El planeta Marte está en su ‘mayor y más brillante’

Marte fotografiado por Damian Peach el 30 de septiembre
En todo su esplendor: Marte fotografiado por Damian Peach el 30 de septiembre

¡Sal y mira hacia arriba!

Marte se encuentra en su momento más grande y brillante en este momento, ya que el planeta rojo se alinea con la Tierra en el mismo lado del Sol.

Cada 26 meses, la pareja adopta este arreglo, moviéndose juntos, antes de luego divergir nuevamente en sus órbitas separadas alrededor de nuestra estrella.

El martes por la noche ve el momento real de lo que los astrónomos llaman “oposición”.

Los tres cuerpos estarán en línea recta a las 23:20 GMT (00:20 BST).

“Pero no tienes que esperar hasta la mitad de la noche; incluso ahora, a las nueve o las diez de la noche, lo verás fácilmente en el sureste”, dice el astrofotógrafo Damian Peach. “No te lo puedes perder, es el objeto con forma de estrella más brillante en esa parte del cielo”, dijo a la BBC.

Aunque la semana que viene es testigo del momento de la oposición, fue el martes de la semana pasada cuando Marte y la Tierra hicieron su acercamiento más cercano en este ciclo de 26 meses.

Una separación de 62,069,570 km o 38,568,243 millas. Esa es la brecha más estrecha ahora hasta 2035.

En la última oposición, en 2018, la Tierra y Marte estaban a solo 58 millones de kilómetros de distancia, pero lo que hace que esta ocasión sea un poco más especial para los astrofotógrafos del hemisferio norte es la elevación del planeta rojo en el cielo. Es más alto, y eso significa que los telescopios no tienen que mirar a través de gran parte de la atmósfera turbulenta de la Tierra, lo que distorsiona las imágenes.

Los practicantes experimentados como Damian utilizan una técnica llamada “imagen de la suerte” para obtener la toma perfecta. Toman varios fotogramas y luego usan software para unir la vista más nítida.

La imagen de Damian en la parte superior de esta página muestra claramente la “dicotomía marciana”: el fuerte contraste entre las suaves llanuras de las tierras bajas del hemisferio norte y el terreno más accidentado del hemisferio sur. También es evidente la capa de hielo de dióxido de carbono de Marte en el polo sur.

La imagen fue capturada con un telescopio Celestron de 14 pulgadas.

“Eso es un equipo bastante serio; no es algo que se obtenga por capricho”, dice Damian. “Pero incluso un telescopio de la mitad de ese tamaño mostrará todas las características principales de Marte con bastante facilidad. Y si tienes un buen par de binoculares, ciertamente podrás distinguir que en realidad es un planeta y no una estrella . “

Obra de arte: Hope
Obra de arte: la sonda Hope de los EAU estudiará la atmósfera de Marte a partir del próximo año

Es en torno a la oposición que las sondas espaciales se lanzan desde la Tierra a Marte. Obviamente, la distancia que hay que recorrer es más corta y el tiempo y la energía necesarios para realizar el viaje son menores.

Actualmente hay tres misiones en tránsito, todas las cuales se enviaron en camino en julio: el orbitador Hope de los Emiratos Árabes Unidos; Orbitador y rover Tianwen de China; y el vehículo de superficie Perseverance de los estadounidenses.

Europa y Rusia también esperaban enviar su rover ExoMars “Rosalind Franklin”, pero se perdieron la ventana de lanzamiento y ahora tendrán que hacerlo. esperar hasta finales de 2022. Esa es la penalización que paga cuando los planetas se alinean solo cada 26 meses.

Hope, Tianwen y Perseverance están en camino de llegar a Marte en febrero.

Infografía
Infografía

En 2003, Marte se acercó más a la Tierra alrededor de la oposición en casi 60.000 años, una separación de solo 56 millones de kilómetros.

La distancia entre los dos en oposición puede superar los 100 millones de kilómetros, como sucedió en 2012.

La variación es consecuencia de la forma elíptica de las órbitas tanto de Marte como de la Tierra.

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