Mira hacia arriba: Marte estará en su punto más brillante el miércoles

Las noches se vuelven más frías y las hojas comienzan a caer de los árboles. No hay duda de que el otoño está aquí.

La buena noticia es que estas noches son un momento perfecto no solo para mirar las estrellas sino también para mirar el planeta, gracias a la menor humedad en el aire que normalmente puede causar alteraciones atmosféricas cuando se disfruta del cielo nocturno.

En este momento, hay tres planetas visibles en el cielo después de la puesta del sol: Saturno y Júpiter en el suroeste (aunque se establecieron alrededor de las 10:00 p.m. hora local), y Marte al este.

Pero Marte es la estrella del espectáculo.

El planeta rojo alcanzó su punto más cercano a la Tierra el 6 de octubre, a apenas 62 millones de kilómetros, relativamente cerca cuando se piensa que el planeta puede estar tan lejos como 400 millones de kilómetros.

La última vez que Marte estuvo más cerca fue en 2018 cuando estaba a 57,6 millones de kilómetros de distancia. Sin embargo, ese año el planeta estaba en medio de una tormenta de polvo masiva que hizo que fuera un poco más débil de lo que hubiera sido normalmente.

Sin embargo, el miércoles, el planeta alcanza la oposición, un punto donde la Tierra se encuentra directamente entre él y el sol, lo que significa que estará en su punto más brillante. Esto ocurre aproximadamente una vez cada dos años. De hecho, ya es más brillante que Júpiter, que suele ser el segundo planeta más brillante del cielo, solo después de Venus.

Mira hacia arriba: Marte estará en su punto más brillante el miércoles
Este diagrama muestra la configuración de la Tierra, Marte y el sol durante la oposición. (NASA)

Marte brillará con una magnitud de –2,62 durante las próximas noches, mientras que Júpiter brillará con –2,27. Los astrónomos miden el brillo de los objetos celestes usando una escala de magnitud con objetos más brillantes que tienen valores negativos.

(Aparte, puedes encontrar Venus, que tiene una magnitud de –4,04, en el este antes del amanecer).

Mira hacia arriba: Marte estará en su punto más brillante el miércoles

Marte alcanza la oposición alrededor de las 7:20 p.m. ET el miércoles. Y por eso, sale justo cuando se pone el sol.

Como disfrutarlo

Puede encontrar a Marte saliendo por el este justo después del atardecer. Sin embargo, es mejor ver más alto en el cielo, ya que hay menos perturbaciones atmosféricas. A medida que se eleva, alcanza su punto más alto en el cielo del sur alrededor de la medianoche, pero no es necesario que se quede despierto hasta tan tarde para apreciar lo brillante y hermoso que se destaca en el cielo nocturno.

Lo único que necesitas para disfrutarlo son cielos despejados. Si desea una vista de cerca, los binoculares son buenos, pero no necesarios. Sin embargo, con un cielo despejado y un telescopio, los espectadores podrán ver algunos detalles sorprendentes de la superficie y los casquetes polares.

Hay algunas formas en que puede disfrutar del espectáculo de forma gratuita si no tiene un telescopio propio.

El Observatorio Astronómico Allan I. Carswell de la Universidad de York en Toronto está organizando un Evento en línea de oposición a Marte de domingo a jueves a partir de las 8 p.m. a las 10 p.m ET.

El Proyecto del Telescopio Virtual también alberga un evento de visualización en vivo en línea el miércoles.

Después del miércoles, Marte comienza a debilitarse, aunque seguirá siendo visible en el cielo nocturno. A finales de mes, volverá a ser más tenue que Júpiter, aunque seguirá brillando intensamente.

Ahora, si se perdió el acercamiento cercano de Marte, no se preocupe: el próximo ocurre el 8 de diciembre de 2022 cuando estará aproximadamente a la misma distancia de la Tierra.

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