Mujeres científicas ganan el premio Nobel de química por la edición de genes CRISPR

Mujeres científicas ganan el premio Nobel de química por la edición de genes CRISPR

Estocolmo

Dos científicos ganaron el Premio Nobel de Química el miércoles por desarrollar una forma de editar genes, una técnica éticamente desafiante comparada con las “tijeras moleculares” que ofrece la promesa de curar algunas enfermedades y crear cultivos agrícolas más robustos.

Trabajando en lados opuestos del Atlántico, la francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer Doudna idearon un método conocido como CRISPR-cas9 que se puede utilizar para cambiar el ADN de animales, plantas y microorganismos. Fue la primera vez que dos mujeres ganaron juntas el Nobel de química, lo que se suma al pequeño número de mujeres galardonadas en ciencias, donde las mujeres han recibido durante mucho tiempo menos reconocimiento por su trabajo que los hombres.

El trabajo de los científicos permite cortar con precisión láser las largas cadenas de ADN que componen el “código de la vida”, lo que permite a los investigadores editar con precisión genes específicos para eliminar errores que conducen a enfermedades.

“Hay un enorme poder en esta herramienta genética, que nos afecta a todos”, dijo Claes Gustafsson, presidente del Comité Nobel de Química. “No solo ha revolucionado la ciencia básica, sino que también ha dado lugar a cultivos innovadores y dará lugar a nuevos tratamientos médicos revolucionarios”.

El Dr. Gustafsson dijo que, como resultado, ahora se puede editar cualquier genoma “para reparar el daño genético”.

El Dr. Francis Collins, quien dirigió el impulso para mapear el genoma humano, dijo que la tecnología “ha cambiado todo” sobre cómo abordar las enfermedades con una causa genética.

“Puede trazar una línea directa entre el éxito del proyecto del genoma humano y el poder de CRISPR-cas para realizar cambios en el libro de instrucciones”, dijo el Dr. Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud que ayudó a financiar el trabajo del Dr. Doudna. .

Pero muchos también advirtieron que la tecnología debe usarse con cuidado y que plantea serias cuestiones éticas. Gran parte del mundo se volvió más consciente de CRISPR en 2018, cuando el científico chino He Jiankui reveló que había ayudado a crear los primeros bebés editados genéticamente del mundo, para tratar de crear resistencia a futuras infecciones con el virus del sida. Su trabajo fue denunciado como experimentación humana insegura debido al riesgo de provocar cambios no deseados que podrían pasar a las generaciones futuras, y actualmente está encarcelado en China.

En septiembre, un panel internacional de expertos emitió un informe en el que decía que todavía es demasiado pronto para intentar crear bebés modificados genéticamente porque la ciencia no está lo suficientemente avanzada como para garantizar la seguridad, pero trazaron un camino para los países que quieran considerarlo.

“Poder editar genes de manera selectiva significa que estás jugando a ser Dios de alguna manera”, dijo el presidente de la Sociedad Estadounidense de Química, Luis Echegoyen, profesor de química en la Universidad de Texas El Paso.

El Dr. Charpentier, de 51 años, habló del impacto de ganar.

“Por extraño que parezca, me dijeron varias veces [that I’d win], pero cuando sucede, te sorprende mucho y sientes que no es real “, dijo a los periodistas por teléfono desde Berlín después de que la Real Academia de Ciencias de Suecia anunciara el premio en Estocolmo. “Pero obviamente es real, así que tengo que acostumbrarme ahora”.

Cuando se le preguntó sobre la importancia de que dos mujeres ganen, la Dra. Charpentier dijo que, si bien se considera a sí misma ante todo una científica, esperaba que esto alentara a otros.

“Deseo que esto brinde un mensaje positivo a las jóvenes que deseen seguir el camino de la ciencia”, dijo la Dra. Charpentier, quien actualmente es directora de la Unidad Max Planck para la Ciencia de Patógenos en Berlín.

La Dra. Doudna le dijo a The Associated Press su propia sorpresa, incluso que se enteró de que había ganado por un periodista.

“Literalmente me acabo de enterar, estoy en estado de shock”, dijo. “Estaba profundamente dormido”.

“Mi mayor esperanza es que se utilice para bien, para descubrir nuevos misterios en biología y para beneficiar a la humanidad”, dijo el Dr. Doudna, afiliado a la Universidad de California, Berkeley y pagado por el Instituto Médico Howard Hughes, que también apoya al Departamento de Ciencias y Salud de AP.

La investigación revolucionaria realizada por el Dr. Charpentier y el Dr. Doudna se publicó en 2012, lo que hace que el descubrimiento sea muy reciente en comparación con muchos premios Nobel que a menudo solo son honrados después de que hayan pasado décadas.

En declaraciones a los periodistas más tarde en su laboratorio, la Dra. Charpentier dijo: “Este descubrimiento fue hace solo ocho años. Y ha tenido un gran auge. Todo el mundo está usando ahora el CRISPR-cas9 “.

Pernilla Wittung-Stafshede, miembro del Comité Nobel, señaló que el método “ya había beneficiado enormemente a la humanidad”.

El Broad Institute de la Universidad de Harvard y el MIT han estado en una larga disputa judicial por las patentes de la tecnología CRISPR, y muchos otros científicos hicieron un trabajo importante al respecto, pero el Dr. Doudna y el Dr. Charpentier han sido galardonados con premios por convertirlo en una herramienta de fácil uso.

El prestigioso premio viene con una medalla de oro y un premio en metálico de más de 1,1 millones de dólares, cortesía de un legado dejado hace más de un siglo por el creador del premio, el inventor sueco Alfred Nobel. La cantidad se aumentó recientemente para ajustar la inflación.

El lunes, el Comité Nobel otorgó el premio de fisiología y medicina a los estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice y al científico británico Michael Houghton por descubrir el virus de la hepatitis C, que devasta el hígado. El premio de física del martes fue para Roger Penrose de Gran Bretaña, Reinhard Genzel de Alemania y Andrea Ghez de Estados Unidos por sus avances en la comprensión de los misterios de los agujeros negros cósmicos.

Los otros premios son para trabajos destacados en los campos de la literatura, la paz y la economía.

Esta historia fue reportada por The Associated Press. Christina Larson informó desde Washington y Frank Jordans desde Berlín. La escritora médica en jefe de AP, Marilynn Marchione, contribuyó desde Milwaukee.

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