Regularmente olvido que tengo la aplicación de notificación de exposición COVID-19 de Nueva York

En abril, Apple y Google anunciaron que se estaban asociando para desarrollar un sistema de rastreo de contactos basado en Bluetooth Low Energy para ayudar a frenar la propagación de COVID-19. La semana pasada, cinco meses después, Nueva York, donde vivo, lanzó una aplicación llamada COVID Alert NY que usa el sistema. Después de meses de seguir las noticias de su desarrollo y ver el lanzamiento de aplicaciones en otros estados, estaba emocionado de tener la opción de usarlo yo mismo. Lo descargué, lo guardé en una carpeta de mi iPhone y de inmediato lo olvidé.

El rastreo de contactos es una herramienta clave de salud pública durante una pandemia como esta. Por lo general, se necesita un trabajo de detective manual: los funcionarios de salud pública rastrean a cualquier persona que pueda haber estado expuesta a alguien con COVID-19 y los alertan. Les pedirán que se hagan la prueba o que se pongan en cuarentena en un esfuerzo por detener la propagación del virus. El objetivo de una aplicación como COVID Alert NY es ayudar a automatizar ese proceso. Las aplicaciones no pueden reemplazar el rastreo de contactos manual estándar, pero en teoría, pueden aumentarlo marcando las exposiciones al virus.

Regularmente olvido que tengo la aplicación de notificación de exposición COVID-19 de Nueva York

COVID Alert NY explica cómo funcionan las notificaciones de exposición.

Pero aplicaciones como esta solo funcionan si mucha gente las descarga. Una encuesta no científica de las respuestas al gobernador de Nueva York Andrew Cuomo Pío acerca de la aplicación no inspira confianza en que despegará. Docenas de personas se mostraron escépticas ante las garantías de que en realidad no rastrea la ubicación. Unos días después del lanzamiento de la aplicación, se descargó COVID Alert NY más de 300.000 veces, pero hay casi 20 millones de personas viviendo en el estado.

La posibilidad de que alguien que está a seis pies de mí en la tienda también tenga la aplicación es probablemente bastante baja en este momento. Pero mi edificio de apartamentos acaba de publicar un volante sobre la aplicación y mis amigos me dicen que se enteraron a través de alertas de noticias y en grupos de Facebook. Es posible que más personas comiencen a usarlo, pero aún es difícil saber si se registrarán suficientes para comenzar a afectar la propagación del virus.

A pesar de esa pregunta persistente, la aplicación en sí es fácil de usar. Hace un buen trabajo al explicar cómo funciona el sistema (a través de Bluetooth, que debe seguir para usar la aplicación) y qué información realmente recopila (hace ping códigos aleatorios entre teléfonos que están a menos de dos metros de distancia entre sí durante más de 10 minutos). Si da positivo en la prueba de COVID-19, un funcionario de salud pública puede preguntarle si tiene la aplicación y si está dispuesto a darles acceso a los códigos que se compartieron con su teléfono. Si dice que sí, los teléfonos recibirán una notificación de que estuvieron potencialmente expuestos al virus y al fecha de esa exposición.

La aplicación también ofrece una explicación clara de los permisos que necesita antes de solicitarlos. Quiere detectar teléfonos cercanos y enviar notificaciones si su teléfono está en la lista de códigos de una persona que tiene COVID-19. Las ventanas emergentes de iPhone en las que aceptas esos permisos solo aparecen después de que presionas “siguiente” en la pantalla para explicar lo que está por suceder.

Regularmente olvido que tengo la aplicación de notificación de exposición COVID-19 de Nueva York

La aplicación explica por qué solicita ciertos permisos de su teléfono.

Sin embargo, está menos claro en la aplicación que se basa en el sistema de Google y Apple. La descripción en la App Store de Apple explica esa relación, pero si no la leíste, sería fácil pasarla por alto. Si supiera que las empresas de tecnología están creando un sistema de rastreo de contactos pero luego se les dijo que descargaran esta aplicación del estado de Nueva York, sería fácil pensar que son dos cosas separadas.

Solo he abierto COVID Alert NY unas pocas veces desde que lo descargué la semana pasada. La aplicación no necesita que haga nada para captar señales de Bluetooth; simplemente tararea de fondo. Sin embargo, tiene algunas funciones adicionales que podrían ser útiles: muestra los números de casos de COVID-19 del estado y la tasa de porcentaje de positividad, y también puedo verificar esos datos por condado. También brinda a los usuarios la opción de informar de forma anónima cualquier síntoma físico de COVID-19. La vigilancia de síntomas es una forma en que los funcionarios de salud pública pueden rastrear la propagación de una enfermedad.

Pero no lleno ese formulario con regularidad porque no uso la aplicación con regularidad. No hay forma de configurar una alerta para recordarme a mí mismo que debo enviar mis síntomas, lo cual probablemente sea algo bueno. Yo no querer para ver las notificaciones de COVID Alert NY. Idealmente, permanecerá enterrado en la última pantalla de mi teléfono mientras dure la pandemia, y nunca escucharé nada de él.

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