Marcando hacia abajo – Se está diciendo a las acogedoras empresas de telecomunicaciones de Japón que bajen los precios | Negocio

WHEN SUGA YOSHIHIDE emergió como el más probable para suceder a Abe Shinzo como primer ministro de Japón, los jefes de telecomunicaciones en Tokio dejaron escapar un gemido colectivo. Como secretario jefe del gabinete de Abe, Suga instó a los operadores a reducir los precios hasta en un 40%. “Están utilizando nuestras ondas públicas, un activo de la gente”, dijo en 2018. “No deberían generar ganancias excesivas”. Desde que reemplazó a Abe el mes pasado, Suga ha hecho de la competencia en los servicios móviles un tema distintivo. Los precios de las acciones de las tres grandes compañías de Japón:NTT DoCoMo, SoftBank Corp y KDDI—Cayó entre un 10 y un 15% entre finales de agosto y finales de septiembre.

Las llamadas de Suga también fueron la banda sonora de un par de anuncios de gran éxito. El 29 de septiembre Nippon Telegraph and Telephone (NTT) dijo que estaba tomando NTT DoCoMo, su subsidiaria móvil cotizada, privada. La oferta pública, de $ 40 mil millones por el 34% de las acciones que aún no posee, es la más grande de Japón. Al día siguiente, Rakuten, un gigante japonés del comercio electrónico con ambiciones de revolucionar la telefonía móvil, lanzó su tan esperado 5GRAMO red. Un plan de nivel de entrada cuesta ¥ 2,980 ($ 28) al mes, aproximadamente la mitad de las ofertas comparables de los rivales.

El gobierno reconoce que los usuarios de gran cantidad de datos en Japón pagan más que en otros países desarrollados. Para usuarios de planes con 5GB De los datos, los precios en Tokio son tres veces más altos que en París (ver gráfico). Los operadores responden que los usuarios obtienen lo que pagan. Las redes japonesas se clasifican constantemente entre las mejores del mundo. Los tres grandes proveedores encabezan la clasificación mundial de 4GRAMO disponibilidad compilada por Opensignal, una empresa de análisis. Los consumidores pueden elegir: SoftBank Corp y KDDI tienen sus propias marcas económicas y una miríada de “operadores de redes virtuales móviles”, que aprovechan la infraestructura existente, han surgido en los últimos años y ofrecen servicios más baratos.

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Sin embargo, la promesa de bajar los precios ofrece al nuevo primer ministro una rápida victoria política. “La mayoría de la gente tiene teléfonos y la mayoría piensa que son caros”, dice Yokota Hideaki de MM Research Institute, una consultoría. Estos esfuerzos se han realizado durante años. En 2015, Abe argumentó que las facturas telefónicas eran un lastre para los presupuestos familiares. La legislación promulgada el año pasado limitó los subsidios a los teléfonos y reprimió los contratos que dificultaban el cambio de proveedores. DoCoMo anunció una ronda de recortes de precios que lo acercó a SoftBank y KDDINiveles de.

Se suponía que la principal herramienta para estimular la competencia sería la entrada de Rakuten en el mercado, que Suga fomentó con Abe. La firma de tecnología finalmente lanzó su 4G red en abril y su 5G servicio el mes pasado. Eso eventualmente puede ejercer presión a la baja sobre los precios. Pero la cobertura de la red de Rakuten sigue siendo demasiado irregular y su participación de mercado demasiado pequeña como para asustar a los operadores tradicionales de inmediato.

Una sacudida mayor puede provenir del espectro, planteado por Suga, de tarifas más altas por el uso del espectro móvil. (Japón otorga su espectro a los operadores en función del mérito, un concepto nebuloso, en lugar de una subasta). NTTLa compra de DoCoMo, que tardó al menos seis meses en prepararse, puede facilitar el apaciguamiento del primer ministro. Cuando anunció el acuerdo, el director ejecutivo de la compañía, Sawada Jun, dijo que dejaría a DoCoMo en “una posición financiera más sólida, por lo que tendrá capacidad para llevar a cabo más recortes de precios”. SoftBank y KDDI desde entonces han dicho que ellos también considerarán recortes.

Después de ser separado de NTT En 1992, DoCoMo se convirtió en un pionero de Internet móvil, con el lanzamiento del i-mode, que permitía a los usuarios leer el correo electrónico y navegar por la web, ocho años antes de que se lanzara el iPhone. Sin embargo, la firma ha caído recientemente. Aunque DoCoMo tiene la mayor cuota de mercado de los tres grandes operadores, con un 37% a KDDIEl 28% y el 22% de SoftBank, sus ganancias han caído y un escándalo de piratería socavó un intento de expandirse a fintech. NTT espera que llevarlo internamente ayude a acelerar la toma de decisiones y desbloquee los ahorros de costos que apaciguarán a los accionistas minoritarios enojados por los recortes de tasas.

Es poco probable que las reducciones, cuando se produzcan, se acerquen al 40% que alguna vez buscó Suga. “Habrá presión sobre los precios, pero no habrá un cambio radical en la industria”, reconoce Kirk Boodry de Redex Holdings, una firma de asesoría. Los recortes podrían estar dirigidos a usuarios intensivos de datos o personas con bajos ingresos. La reducción de las ventas solo acelerará el cambio de los operadores móviles de proporcionar conectividad a otras fuentes de ingresos, como ofrecer productos fintech para los consumidores o servicios en la nube para las empresas, dice Boodry. Los operadores se centrarán en atraer clientes a precios más 5GRAMO planes. Con un límite en los subsidios para teléfonos móviles, la competencia cambiará a la calidad de la red, argumenta Tsuruo Mitsunobu de Citigroup, un banco. Eso, dice, “es exactamente lo que el gobierno quiere ver”.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Marcando hacia abajo”.

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