John Lydon: ‘No se atrinchere en una opinión y se quede estancado ahí para siempre’ | Música

JJohn Lydon me está diciendo que apenas se ha dado cuenta del encierro, con Nora, su esposa durante 41 años. Lleva una máscara (“Se trata de ser generoso. Puede que estés contaminando a alguien”), pero eso es todo. “Nora y yo no somos animales muy sociales. Tenemos amigos, pero no salimos mucho, así que no hay pérdida “. En los últimos años, Lydon, de 64 años, también ha estado bajo un tipo diferente de encierro, cuidando a Nora, de 78, que tiene Alzheimer. “Debería haber un anti-bloqueo para el movimiento de John”, dice, con una ironía característica.

Estamos hablando por FaceTime. Es mediodía en la casa de Lydon en Los Ángeles (que, me dice, fue construida por Mae West). El ex líder de Sex Pistol y actual líder de Public Image Ltd (PiL) exuda energía puntiaguda y buen humor; el pelo revuelto brotaba de su frente, una cerveza y un cigarrillo en movimiento. “No soy bueno en estas cosas”, dice, mirando con recelo la pantalla de la computadora. “Es un milagro que esté funcionando”.

Incluso cuando no desconfía de la tecnología, Lydon tiene su característica mirada intensa, proveniente de la mala visión causada por la meningitis espinal infantil. La meningitis lo puso en coma durante meses y, cuando se despertó, había perdido la memoria. Le ayuda a identificarse con la enfermedad de Alzheimer de Nora, dice. “Conozco esa sensación de no saber quién y dónde estás en un momento preciso. Me da algo en relación con tratar con ella. Puedo sentir su dolor, lo he pasado “.

Sus experiencias con la enfermedad de Alzheimer aparecen en el nuevo libro de Lydon, Podría estar equivocado, podría tener razón, una colección de sus pensamientos “sin censura”. Aparte del día que trabaja con PiL, se ocupa de Nora (“Babbie”) por su cuenta, a tiempo completo. Él ya está preocupado por no poder tomarla en su gira de conferencias para el libro (pospuesto hasta 2021 debido a la pandemia). “Es mentalmente dañino para ella. No puede hacer frente a los aeropuertos, el estrés, las luces brillantes, las multitudes “. Nora requiere atención las 24 horas del día y entra en pánico sin Lydon para llenar sus vacíos de memoria. Ella quemó cocinas y huyó de los estudios de grabación, convencida de que la gente estaba tratando de matarla. Lydon dice que es difícil encontrar las enfermeras adecuadas: “Tiene que confiar en la persona con la que está. Babbie tiene que ser lo primero y debe estar cómoda “.

Todo suena tan desalentador. Le digo a Lydon que admiro su honestidad. Supongo que se necesita valor para sacarlo a la luz. Pensando que puede guardárselo para usted mismo, y de alguna manera se manejará solo, no es el caso. Tienes que hablar de eso “. Lydon es militante contra los “quejumbrosos”, un legado de su dura educación de la clase trabajadora de Londres, que describe como “Charlie Dickens con vehículos de motor”. Su madre solía enfermarse y Lydon cuidaba de sus hermanos menores mientras su padre trabajaba. “La principal lección que aprendí de mi mamá y mi papá es que no hay autocompasión. La autocompasión era inaceptable “. Aún así, el sufrimiento de Nora lo afecta profundamente. “Es muy difícil no llorar por eso. No te das cuenta de esto sobre mí, supongo, pero estoy bastante emocionado. Soy un chico apasionado “.

Llego a conocer a Nora. Ella se une inesperadamente a nosotros, sonriente, amigable, chic, con vestido de verano y sombrero, saludando a la pantalla y comentando mi acento británico (ella es de origen alemán). Deliberé sobre si era correcto incluir a Nora en este artículo, pero después de haberla visto, he decidido mencionarla, aunque sea brevemente, porque fue muy revelador y conmovedor verla a ella y a Lydon interactuar, hablar, tomarse de la mano, abrazarse y reír. . Si bien Nora obviamente no se encuentra bien, ella y Lydon son juguetones, cariñosos y naturales, y claramente comparten un profundo vínculo de confianza.

Lydon no puede precisar la aparición de la enfermedad de Alzheimer (Nora siempre se olvidó de cosas como las llaves), pero cree que la muerte en 2010 por cáncer de su hija, Ariane (Ari Up de los contemporáneos punk de los Pistols, The Slits), fue clave. Antes de su enfermedad, Ari no podía hacer frente a sus hijos adolescentes y él y Nora se encargaron de su cuidado, y Lydon les enseñó a leer y escribir a los niños. Él y Ari, de mentalidad progresista, remaban constantemente (“¡No podía soportar todas esas tonterías bohemias!”), Pero había amor allí.

John Lydon: 'No se atrinchere en una opinión y se quede estancado ahí para siempre' | Música



“Ella nunca me olvidará y yo nunca la olvidaré”: Lydon con su esposa, Nora, en 1986. Fotografía: Fin Costello / Redferns

“Tengo recuerdos muy felices de Ari”, dice Lydon. “Tengo recuerdos felices de todos los que murieron de verdad”. Gira su computadora para que pueda ver un dragón de papel maché que Ari le hizo a Nora cuando tenía 10 años. Está agradecido de que todos hayan podido estar con Ari, cantando canciones juntos, cuando ella murió. “A partir de entonces, Ari agonizando, fue entonces cuando Nora comenzó a meterse en sí misma. Algo tan triste como la muerte de su propia hija, que ella tuvo que soportar, ninguna madre debería pasar por eso. Eso simplemente arranca el corazón “.

Lydon siempre fue protector con Nora y se alejó Estoy una celebridad… ¡sácame de aquí! en 2004, cuando el programa no le decía que había llegado sana y salva a Australia (los familiares de los concursantes los saludan cuando son eliminados). Esto fue inaceptable para Lydon, ya que él y Nora no estuvieron cerca de estar en el avión de Pan Am que explotó sobre Lockerbie en 1988. “La audacia de aquellas personas que no me dijeron que había llegado sana y salva. Me roía. Para un programa de televisión, no haces pasar a nadie por eso “.

Ahora Lydon se enfurece cuando alguien le habla a Nora: “”[patronising voice] ¿Estás bien, querida? ¡Sal de ahí! ” Lo que no significa que él mismo no se sienta frustrado: “De vez en cuando, pierdes los estribos y dices cosas desagradables y tontas, y tienes que pedir perdón inmediatamente después, porque lo ves en sus ojos: la confusión”.

Él piensa que hay una distinción entre la experiencia de tener padres con Alzheimer y parejas como él y Nora, pero me corrige gentilmente cuando digo que perdió a su pareja. “No la he perdido, no, no, no. Está pasando por algunos traumas. Los recuerdos se están desvaneciendo, lenta pero seguramente, y probablemente todos desaparecerán eventualmente. Pero me aseguro de que sea un viaje feliz y no triste. Ella nunca me olvidará, y yo nunca la olvidaré de ella, sea lo que sea que se le caiga por los oídos “.

Este es un lado más suave de Lydon de lo que la gente podría esperar. Desde sus días punk, se ha ganado la reputación de contraria-provocador, y en Podría estar equivocado, podría tener razón, no se detiene. Entre los detalles domésticos (limpiar, comprar, alimentar a las ardillas), el libro es una bola de fuego polémica: Brexit, Trump, la realeza, su aborrecimiento por el “dogma” (aquí, Lydon agrupa el catolicismo, el islam, el comunismo, la política de identidad y la corrección política ). “Es para estimular una conversación”, dice. “Que la gente hable como seres humanos sensatos, en lugar de gritarse unos a otros. Soy un individuo, creo que por mí mismo, creo que muchos de nosotros lo somos “.

Lydon respaldó a Barack Obama y Hillary Clinton, pero apoya a Trump (nuestra conversación precede a la contracción de Covid por parte de Trump) debido a la economía. Sería tonto como un cepillo si no lo hiciera. Es la única opción sensata ahora que Biden ha subido; es incapaz de ser el hombre al timón “. Lydon también apoya el Brexit y no parece importarle si la gente lo mira como una celebridad que apoya el Brexit en Estados Unidos (Lydon y Nora, que ha sido descrita como una “heredera editorial”, tienen una segunda propiedad en Estados Unidos y una Reino Unido uno).

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“Me siento como mi verdadero yo en el escenario”: Lydon, en el centro, con los Sex Pistols en Dunstable’s Queensway Hall, octubre de 1976. Fotografía: Chris Morphet / Redferns

En su opinión, las clases trabajadoras han hablado: “No les van a dictar continentales desconocidos”. Si bien Lydon parece genuino, no está por encima de cebar a los liberales Observador periodista. Cuando le pregunto si definitivamente va a votar por Trump, grita: “Yo a.m! ”, Saca una gorra MAGA y la cuelga alegremente frente a la pantalla.

Lydon coescribió el estándar punk God Save the Queen. Ahora dice: “Lo que siento por la familia real es de dolor. Siempre he sentido que son pobres pajaritos atrapados en jaulas, jaulas de oro, pero todavía están sepultados “. ¿Y Meghan Markle? “Persona espantosa. Muy mala actriz. Pero ahora está en una clase magistral “. Lydon no está de acuerdo con que Markle sufriera racismo. “Deja de ser farisaica y engreída, eso es lo que ella necesita hacer. Ella está apoyando una causa. Hay casos válidos, personas genuinas que necesitan ayuda “.

Lydon parece haber comenzado a apoyar a Trump cuando el presidente fue acusado de racismo. “Me han acusado de lo mismo, así que me siento ofendido por cualquiera que se llame así”. En 2008, Kele Okereke, de Bloc Party, dijo que los miembros del séquito de Lydon eran racistas durante una pelea entre bastidores en una aparición reunida en el festival Sex Pistols.

Lydon dice que le “sorprendió” que lo llamaran racista. Sus nietos, de Ari, son mestizos. Apoyó a Rock Against Racism. Su primera memoria se llamó No irlandés Sin negros, sin perros. Defendió el roots reggae, trabajó con Afrika Bambaataa y presionó a Virgin Records para que firmara actos de reggae. Cuando le pregunto por el asesinato de George Floyd, suspira con tristeza. “No hay nadie que conozca en ningún lugar que no diga que no es espantoso. ¡Absolutamente! No significa que todos los policías sean desagradables o que todos los blancos sean racistas. Porque todas las vidas importan “.

Le señalo que cuando ciertos grupos usan ese término es para restar importancia a Black Lives Matter, pero él piensa que es una mala interpretación. “Por supuesto que soy antirracista”, dice, pero agrega que no se dejará imponer por grupos o movimientos políticos. Para Lydon, siempre se ha tratado de luchar contra el “dogma”. El catolicismo arruinó su infancia y educación (“Si no tienes ningún problema con la raza humana, entonces no deberías preocuparte de que yo desafíe la repugnante negatividad de la religión organizada”). Golpeamos de un lado a otro por un momento. Mientras que antes no podía soportar las “tonterías bohemias”, ahora parece ver toda la corrección política como un dogma ultraizquierdista irritante y moralista. “¡Dios mío!” él replica. “¿No debería ninguna persona cuerda?”

Está bien, voy a morder: la corrección política puede no ser perfecta, pero ¿no es su objetivo empoderar y proteger? Sin embargo, se ha llevado demasiado lejos. Muerte por comité, tratando de golpear sus dictados en la cara de otra persona. Eso no es saludable “.

Piensa que todo y todos deberían ser cuestionados, incluido él mismo. “Si me equivoco, soy muy capaz de corregir eso. Lo he hecho muchas veces y tuve que hacerlo. Por eso me encanta el debate y la conversación, porque aprendes de ellos. No se atrinchere en una opinión y se quede atascado allí para siempre “.

Nos adentramos en un terreno menos polémico. Me había estado preguntando sobre el precio que tiene el cuidado de alguien a tiempo completo en la creatividad, pero Lydon parece imperturbable. Después de varios cambios en el personal de PiL, ahora considera que la formación desde 2009 (Lu Edmonds, Bruce Smith, Scott Firth) es “la PiL adecuada”, y siempre le ha encantado tocar en vivo. “Me siento como mi verdadero yo en el escenario. Estoy tan no consciente de sí mismo.” Rechazado de las escuelas de arte en su juventud, le encanta pintar ahora. Incluso ha empezado a llevarse una grabadora a la cama para captar ideas aleatorias que pasan flotando mientras duerme. “Tendré una canción en mi cabeza y la estaré soñando, y tendré mi pequeña grabadora, y un pensamiento entrará”. Dice que su mente nunca se detiene. “Tengo que estar mentalmente ocupado para poder disfrutar. Nunca podría sentarme en la playa sin hacer nada “.

Lydon con Katie Price durante su aparición en Soy una celebridad ... en 2004.



Lydon con Katie Price durante su aparición en Soy una celebridad … en 2004. Fotografía: Brian Cassey / AP

Los Sex Pistols / “Johnny Rotten” cambiaron su vida (“Aterricé con mucha suerte, no hay duda al respecto”), pero no quiere sentirse atrapado por eso. Los Sex Pistols se reformaron para la gira Filthy Lucre en 1996, pero Lydon también lo hizo. Estoy Una celebridad y el anuncio de mantequilla Country Life (para financiar PiL), y parece preferir llevar su etiqueta de leyenda punk a la ligera. “Todavía tengo visiones de Joe Strummer, pobre diablo. Bernie (Rhodes, el gerente de The Clash) solía darles tarea: “¡Sten armas en Knightsbridge, escribe sobre eso!” Joe garabateaba notas, tratando desesperadamente de mirar Noticias a las 6. Pero no soy un fanático, no puedo hacer cosas así “. Le divierte la postura de clase trabajadora del difunto (hijo del diplomático) Strummer: “”[snooty voice] ¡Estoy con los trabajadores, hermano! “Comparte tu vida conmigo y estaremos felices, pero no parodia yo.”

¿Lydon todavía se siente de clase trabajadora? “Sí, no puedes quitar eso. Me gané esos derechos, me gané esas alas “.

Pasamos al momento de oscuridad del punk, cuando Sid Vicious (John Ritchie, antiguo compañero de Pistola de Lydon) supuestamente mató a su novia adicta a la heroína, Nancy Spungen, muriendo poco después de una sobredosis de heroína. Lydon cree que Spungen era “maligno”. “No pudo evitarlo, supongo, era naturalmente venenosa”. En estos días, Vicious se le aparece a Lydon en sueños, al igual que otros que han muerto (sus padres; Ari). “Todos entran en mis sueños, sí”, sonríe. “De una manera excelente, también, como conversaciones regulares. Es como recibir una visita. Puede que me esté engañando, pero es una ilusión maravillosa “.

¿Y ahora qué pasa con el muy complejo John Lydon? Su propia salud no suena muy bien. Evitó la heroína debido a su meningitis: “El miedo a no despertar nunca más era inaceptable”. Sin embargo, tomó mucha metanfetamina, lo que lo dejó propenso a la gripe y la neumonía. “Pasé por las peores torturas. Pensarías que tengo coronavirus. Mis pulmones no funcionan a la capacidad adecuada. Todos los doctores me dicen que no haga esta. ” Lydon agita su cigarrillo hacia la pantalla. “Pero si no lo hiciera, no sería yo. No puedo interpretar a la virgen vestal para mi arte. Mi arte es el hecho de que estoy vivo “.

John Lydon.



“Todo es una prueba. Tienes que resolver estos problemas “: John Lydon. Fotografía: Pat Martin / The Observer

Lydon no quiere retratar la vida con Nora como incesantemente sombría. “Tengo más suerte que la mayoría. La situación es más cómoda ”. Cree que el Alzheimer ha amplificado el verdadero carácter de Nora. “Tiene una personalidad tan buena, eso es lo que está saliendo a la luz”. Se ríen juntos todo el tiempo, bailan con Fred Astaire, miran comedias antiguas. Cuando terminemos de hablar, irán a la playa mientras esté tranquilo. “La multitud del fin de semana lo hace imposible. Demasiada gente.”

Lydon nunca consideró no cuidar él mismo de Nora. “No hago compromisos a la ligera y este es mi bebé. Cuando decidimos comprometernos, eso fue todo, iba a ser así para siempre “. ¿Nora habría hecho lo mismo por él? Es enfático. “¡Oh si!” Si Lydon pusiera a Nora en una casa, “Me sentiría extremadamente traicionado por yo mismo. La gente debería tener derecho a salir con cierto sentido de la gracia, no simplemente a que se la lleven. Entiendo que hay casos en los que la gente simplemente no puede hacer frente, no tiene la capacidad. Pero en este momento, lo hago, y estoy haciendo lo mejor que puedo con eso. De hecho, estoy bastante feliz “. Él sentía lo mismo por el cuidado de sus hermanos menores. “Parece ser mi naturaleza. Soy un poco enfermero. Me gusta ayudar “.

Está claro que la vida no le ha dado a Lydon nada que no pueda manejar. “Todos los problemas al principio parecían insuperables”, dice. “Hasta que uno trabajó más y más duro para resolverlo. Es un proceso que disfruto “.

Esto es el amor, los años duros, ¿la gran prueba?

“Intento decir eso en el libro”, dice. “Todo es una prueba. Tienes que resolver estos problemas. No puedes simplemente huir y esconderte, eludir tu responsabilidad. Tienes que afrontarlo de frente, seguir adelante. Lo siento, ahí está. Estas son las cartas que te entregaron y será mejor que juegues. Si no quieres, sal del juego, ¡rápido! Bajar.”

Podría estar equivocado, podría tener razón es publicado por Fuera con los medios (£ 45). Para obtener más información sobre la gira de otoño de 2021 de Lydon, visite johnlydon.com. El documental de 2017 La imagen pública está podrida estará en los principales servicios de transmisión a partir del 27 de octubre de 2020

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