Esta socialité odiaba tanto lavar los platos que inventó el lavavajillas automático

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EL INSTITUTO El lavavajillas, un electrodoméstico popular en las cocinas de todo el mundo, ha pasado por una serie de iteraciones a lo largo de sus 170 años de historia.

El primer lavavajillas al que se le concedió una patente fue inventado en 1850 por Joel Houghton. Era una caja de madera que usaba una rueda girada a mano para salpicar agua en los platos sucios y tenía fregadoras. Diez años más tarde, el inventor L.A. Alexander mejoró la máquina de Houghton al agregar un “mecanismo de engranajes que permitía al usuario hacer girar platos en una tina de agua”, según un entrada en el sitio web de referencia ThoughtCo.

Pero la persona a la que tenemos que agradecer por el lavavajillas moderno es Josephine Cochran (a veces escrito Cochrane). Su máquina fue la primera en usar agua a presión en lugar de fregadoras para limpiar los platos, lo que la hizo más eficiente que las versiones de Houghton o Alexander. Para la invención de Cochran, fue admitida en los EE. UU. Salón de la fama de los inventores nacionales en 2006.

Su logro técnico es digno de ser nombrado un Hito de IEEE, de acuerdo con la Centro de historia IEEE, pero nadie lo ha propuesto todavía. El programa Milestone reconoce los logros importantes en la historia de la ingeniería eléctrica y electrónica.

Harto de platos sucios

Los problemas de Cochran con el lavado de platos comenzaron después de que se casó con el rico comerciante William Cochran en 1858. Como miembro de la alta sociedad, se esperaba que celebrara cenas frecuentes. Ella sirvió las comidas en su costosa porcelana de reliquia. Cuando el personal doméstico lavaba los platos a mano, la delicada porcelana a menudo se astillaba. Optó por lavar los platos ella misma, pero después de dañar muchos platos, decidió diseñar y construir una máquina que pudiera manejar la tarea, más rápido y con más cuidado.

De acuerdo a un perfil de Cochran en el sitio web de la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos, prometió: “Si nadie más va a inventar un [mechanical] lavavajillas, lo haré yo mismo “.

Aunque no tenía formación técnica, provenía de una familia de ingenieros e inventores. Su padre, John Garis, era un ingeniero civil que supervisaba varios molinos cerca del río Ohio en Illinois. Su bisabuelo John Fitch inventó el primer barco de vapor al que se le concedió una patente estadounidense.

Ella diseñó su primer modelo en el cobertizo detrás de su casa en Shelbyville, Illinois. Sin embargo, su falta de educación formal en ingeniería se convirtió en un obstáculo, por lo que buscó a alguien que pudiera ayudarla. El mecánico George Butters accedió a ayudarla a construir el prototipo.

Para hacer que la máquina lavara los platos de manera eficiente, Cochran midió el ancho, alto y largo de los platos, tazas y platillos y construyó compartimentos de alambre para colocar la vajilla. Los compartimentos separaban cada pieza de vajilla. En la parte inferior de la máquina había un recipiente que contenía jabón. Los compartimentos se colocaron dentro de una rueda que quedó plana dentro de una caldera de cobre, según el programa Lemelson-MIT perfil de Cochran. Un motor accionaba la rueda, que giraba cuando se echaba agua jabonosa sobre los platos para limpiarlos.

Cochran obtuvo una patente estadounidense en 1886 para su máquina, a la que llamó lavavajillas Cochran. Publicó su invento en los periódicos locales y construyó las máquinas para amigos y familiares.

COCHRAN SIGNIFICA NEGOCIOS

Para expandir el mercado de su máquina, fundó Garis-Cochran Manufacturing a principios de la década de 1890 en Shelbyville. La empresa pasó a llamarse Cochran’s Crescent Washing Machine Co. en 1897. La ayudó a conectarse no solo con restaurantes y hoteles interesados ​​en comprar su lavavajillas, sino también con inversores.

Sin embargo, muchos inversionistas potenciales le pidieron a Cochran que renunciara para que la compañía pudiera ser vendida a un hombre, según el artículo de la Oficina de Patentes y Marcas. Ella se negó y continuó financiando el negocio ella misma.

Para aumentar las ventas, Cochran exhibió su máquina en la Feria Mundial de Chicago de 1893, donde ganó un premio por el diseño y la durabilidad de la máquina. Gracias a esa visibilidad, llegaron los pedidos y pudo abrir una planta de fabricación cerca de Chicago.

Sus lavavajillas se hicieron populares en la industria hotelera, pero no fue hasta la década de 1950 cuando los lavavajillas se hicieron populares entre el público.

“Algunas amas de casa admitieron que les gustaba lavar los platos a mano y, según los informes, las máquinas dejaron un residuo de jabón en los platos”, dice el artículo de Lemelson-MIT.

Muchas casas construidas antes de la década de 1950 usaban un horno para calentar agua, y no todos los hornos en ese momento podían producir suficiente agua caliente para hacer funcionar un lavavajillas.

Sin embargo, gracias a los cambios de actitud sobre la tecnología y las tareas del hogar, la popularidad del lavavajillas creció con el tiempo.

Cochran nunca vio que sus máquinas se convirtieran en electrodomésticos codiciados. Murió en 1913. En 1926 su empresa fue adquirida por Ayudante de cocina, ahora una parte de Torbellino.

Cualquier miembro de IEEE puede enviar una propuesta de hito al Centro de Historia del IEEE. El centro está financiado por donaciones al Fundación IEEEEs Descubra el potencial completo de la campaña IEEE.

Esta socialité odiaba tanto lavar los platos que inventó el lavavajillas automático

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