Zoom llama y compras en línea: la vida en las granjas canadienses en 2020

Ya sea que esté en un campo con su camión, tractor o cosechadora, si Tom Senko tiene algo de tiempo libre, por lo general usa su iPhone, que se ha convertido en una parte esencial de la agricultura, especialmente este verano durante la pandemia.

Con el dispositivo en la mano, el agricultor de 50 años de Humboldt, Sask, monitorea la humedad y la temperatura de sus campos, dedica tiempo a comercializar sus cultivos a los compradores y está atento a la información meteorológica anticipada, para saber qué partes de su tierra puede recibir lluvia y cuánto.

La pandemia ha acelerado la adopción de tecnología en la industria agrícola a medida que los agricultores pasan más tiempo con herramientas y programas digitales y menos tiempo en reuniones cara a cara.

Así como la mayoría de la gente ha recurrido a las compras en línea este año debido al bloqueo de la pandemia y ha pasado mucho más de su día laboral en videollamadas, las mismas tendencias están sucediendo en la granja.

Senko, que cultiva cereales y semillas oleaginosas en unas 4.000 hectáreas, ordenó gran parte de sus semillas y otros suministros en línea este año, por primera vez, y también comenzó a usar Zoom y otros programas de videoconferencia para comunicarse con expertos si tiene un problema con una maleza o plaga en particular.

Zoom llama y compras en línea: la vida en las granjas canadienses en 2020
Senko recopila una variedad de datos sobre sus cultivos, incluidas las tendencias de rendimiento, el uso del agua y los niveles de temperatura y humedad de sus campos. (Don Somers / CBC News)

“Al principio dudaba mucho”, dijo Senko sobre las videollamadas. “Pensé, ‘Oh, esto va a ser un choque de trenes’, pero ha sido realmente bueno. Todavía no me han bombardeado con Zoom”.

‘Negocio complicado’

La tecnología digital ha jugado un papel cada vez más importante en la agricultura en los últimos años, desde el uso de datos para monitorear la salud del ganado hasta el empleo de aplicaciones móviles para controlar el riego de los campos o la temperatura de un establo, entre muchos ejemplos.

Nutrien fabrica el tipo de software que utilizan los agricultores. La compañía internacional de fertilizantes con sede en Calgary dice que ha visto un aumento notable en la adopción de sus herramientas de recopilación de datos diseñadas para los agricultores, como el seguimiento de la cantidad de agua que se consume en una granja o la cantidad de carbono que se emite y la cantidad que se captura.

“Los agricultores necesitan ayuda para tomar muchas decisiones. Este es un negocio muy complicado, especialmente tratando de equilibrar la productividad de su tierra y el cambio climático”, dijo el director ejecutivo de Nutrien, Chuck Magro.

Zoom llama y compras en línea: la vida en las granjas canadienses en 2020
Un cubo de grano recién cosechado en la granja de Senko. (Don Somers / CBC News)

Nutrien estableció una meta a principios de año para alcanzar los $ 500 millones en ventas en línea en 2020, pero superó fácilmente ese objetivo unos meses después de la pandemia. Más allá del comercio electrónico, dice Magro, las herramientas digitales pueden mejorar la eficiencia y la sostenibilidad en la industria.

“Es un gran conjunto de herramientas que creo que son muy oportunas y muy importantes, porque tenemos que trabajar en cómo la agricultura va a contribuir a mejorar el cambio climático”.

La pandemia ha acelerado la transición de la industria, aunque no ha estado libre de desafíos. El acceso a Internet de alta velocidad aún no es confiable en algunas partes de las zonas rurales de Canadá, y el problema ha sido más evidente que nunca este año.

“Este año, te hizo darte cuenta de lo importante que es Internet”, dijo Greg Stamp, un productor de semillas en Enchant, Alta., A unos 200 kilómetros al sureste de Calgary.

“Nuestro Internet rural simplemente no puede mantenerse al día. Se atasca y, a veces, simplemente es inutilizable. Definitivamente lo notamos. Es una debilidad en la infraestructura rural”.

VER | La innovación en la granja es más que compras en línea:

Zoom llama y compras en línea: la vida en las granjas canadienses en 2020

El CEO de Nutrien, Chuck Magro, dice que más agricultores están comprando productos en línea debido a la pandemia y también están utilizando más programas digitales que mejoran la eficiencia y la sostenibilidad en la granja. 1:20

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