Verificación de hechos las medias verdades de Mike Pence sobre el cambio climático

No fue solo la mosca que se pegó momentáneamente a la cabeza de Mike Pence lo que tomó desprevenidos a los espectadores desprevenidos durante el debate del miércoles por la noche con Kamala Harris. Los candidatos a la vicepresidencia pasaron una parte sorprendentemente sustancial de la noche discutiendo un tema que con frecuencia está ausente en los debates presidenciales: el cambio climático.

El intercambio duró siete minutos. Harris apretó los dientes y habló sobre empleos verdes. Pence acusó repetidamente al senador de apoyar un Green New Deal que “aplastaría la energía estadounidense” y afirmó que Biden quería prohibir el fracking. Revivió los viejos tropos negacionistas del clima con frases como: “El clima está cambiando. El problema es, ¿cuál es la causa? ” Casi al mismo tiempo, elogió a la administración Trump como pro-ciencia y pro-medio ambiente.

Mientras Harris pasó la sección de cambio climático huyendo en gran medida de las posturas que adoptó en las primarias, Pence estiró la verdad en múltiples ocasiones. Así que hubo bastantes afirmaciones relacionadas con el clima que podrían necesitar alguna aclaración. Aquí hay una revisión rápida de los hechos de los comentarios del vicepresidente sobre nuestro planeta sobrecalentado.

“Lo que es notable es que Estados Unidos ha reducido el CO2 más que los países que todavía están en el acuerdo climático de París”.

Algo cierto, pero muy engañoso.

Oh chico. Primero de todo, virtualmente todos los demás países del mundo todavía se encuentra en el acuerdo climático de París de 2016, en el que las naciones acordaron tomar medidas para limitar el calentamiento global a 2 grados C (3,6 grados F). Según el último recuento, 190 de las 197 naciones del mundo habían ratificado el acuerdo, con la excepción de Irán, Turquía y algunos países más pequeños como Eritrea y Yemen. (EE. UU. Técnicamente sigue siendo parte del acuerdo también, al menos hasta el día siguiente a las elecciones.)

Por un lado, EE. UU. tiene reducir drásticamente las emisiones de carbono: según el Agencia Internacional de Energía, Las emisiones de EE. UU. Derivadas del uso de energía se redujeron en casi 1 gigatonelada entre 2000 y 2019. En términos absolutos, esa fue la mayor caída de un solo país durante ese período, un hecho que llevó al titular de febrero del sitio web conservador Daily Wire “Estados Unidos lideró a todo el mundo en la reducción de emisiones de CO2 en 2019. “

Pero la razón principal por la que Estados Unidos registró una caída tan grande es que, en primer lugar, Estados Unidos es uno de los mayores e irresponsables emisores de dióxido de carbono. Tenemos las emisiones por persona más altas de cualquier país del mundo y las segundas emisiones más altas en general, detrás de China. En términos porcentuales, Estados Unidos solo ha reducido las emisiones en un mísero 3 por ciento, mientras que países como Alemania lograron reducir su contaminación por carbono en un 8 por ciento o más. (¡Sin mencionar Dinamarca, que redujo sus emisiones de CO2 en toda la economía en un 37 por ciento!)

Es como alardear de que redujo el tiempo de una milla a 10 minutos, cuando sus competidores más cercanos corren fácilmente millas de 6 minutos.

“Ambos se comprometieron repetidamente a abolir los combustibles fósiles y prohibir el fracking”.

Falso.

En un ayuntamiento de CNN el año pasado, cuando Harris todavía era candidata presidencial, ella mencionó apoyar una prohibición del fracking. La idea, sin embargo, nunca llegó a formar parte de su plan climático. Joe Biden, mientras tanto, nunca ha prometido prohibir el fracking, e incluso si quisiera, legalmente no podría hacerlo. El presidente no puede prohibir el fracking más de lo que tú o yo podría haberle quitado esa idea a Pence: el noventa por ciento del fracking se lleva a cabo en terrenos privados, donde se requeriría una ley del Congreso para detener la práctica. Biden tiene prometió detener el fracking en tierras públicas, pero eso difícilmente detendrá el flujo de gas natural hacia los hogares y plantas de energía estadounidenses.

En cuanto a los combustibles fósiles, se puede decir que Biden se ha comprometido a eliminarlos del sector eléctrico: su plan “Build Back Better” exige que la electricidad se genere con energía 100% limpia para 2035 (aunque parte de ese objetivo podría cumplirse con plantas de combustibles fósiles utilizando tecnología de captura de carbono para eliminar emisiones sin dejar de utilizar los mismos combustibles). Biden también ha pedido que el país alcance emisiones netas de carbono cero para 2050, lo que significa que si todavía se usan combustibles fósiles, sus emisiones deberán eliminarse de la atmósfera de alguna manera. ¿Pero “abolir los combustibles fósiles” por completo? No en los próximos cuatro años.

“No hay más huracanes hoy que hace 100 años”.

Potencialmente cierto, pero pierde el sentido.

Este es complicado. Según un análisis, los huracanes en los Estados Unidos continentales no han aumentado significativamente en número desde 1900, pero otros investigadores citar una tendencia alcista moderada. (Es difícil analizar cuántos huracanes hubo hace cien años, ya que el único monitoreo disponible lo proporcionaban los barcos que pasaban).

En general, sin embargo, frecuencia de los huracanes no es lo más importante; es de ellos intensidad eso dicta cuántos estadounidenses verán inundados sus hogares y sus posesiones arrasadas. Los científicos creen que, a medida que el clima se calienta, el número total de huracanes seguirá siendo el mismo o incluso disminuirá ligeramente, pero el número de tormentas severas aumentará. Las temperaturas oceánicas más cálidas podrían alimentar vientos más fuertes e incluso hacer que las tormentas se desaceleren sobre la tierra, intensificando las marejadas ciclónicas y aumentando las inundaciones.

Ya sea que la frecuencia de los huracanes aumente o no con el tiempo, 2020 es un momento extraño para que Pence sugiera que no estamos viendo más tormentas. Por primera vez en 15 años, nos hemos quedado sin letras en el alfabeto estándar de las tormentas tropicales.

“Nuestro aire y nuestra tierra están más limpios que en cualquier otro momento jamás registrado. Nuestra agua se encuentra entre las más limpias del mundo “.

Es verdad a medias ahora, pero las políticas de Trump probablemente no ayudarán.

Establezcamos esto de una vez por todas: el aire y el agua limpios son importantes. Tampoco son soluciones al cambio climático. Podríamos tener el aire y el agua más limpios del mundo, pero si seguimos arrojando dióxido de carbono a la atmósfera, el planeta seguirá calentándose mucho más allá de los límites que los científicos y los responsables políticos consideran necesarios para evitar consecuencias catastróficas.

Estados Unidos ciertamente tiene un aire más limpio que antes de que existiera la Agencia de Protección Ambiental hace 50 años. El administrador Andrew Wheeler declaró en junio que “los estadounidenses están respirando el aire más limpio desde 1970” y datos publicados por la agencia parece respaldar esa afirmación. Pero cuando se trata de nuestra agua, EE. UU. Se ubicó fuera de los 25 primeros en seguridad de saneamiento y agua potable en el Índice de desempeño ambiental compilado por las universidades de Yale y Columbia.

Oh, y la administración Trump ha desmantelado sistemáticamente aproximadamente 100 normas ambientales, muchos de los cuales tenían como objetivo mantener las sustancias tóxicas fuera de ese aire y agua supuestamente cristalinos. Así que ahí está.

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