Cámaras ocultas y rastreadores secretos revelan dónde terminan los retornos de Amazon

Es seguro decir que a los compradores en línea les gusta la promesa de devoluciones fáciles, e incluso mejor, gratuitas. Pero puede sorprender a los consumidores saber lo que realmente les puede pasar a todos esos artículos no deseados.

UN Mercado La investigación sobre Amazon Canadá ha descubierto que los artículos en perfecto estado están siendo liquidados por el camión, e incluso destruidos o enviados al vertedero. Los expertos dicen que cientos de miles de devoluciones no terminan en el sitio web del gigante del comercio electrónico para su reventa, como podrían pensar los clientes.

Mercado periodistas que se hacían pasar por nuevos clientes potenciales se infiltraron en un recorrido por una instalación de destrucción de productos y reciclaje de desechos electrónicos de Toronto con cámaras ocultas. Durante esa reunión, un representante reveló que obtienen “toneladas y toneladas de devoluciones de Amazon” y que cada semana su instalación se rompe y destruye al menos una carga de tractocamión de devoluciones de Amazon, a veces incluso hasta de tres a cinco camiones.

“No somos los únicos. No pudimos manejar todo Amazon. No hay manera. Es así, es como cucarachas, se multiplica. Es increíble”, dijo el gerente de operaciones.

CBC News está ocultando su identidad porque tanto esta compañía como otras que ayudan a Amazon a deshacerse o revender sus devoluciones en línea temen perder sus contratos si hablan públicamente.

“Parte de ella irá al vertedero”, dijo el gerente de operaciones. “Por ejemplo, nada 100 por ciento se destina al reciclaje. Simplemente no es posible”.

VER | CBC Marketplace descubrió a dónde van realmente algunas devoluciones de Amazon:

Cámaras ocultas y rastreadores secretos revelan dónde terminan los retornos de Amazon

Las cámaras ocultas y los rastreadores GPS secretos revelan que algunos productos enviados de regreso a Amazon Canadá están siendo liquidados por el camión e incluso destruidos o enviados al vertedero. 11:27

La eco-bloguera Meera Jain se sintió extremadamente decepcionada al enterarse de cómo algunas devoluciones de Amazon se trituran para reciclarlas o se envían al vertedero.

“Nuestro sistema de reciclaje, no solo en Canadá sino en todo el mundo, está extremadamente, extremadamente roto”, dijo Jain.

“Podríamos revender, regalar, volver a casa de alguna manera o reutilizarlo de alguna manera. Eso sería mucho mejor que reciclar”.

Cámaras ocultas y rastreadores secretos revelan dónde terminan los retornos de Amazon
La eco-bloguera Meera Jain estaba extremadamente decepcionada de que algunas devoluciones de Amazon se trituran para reciclarlas o se envían al vertedero. Le preocupa el impacto medioambiental de las compras online. (Norma Arnold / CBC)

A Jain le gusta la comodidad de las compras en línea, pero le preocupa la huella de carbono de Amazon. Comenzó a comprar más en la plataforma después de la pandemia de coronavirus y no está sola.

Las ventas de comercio electrónico se han más que duplicado en Canadá En meses recientes.

Rastreadores GPS secretos y el viaje de una mochila

Kevin Lyons, profesor asociado de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey que se especializa en la gestión de la cadena de suministro y la política ambiental, dice que del 30 al 40 por ciento de todas las compras en línea se devuelven. Ese número se reduce a menos del diez por ciento para la mercadería comprada en tiendas físicas.

Para investigar más a fondo dónde terminan todas esas devoluciones en línea, Mercado compró una docena de productos en el sitio web de Amazon (una mochila de piel sintética, un mono, una impresora, una cafetera, una carpa pequeña, juguetes para niños y algunos otros artículos para el hogar) y los envió de regreso a Amazon tal como los recibió, pero con un rastreador GPS Escondido dentro.

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Una investigación de Marketplace sobre las devoluciones de Amazon descubrió que algunas de ellas no regresan a los estantes virtuales de la compañía. (Norma Arnold / CBC)

Mercado se asoció con la Red de Acción de Basilea, una organización ambiental sin fines de lucro con sede en Seattle que se especializa en rastrear desechos y productos dañinos en todo el mundo. Los rastreadores se convirtieron en una guía hacia el mundo secreto de las devoluciones del comercio electrónico.

Muchos retornos tomaron una ruta tortuosa, que a menudo cubría varios cientos, a veces incluso miles, de kilómetros para llegar a su destino final. Mercado devolvió bloques de juguete que viajaron más de 950 kilómetros antes de llegar a un nuevo cliente en Quebec. Y una impresora recorrió más de 1.000 kilómetros mientras daba vueltas alrededor del sur de Ontario.

De los 12 artículos devueltos, parece que solo cuatro fueron revendidos por Amazon a nuevos clientes en el momento en que se publicó esta historia. Meses después de la investigación, algunas devoluciones aún estaban en los almacenes de Amazon o en tránsito, mientras que algunas viajaron a algunos destinos inesperados, incluida una mochila que Amazon envió al vertedero.

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Los productores de Marketplace compraron una mochila como esta en Amazon y la devolvieron como nueva con un rastreador oculto en su interior. En tres semanas terminó en una instalación de gestión de residuos en Etobicoke, Ontario. Amazon dice que llegó dañado. (CBC)

La mochila que Mercado devuelto en estado nuevo, pero con un rastreador en el interior, se puede rastrear directamente desde el almacén de Amazon en Mississauga, Ontario, hasta una instalación de gestión de residuos en Toronto.

Cuando Mercado llevó a los compradores de Amazon a esa instalación, se sorprendieron por lo que escucharon.

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Magida El Timani suele comprar en Amazon y se sorprendió al saber que el gigante minorista en línea arrojó una mochila devuelta por los productores de Marketplace. (Norma Arnold / CBC)

“Estoy realmente sorprendida por eso”, dijo Magida El Timani, quien compra con frecuencia en Amazon. “Me gustaría esa bolsa.”

Ella dice que la decisión de Amazon de tirar la mochila devuelta la hace reevaluar dónde hace sus compras. “Realmente tengo tantas preguntas … para todos en esa empresa. Te hace reconsiderar las compras en Amazon”.

Mercado Los productores devolvieron la mochila en perfectas condiciones y la filmaron en cámara. Amazon dice que el bolso llegó dañado y no se pudo revender.

Pero el problema es mucho más grande que una mochila.

Optoro, una empresa de tecnología que se especializa en optimizar la logística inversa, el proceso de clasificación a través de devoluciones minoristas, estima que $ 400 mil millones de dólares en mercancías se devuelven a todos los minoristas cada año, lo que genera cinco mil millones de libras de residuos dirigido al vertedero en los EE. UU.

Aunque el Retail Council of Canada no tiene métricas específicas para Canadá, señala que los artículos vendidos en línea tienen mayores retornos que las tiendas físicas y dice que esos retornos deben manejarse con cuidado.

Marketplace compró un camión lleno de devoluciones de Amazon

Amazon vende mercancía devuelta en su sitio web a través de una plataforma llamada Almacén de Amazon. Los liquidadores también venden las devoluciones de Amazon: el público puede comprar en línea paletas grandes o artículos individuales a través de subastas virtuales.

Mercado Los periodistas compraron tres paquetes de devoluciones de Amazon en una de estas subastas y luego pidieron a un liquidador veterano que evaluara su valor.

Roy Dirnbeck, que ha estado en el negocio de las liquidaciones durante 27 años y tiene varias tiendas en todo el país, dice que regularmente ve un montón de devoluciones en línea de remolques de tractor.

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Kevin Lyons es profesor asociado en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey que se especializa en gestión de la cadena de suministro y política ambiental. Dice que del 30 al 40 por ciento de todas las compras en línea se devuelven. (Steven D’Souza / CBC)

“No pueden mantenerse al día con los retornos, por lo que simplemente encuentran formas rápidas de venderlo por patín, carga de camión, carga de remolque, lo que sea”, dice Dirnbeck.

Él dice que las tarimas suelen mostrar productos conocidos en el exterior y, a menudo, contienen más “basura” en el interior.

VER | Por qué las devoluciones online gratuitas son terribles para el medio ambiente:

Cámaras ocultas y rastreadores secretos revelan dónde terminan los retornos de Amazon

Entre el 30 y el 40 por ciento de todas las compras en línea se devuelven. Puede que no te des cuenta, pero esos beneficios en realidad le están costando al medio ambiente, dice un experto. 0:42

Mientras Dirnbeck intenta vender o donar tantos productos como sea posible, le preocupa cuánto termina en los vertederos.

Lyons, el profesor de Rutgers, cree que Amazon necesita ser más transparente con sus clientes.

“Así que no obtienes un precio de venta o no obtienes un recibo por ello, pero la tierra realmente está pagando el precio por esto”, dice. “Si piensas en los millones y, a veces, miles de millones de transacciones que están ocurriendo en este espacio, el impacto es increíble”.

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Roy Dirnbeck lleva 27 años en el negocio de las liquidaciones y tiene varias tiendas en todo el país. Ayudó a los periodistas de Marketplace a clasificar las devoluciones de Amazon compradas en línea en una subasta de terceros. Dice que las devoluciones detrás de él no se pueden vender y podrían terminar en la basura. (Anu Singh / CBC)

Es un problema que afecta a todos los gigantes del comercio electrónico, no solo a Amazon.

Amazon, sin embargo, sí escribió el libro de jugadas sobre devoluciones gratuitas, dice Jason Goldberg, director de estrategia comercial de Publicis Groupe, una agencia global de marketing y publicidad.

La táctica de incitar a los clientes a comprar más de lo que necesitan y devolver lo que no quieren “ha tenido repercusiones trágicas para el medio ambiente y los negocios”, dice.

“Es muy difícil y caro procesar eficazmente las devoluciones de productos” para todos los minoristas de comercio electrónico, dice Goldberg. “Tiene suerte si la mitad de todas las devoluciones aún se pueden vender como nuevas, por lo que una gran cantidad de mercadería debe eliminarse por otros medios: liquidación, renovación, reciclaje o vertedero”.

En el acuerdo comercial de Amazon Canadá con las empresas que venden en el sitio, los vendedores externos tienen solo dos opciones cuando los clientes devuelven su producto: pagar una tarifa para que se lo devuelvan o pagar a Amazon para que elija cómo deshacerse del producto. devuélvala vendiéndola, reciclándola, donando o destruyéndola.

Hasta hace poco, la opción de devolver el artículo al vendedor era tres veces más cara que dejar que Amazon se ocupara de la devolución. Amazon dice Mercado que desde el 1 de septiembre, esas dos tarifas ahora son las mismas.

La gerente senior de relaciones públicas de Amazon, Alyssa Bronikowski, dijo en un comunicado que MercadoLa investigación de la empresa es incompatible con las conclusiones de la empresa.

“La gran mayoría del inventario sobrante y devuelto se revende a otros clientes o liquidadores, se devuelve a los proveedores o se dona a organizaciones benéficas, según la condición del artículo”, dijo Bronikowski. “En ocasiones no podemos revender, donar o reciclar productos, por razones de seguridad o higiene, por ejemplo, pero estamos trabajando duro para reducir a cero la cantidad de veces que esto sucede”.

Mercado Preguntó a Amazon qué porcentaje de sus devoluciones se envían al vertedero, al reciclaje o para su destrucción. La empresa no respondió.

UN investigación televisiva en Francia expuso que cientos de miles de productos, tanto devoluciones como exceso de existencias, están siendo descartados por Amazon. Como resultado de la protesta pública, un nueva ley francesa contra los residuos aprobada a principios de este año obligará a todos los minoristas, incluidos los gigantes electrónicos como Amazon, a reciclar o donar toda la mercancía devuelta o no utilizada.

Poco después de que el programa se emitiera en 2019, Amazon también presentó un nuevo programa en los EE. UU. Y el Reino Unido conocido como Cumplimiento por Amazon Donations, que según Amazon ayudará a los vendedores a enviar las devoluciones directamente a organizaciones benéficas en lugar de deshacerse de ellas.

No existe tal programa en Canadá.

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