Google acordado requerir firmas que contrató para pagar a los empleados de tiempo completo al menos $ 15 por hora y proporcionar seguro médico.

La empresa también contrató a una empresa de consultoría conocida por ayudar a los empleadores a luchar contra las campañas sindicales, y el otoño pasado despidió a varios empleados que participaban activamente en la organización de colegas. Google dijo que despidió a los trabajadores porque violaron las políticas de la empresa.

El caso de la junta laboral contra HCL está programado para presentarse ante un juez de derecho administrativo el próximo febrero, a menos que la empresa llegue a un acuerdo con el gobierno de antemano.

Si el juez fallara en contra de HCL, probablemente ordenaría a la compañía deshacer todos los cambios que hizo unilateralmente y negociarlos con el sindicato, dijo Wilma Liebman, ex presidenta de la Junta Nacional de Relaciones Laborales. También podría requerir que HCL compense a los trabajadores por cualquier pérdida que hayan sufrido como resultado de esos cambios.

La junta laboral emitió la queja el lunes, pero el sindicato de trabajadores siderúrgicos la anunció el jueves, después de que tuvo la oportunidad de revisarla, dijo un portavoz del sindicato.

Daisuke Wakabayashi contribuyó con el reportaje.

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