Dungeons & Dragons se mueve en línea en medio del coronavirus

Hubo un momento en que una pandemia mortal no me habría molestado en lo más mínimo. Habría lanzado un hechizo de protección para mantenerme a mí y a los demás a salvo. Si alguien se enfermaba, un clérigo remediaba las cosas con sus poderes curativos.

Hola, soy David. Soy un nerd de D&D.

Al menos lo estaba, hace años, en la universidad y un poco más allá.

He estado pensando en las muchas horas de diversión escapista que Dungeons & Dragons nos brindó a mí y a mi círculo de escritores, actores, artistas y músicos que se reunían la mayoría de los fines de semana para imaginarnos a nosotros mismos como figuras de fantasía heroica luchando contra el mal y recolectando tesoros.

Durante unas horas, dejé de ser un joven reportero que perseguía historias. Yo era Randolph el Engañador, maestro ilusionista, seduciendo a los enemigos, encantando a las doncellas y, en general, siendo un camarada de armas engañoso pero de verdad.

La pandemia ha sido una gran oportunidad para las franquicias y empresas en el negocio de escapar de la realidad.

Gasto en videojuegos y equipo relacionado se disparó 30% a un récord de $ 11.6 mil millones en el trimestre más reciente del mismo trimestre del año pasado, según el investigador de mercado NPD Group.

Netflix agregó más de 10 millones de suscriptores durante el trimestre y ahora se acerca a los 200 millones de suscriptores en todo el mundo. Disney +, por citar solo a un destacado rival de transmisión, ha atraído a más de 60 millones de suscriptores desde su debut en noviembre pasado.

Así que he estado pensando en mis días de D&D y me pregunto qué ha sido del juego que alguna vez fue mi hobby y mi pasión. ¿Sigue jugando la gente? ¿Puede competir con tarifas de alto octanaje como “League of Legends” y “Call of Duty”?

El copropietario de Fantasy Grounds, Doug Davison, dice que personas de todo el mundo pueden estar en su sitio en cualquier momento jugando a D&D.

El copropietario de Fantasy Grounds, Doug Davison, dice que personas de todo el mundo pueden estar en su sitio en cualquier momento jugando a D&D.

(SmiteWorks EE. UU.)

¿Todavía hay un lugar para Randolph the Deceiver?

“¡Si!” respondió Doug Davison, copropietario de Fantasy Grounds, una de las plataformas líderes para D&D en línea. “Podemos tener entre 3.000 y 4.000 personas en todo el mundo jugando en cualquier momento”.

Hoy en día, la credibilidad de la cultura pop de D&D se basa casi por completo en el programa de televisión “Stranger Things”, que mostraba a sus jóvenes estrellas jugando con la misma intensidad Recordé mis días de juego.

El juego como se ve en el programa y como yo sabía sería una propuesta arriesgada en estos días.

Involucraba sentarse alrededor de una mesa y, básicamente, representar su propia versión de “El Señor de los Anillos”, tal y como le dio forma a un maestro de mazmorras que supervisa cada aventura.

Había dados de formas extrañas, figuritas de metal, mapas y otra parafernalia. Pero el juego se desarrolló en gran parte en tu imaginación mientras imaginabas cada giro descrito por el DM y respondías como tu personaje.

Fue, literal y figurativamente, mágico.

Los jugadores de D&D pueden acceder a toda la información que necesitan en la mesa virtual de Fantasy Grounds.

Los jugadores de D&D pueden acceder a toda la información que necesitan en la mesa virtual de Fantasy Grounds.

(SmiteWorks EE. UU.)

Fantasy Grounds compite principalmente con un sitio llamado Roll20 para jugadores de D&D en línea. Fantasy Grounds cobra una suscripción mensual de $ 10 para que los DM alberguen juegos. Se puede acceder a Roll20 de forma gratuita.

El negocio principal de ambas compañías es vender aventuras de juegos preempaquetadas por $ 30 a $ 50 cada una, y luego proporcionar una mesa virtual compartida para manejar tiradas de dados, mapas y encuentros.

Las interacciones personales generalmente ocurren simultáneamente a través de Zoom o Skype, lo que permite a los jugadores ver las expresiones de los demás y escuchar las voces de los demás.

Nadie en Roll20 respondió a mi solicitud de comentarios.

Fantasy Grounds es la más elegante de las dos plataformas, y su base de usuarios es un poco mayor, en su mayoría personas de 30 años, según Davison.

“Nerds”, dijo, riendo.

O no. Vin Diesel es un jugador de D&D. Asi es Joe Manganiello. Incluso Anderson Cooper ha sido conocido por complacer.

No puedo decir si están jugando en línea estos días, pero nunca se sabe.

Davison dijo que la pandemia ha creado una gran demanda de D&D digital.

Los mapas, personajes y elementos mágicos son fácilmente accesibles para aventuras en línea.

Los mapas, personajes y elementos mágicos son fácilmente accesibles para aventuras en línea.

(SmiteWorks EE. UU.)

“Vimos un aumento masivo a mediados de marzo, casi un 600% más año tras año”, me dijo.

“La gente se reúne para jugar de todo el mundo”, dijo Davison. “He visto grupos con personas de todos los continentes, todos en el mismo juego”.

Dijo que una vez que los jugadores prueban la versión en línea, pocos quieren volver a D&D en persona.

“Es más fácil”, explicó Davison. “Todo está ahí, listo para funcionar. Y no tienes que viajar para jugar quizás solo los fines de semana. Ahora puedes jugar cuando quieras “.

Pregunté si la empresa privada SmiteWorks USA, la empresa matriz de Fantasy Grounds, es rentable.

“Mucho”, respondió Davison. “Hemos tenido un crecimiento tremendo”. Se negó a proporcionar cifras específicas de ganancias.

Cuando era jugador, D&D era propiedad de un equipo llamado TSR, que publicaba libros de reglas que servían como las biblias del juego. (¿Hubo algo más genial que su primera exposición al Manual de Monstruos?)

D&D ahora es propiedad de Magos de la costa, una subsidiaria en Seattle del fabricante de juguetes Hasbro. La compañía también controla el juego de cartas de fantasía Magic: The Gathering.

Hasbro no tiene una plataforma de transmisión propia. Licencia sus marcas a empresas como Fantasy Grounds y Roll20.

“Jugar a Dungeons & Dragons con tus amigos en línea es una manera maravillosa de mantenerte conectado durante estos tiempos”, dijo Nathan Stewart, vicepresidente de operaciones de D&D de Wizards.

“El acceso a la tecnología de videoconferencia y las herramientas de mesa ha hecho posible que los maestros de mazmorras cuenten historias increíbles para los jugadores sin importar dónde se encuentren”, me dijo por correo electrónico.

“El hecho de que no podamos estar físicamente juntos en la mesa no significa que jugadores de diferentes orígenes y lugares no puedan estirar sus músculos creativos en una gran sesión de D&D”.

D&D no es inmune a los cambios del mundo real. Magos de la costa anunciado en junio que reconoció la necesidad de una mayor sensibilidad en un juego que presenta una variedad diversa de personajes: humanos, elfos, enanos, orcos y otros.

Es decir, no odie a las personas porque son diferentes.

“Eso no está bien, y no es algo en lo que creemos”, dijo Wizards. “Queremos que todos se sientan como en casa alrededor de la mesa de juego y vean reflejos positivos de sí mismos en nuestros productos”.

D&D nunca será tan genial como los últimos títulos de videojuegos. Pero es asombroso que un juego que alguna vez sirvió como mi centro social y emocional haya encontrado una nueva oportunidad en la vida en línea, y un resurgimiento en popularidad en medio del coronavirus.

Me imagino que Randolph, si lo vuelvo a ver, no estará menos complacido.

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