El juez niega la solicitud para forzar a Fortnite a regresar a la App Store de iOS pendiente de juicio

La concepción del artista de los abogados competidores de Apple y Epic Game centrando sus argumentos legales en la corte. Metafóricamente, por supuesto.
Agrandar / La concepción del artista de los abogados competidores de Apple y Epic Game centrando sus argumentos legales en la corte. Metafóricamente, por supuesto.

Apple puede continuar bloqueando Epic Games ‘ Fortnite de la App Store de iOS mientras las partes avanzan hacia un juicio, dijo la jueza del distrito federal Yvonne González Rogers en un fallo emitido el viernes por la noche.

En la sentencia de 39 páginas, La jueza Rogers reafirma su hallazgo anterior de que cualquier daño que Epic esté enfrentando actualmente a su Fortnite negocio, o la reputación del juego, es autoinfligido por parte de Epic. La compañía provocó el estado actual de las cosas cuando emitió una actualización de revisión que ofrece un nuevo sistema de compra en la aplicación (IAP) de Epic Direct Payments para Fortnite, una medida que violaba directamente su contrato de desarrollo de la App Store de iOS con Apple.

“En resumen, Epic Games no puede simplemente exclamar ‘monopolio’ para reescribir acuerdos dándose un beneficio unilateral”, escribe el juez Rogers al negar la solicitud de Epic de una orden judicial que restaure Fortnite a la App Store. “La situación actual es de su propia creación”.

Si Epic realmente quiere proteger el acceso de los usuarios de iOS a Fortnite por el momento, como escribe el juez Rogers y Apple ha aceptado públicamente, simplemente puede lanzar una versión del juego con la opción de pago directo que rompe el contrato eliminada. “Para ayudar, el Tribunal incluso se ofreció a exigir el 30 por ciento [payment required by Apple’s IAP program] “La negativa a hacerlo sugiere que Epic Games no se preocupa principalmente por los consumidores de iOS, sino que alberga otros motivos tácticos”, escribe el juez.

Por el contrario, el juez Rogers también encuentra que cualquier represalia de Apple contra el desarrollo de Unreal Engine en iOS causaría un daño irreparable al mercado de desarrollo de juegos en general, incluidas las empresas que no participan en la disputa. Aunque es una “pregunta cercana” si el motor Unreal de Epic y Fortnite Los acuerdos de desarrollador son realmente separados, al final descubrió que “con respecto al acceso a las herramientas de desarrollador (SDK), el hecho de que Apple llegue a acuerdos separados con entidades separadas parece ser una represalia, especialmente cuando estos acuerdos no se han violado de otra manera”.

“La disputa de las partes se relaciona fácilmente con las acusaciones antimonopolio con respecto a la App Store”, escribe el juez Rogers. “No es necesario ir más lejos. Apple ha optado por actuar con severidad y, al hacerlo, ha impactado a las no partes y al ecosistema de desarrolladores de terceros. En este sentido, las acciones pesan en contra de Apple”.

Vista previa del caso por delante

Al negar la solicitud de Epic de un Fortnite interdicto judicial, el juez Rogers sugirió que era demasiado temprano en el procedimiento para decir que es probable que Epic tenga éxito sobre los méritos de sus argumentos sobre el poder de monopolio de Apple. “Quedan demasiadas incógnitas”, escribe. “Como reconocen las partes, este asunto presenta preguntas en los límites fronterizos de la ley antimonopolio en los Estados Unidos. En pocas palabras, no existe una autoridad análoga”.

Al mismo tiempo, Rogers obviamente está tratando los argumentos de Epic con seriedad, escribiendo que el caso “plantea serias dudas sobre el fondo” y que “Epic Games tiene argumentos sólidos” con respecto a la conducta potencialmente monopólica de Apple.

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Agrandar / Apple argumenta que FortniteLa disponibilidad en plataformas como Switch muestra que no tiene control monopolístico sobre el mercado de juegos móviles.

Una de las cuestiones clave para el juicio seguirá siendo la definición del mercado relevante que supuestamente está siendo monopolizado aquí. Epic argumenta que está luchando contra el control monopolístico de Apple del estrecho “Mercado de distribución de aplicaciones de iOS”, mientras que Apple argumenta que “el mercado relevante debe incluir plataformas competidoras en las que Fortnite se distribuye y monetiza “.

El juez Rogers escribe que ambos argumentos son “plausibles” en esta etapa. Al punto de Apple, Rogers señala que “la naturaleza multiplataforma de Fortnite sugiere que estas otras plataformas y sus distribuciones digitales pueden ser sustitutos económicos que deberían considerarse en cualquier definición de ‘mercado relevante’ porque son ‘razonablemente intercambiables’ cuando se usan ‘para los mismos propósitos’. “En general, escribe,” los tribunales han advirtió expresamente contra tal restricción de la definición de mercado relevante “.

Si bien Epic ha argumentado que otras plataformas de juegos no son verdaderos sustitutos de iOS cuando se trata de Fortnite, Rogers escribe que estos argumentos “no han sido suficientemente probados”. Pero la mera existencia de tales sustitutos no sería necesariamente suficiente para proteger a Apple de ser declarado monopolio. Eso se debe a que esos sustitutos podrían “no afectar a suficientes clientes como para hacer que un aumento de precio no sea rentable”, escribe el juez.

Determinar qué lado tiene el argumento más fuerte a este respecto dependerá de las respuestas a una serie de preguntas fácticas en el juicio, escribe Rogers, que incluyen: “¿Cuántos usuarios de iOS poseen varios dispositivos? ¿Cuántos usuarios de iOS cambiarían a otro dispositivo en respuesta a un aumento de precio y cuántos productores pueden permitirse el lujo de renunciar por completo a los clientes de iOS “.

Rogers también señala que Epic aún no ha demostrado que el sistema IAP de Apple esté “vinculado” ilegalmente a la App Store de iOS en su conjunto. Por el contrario, Rogers escribe que “el sistema IAP parece estar integrado con la App Store e, históricamente, nunca ha sido un producto separado”.

Pero Rogers también señala que Epic “plantea serias dudas sobre la existencia de una demanda separada de servicios de tipo IAP”, lo que podría afectar esa determinación legal. “En este sentido, el argumento más fuerte de Epic Games —que quedó lamentablemente sin explorar en el registro— radica en la competencia en otras características proporcionadas por IAP, como el servicio al cliente, los controles parentales y la seguridad”, escribe Rogers. “Esta evidencia sugiere que un registro más desarrollado podría mostrar de manera plausible la demanda de un producto separado”.

Con las reglas básicas establecidas y el statu quo preservado, ambas partes continuarán preparándose para un juicio que avanzará el próximo mes de mayo. Usuarios que quieren jugar Fortnite en iOS antes de que concluya la prueba, quedan con la esperanza de que Epic cambie de opinión y decida cumplir con las reglas contractuales de Apple por el momento.

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