Asuntos de los Ángeles: Nos mudamos juntos cuando el COVID-19 golpeó

Asuntos de los Ángeles: Nos mudamos juntos cuando el COVID-19 golpeó

Después de un largo día de mudarme a su apartamento de Hancock Park, mi novio, Robin, y yo pedimos alitas calientes, abrimos una botella de vino y celebramos un nuevo capítulo de convivencia. Sentado sobre una pila de cajas de mudanza, me lamí los dedos pegajosos y dije: “Al menos trabajar desde casa durante dos semanas me dará tiempo para desempacar”.

Robin frunció el ceño. “No creo que vayan a ser dos semanas”.

El fin de semana del 14 de marzo, nuestra relación había cambiado literalmente de la noche a la mañana. No era solo nuestro segundo aniversario y nuestra primera noche viviendo juntos, sino que de repente habíamos pasado de ser dos individuos con vidas enteras y separadas a ser una entidad única en cuarentena.

Robin y yo nos conocimos en el Director’s Guild dos años antes. Un cortometraje de mi hermano que Robin había diseñado con sonido se proyectaba en un pequeño festival. En ese momento, estaba en un nuevo trabajo de nivel de entrada, por lo que un boleto de $ 40 y un 9 p.m. mostrar estiró tanto mi presupuesto como mi límite de obligaciones familiares. Pero estuve cinco años soltero y no estaba en condiciones de rechazar la posibilidad de mezclarme por un pequeño inconveniente.

Elegí a Robin entre la multitud casi al instante. Su cabello oscuro y rizado y su barba desaliñada estaban afilados por su chaqueta granate y jeans oscuros. Bromeamos sobre el precio de los boletos (que nadie terminó por verificar) y cómo, como alguien con una alergia severa a las nueces de árbol, había cultivado una manía por la falsa alergia de Los Ángeles al gluten y los lácteos. Fue una verdadera batalla de ingenio llena de guiños sutiles y risitas que decían: “Puede que esté interesado, pero estoy bien yendo a casa solo”.

Nuestra dinámica divertida esa noche, esa orgullosa sensación de “Me gustas, pero no te necesito” creó una tensión magnética que sostuvo nuestra relación durante dos años.

Operamos como dos péndulos de acero que no están dispuestos a ceder al tirón del otro. Me invitaba a cenar a su casa y yo me marchaba antes de la medianoche, alegando la necesidad de dormir bien. Hablábamos de nuestros días laborales para impresionarnos mutuamente: sus victorias en su trabajo técnico y mi última promoción. Elegiría un restaurante que mostrara claramente mi gusto informal pero refinado, y él elegiría un programa que lo hiciera parecer divertido sin esfuerzo. Nuestra relación prosperó gracias a que somos individuos, aventurándonos en el mundo y volviendo el uno al otro con nuevas perspectivas.

La idea de vivir juntos fue un proceso lento hasta que se convirtió en un ardiente “sí”. Luchar contra los desplazamientos por la ciudad y llevar bolsas de pijamas al trabajo se había convertido en una tarea ardua. Pero la decisión de vivir juntos requirió mucho pensamiento y negociación. Ambos queríamos tiempo a solas, suficiente espacio para descansar después del trabajo y una definición clara de lo que constituía un fregadero sucio.

Antes de nuestro día de mudanza, nos comprometimos a priorizarnos mientras construíamos juntos una nueva casa. Mientras desempaquetamos la última de mis cajas, mi oficina declaró un mandato de trabajo desde casa y Los Ángeles entró en modo de pandemia en toda regla. Instantáneamente, nuestro plan para preservar nuestras vidas plenas de forma independiente se había vuelto obsoleto.

Me instalé en la mesa de la cocina, tratando de convertir este nuevo espacio en mi nuevo hogar y ahora en mi oficina. De repente, todas las peculiaridades de su decoración que antes había calificado como encantadoras se sentían como monstruosidades: sus largas cortinas grises, una estantería Ikea rota y los discos colgaban un poco torcidos. Me volví inquieto y obsesionado con cambiar todo, desde el sofá hasta las bombillas. No era solo una cuestión de estilo, sino un intento de encontrar mi sentido de identidad en un mundo que de otro modo sería caótico y desconocido.

Después de unas semanas, nuestros esfuerzos por preservar la chispa de nuestra relación prepandémica fueron superados por la realidad de la cuarentena. No es que peleáramos o incluso dejamos de amarnos, sino que el mundo exterior ya no estaba allí para cargar nuestras baterías. Al principio lo abrazamos. Consideramos la cuarentena como una oportunidad para pasar más tiempo juntos, ya que la vida anterior se había convertido en un torbellino de invitaciones de calendario y viajes largos. Pero a medida que avanzaban los días, la novedad de hacer todo juntos – ir al supermercado, noches de cine perezosas, nuestro paseo diario por el vecindario – se disipó, dejando atrás una rutina rancia y tibia.

Durante una carrera estándar de los sábados por la mañana, después de meses sin nunca estar separados, Robin preguntó si podía salir antes que yo. Era un corredor más rápido, pero sabía que lo que realmente quería era un momento para sí mismo. Él fue. Y por primera vez en meses, me encontré en mi propia compañía. Seguí corriendo, serpenteando entre los altos árboles de Hancock Park, apreciando lo bien que se sentía no tener a nadie cerca.

En algún momento en medio de tratar de recrear el mundo exterior dentro de los confines de nuestras paredes, habíamos olvidado nuestra promesa inicial: que priorizarnos a nosotros mismos como individuos daría vida a nuestra relación.

Eventualmente, correr se convertiría en nuestro tiempo a solas. Salía temprano en las mañanas, sintiéndome recargado por el aire fresco y la regularidad de mi respiración. Robin salía a correr por la noche, dejando la casa quieta y silenciosa. Era hora de que necesitaba recordar la energía entre nosotros cuando nos reconectamos después de días separados.

En poco tiempo, oía sus llaves tintinear en la puerta y el breve momento de espacio entre nosotros se cerraba, esa misma electricidad volvía a encenderse.

El autor es un escritor de contenido de marca que vive en Los Ángeles. Puedes encontrarla en Twitter e Instagram como @carmen.

Heterosexual, gay, bisexual, transgénero o no binario: L.A. Affairs narra la búsqueda del amor en Los Ángeles y sus alrededores, y queremos escuchar tu historia. La historia que cuentes tiene que ser cierta y debes permitir que se publique tu nombre. Pagamos $ 300 por cada ensayo que publicamos. Envíenos un correo electrónico a [email protected] Puede encontrar las pautas de envío aquí.

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