Las personas se sienten más respaldadas cuando su red está conectada – ScienceDaily

Es bueno tener amigos y familiares que lo respalden cuando lo necesite, pero es incluso mejor si sus partidarios también son cercanos, sugiere un nuevo conjunto de estudios.

Los investigadores encontraron que las personas percibían que tenían más apoyo de un grupo de amigos o familiares que se conocían y se querían entre sí que de un número idéntico de relaciones cercanas que no estaban vinculadas.

Los resultados sugieren que tener una red de personas en las que apoyarse es solo una parte de lo que hace que el apoyo social sea tan beneficioso para nosotros, dijo David Lee, quien dirigió el estudio como becario postdoctoral en psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

“Cuanto más cohesiva y más densa sea esta red, más sentirá que puede confiar en ellos para obtener apoyo”, dijo Lee, quien ahora es profesor asistente de comunicación en la Universidad de Buffalo.

“Importa si tus amigos pueden depender unos de otros, al igual que tú dependes de ellos”.

Lee realizó el estudio con Joseph Bayer, profesor asistente de comunicación, y Jonathan Stahl, estudiante de posgrado en psicología, ambos en Ohio State. Su investigación se publicó recientemente en línea en la revista Psicología social trimestral.

Los investigadores realizaron dos estudios en línea.

En un estudio, se pidió a 339 personas que enumeraran a ocho personas en sus vidas a las que podrían acudir en busca de apoyo en los últimos seis meses. Los participantes calificaron en una escala del 1 al 7 cuánto apoyo recibieron de cada persona. (La mayoría figuraban como amigos o familiares, pero algunas personas también nombraban compañeros de trabajo, parejas románticas, compañeros de clase o de cuarto).

De manera crucial para este estudio, también se les pidió a los participantes que calificaran en una escala del 1 al 7 qué tan cerca estaban cada posible pareja de sus ocho partidarios entre sí (desde “no se conocen” hasta “extremadamente cercanos”).

Basándose en esas respuestas, los investigadores calcularon la densidad de la red de cada participante: cuanto más cercanos e interconectados estaban sus amigos y familiares, más densa era la red.

Los resultados mostraron que cuanto más densas fueran las redes, más apoyo dijeron los participantes que podrían recibir de ellas.

“Descubrimos que nuestras redes de apoyo son más que la suma de sus partes”, dijo Bayer, quien es un cuerpo docente principal del Instituto de Análisis de Datos Traslacionales de Ohio State.

“Las personas que sienten que tienen más apoyo social en sus vidas pueden centrarse más en el apoyo colectivo que sienten al ser parte de un grupo fuerte y cohesionado. Es tener un equipo real, en lugar de tener solo un grupo de amigos”.

Un segundo estudio, que involucró a 240 personas, examinó si la densidad de una red social importaba en una situación específica en la que las personas necesitaban ayuda.

En este caso, se pidió a los participantes que enumeraran dos grupos diferentes de cuatro personas a las que podrían acudir si necesitaban apoyo. Un grupo estaba compuesto por cuatro personas que no estaban cerca unas de otras y el otro grupo estaba compuesto por cuatro personas que estaban cerca unas de otras.

A continuación, se pidió a los participantes que imaginaran un escenario en el que habían entrado en su casa y acudieron a su red en busca de apoyo.

A la mitad de las personas se les dijo que pensaran en acudir a las cuatro personas que no estaban cercanas entre sí, mientras que la otra mitad se imaginó acercarse a sus cuatro seguidores conectados.

Los resultados mostraron que aquellos que imaginaban ir con su grupo de amigos o familiares muy unido percibieron que recibirían más apoyo que los participantes que pensaban en ir con sus amigos desconectados.

Los resultados también ofrecieron evidencia preliminar de dos mecanismos psicológicos que podrían ayudar a explicar por qué las personas se sienten mejor apoyadas por un grupo de amigos muy unido.

En las respuestas a las preguntas de la encuesta, los participantes sugirieron que pensaban en su grupo de amigos cercanos o familiares como una entidad. También eran más propensos a ver un grupo más unido como parte de sus propias identidades. Ambos factores se relacionaron con la percepción de más apoyo, mostraron los resultados.

Los investigadores dijeron que los resultados de ambos estudios muestran que lo importante no es solo la cantidad de amigos y familiares que tiene en su red.

“Puedes tener dos amigos que te apoyen mucho, pero si ambos son amigos, eso te hace sentir aún más apoyado”, dijo Stahl.

En un nivel práctico, eso significa que es importante en qué amigos pensamos cuando más necesitamos ayuda o cuando nos sentimos solos en medio de la vida diaria.

“Concéntrese en esos amigos que están conectados entre sí”, dijo Bayer. “Ahí es donde realmente percibimos el mayor apoyo”.

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