Dream Palaces: Mark Cousins ​​en el cine Obala y viendo películas bajo tierra en Sarajevo durante la guerra de Bosnia | Vista y sonido

Tenía 29 años en 1995. Había viajado a Sarajevo durante su asedio (en el que murieron más de 13.000 personas) en un avión militar. Me corté el dedo en el avión, así que mi mano estaba vendada y mi corazón latía con fuerza.

Caminaba, rápido, por las calles de Sarajevo. Estaba completamente oscuro, debido a los cortes de energía y al temor de que las luces atraigan el fuego de los francotiradores. Caminé con la mano delante de mí para no tropezar con alguien o algo. Podía ver el borde de las colinas alrededor de la ciudad desde donde tuvieron lugar los bombardeos. Había agujeros en el pavimento, causados ​​por los bombardeos, que los lugareños llamaban “capullos de rosa”, qué cinematográfico.

Mark Cousins

Llegué a una puerta y vi carteles de Tony Curtis, la estrella de la portada del Festival Internacional de Cine de Edimburgo ese año. Yo era el jefe de programación del festival y nos habían pedido que lleváramos un montón de películas a Sarajevo, desafiando el asedio. Bajé escaleras empinadas, caminé frente a una audiencia y me escuché decir: “Creo que este es el cine más hermoso que he visto”.

No lo fue. Tenía sillas plegables y un proyector de vídeo barato, y olía a humedad porque estaba bajo tierra. Aquí no hay cortinas de terciopelo rojo. Ningún estuco como el que había visto cuando visité el Teatro Chino Mann en Los Ángeles unos años antes. Nada palaciego o extravagante.

Excepto que la idea del cine Obala Art Centar era extravagante. Como vengo de Belfast, sabía un poco sobre la guerra, y cómo la marea es su arrebato y reflujo. El asedio de Sarajevo no fue tan vertiginoso. La mayor parte del tiempo estaba lleno, pero una hora antes había visto a ancianas, militares, embajadoras, jóvenes activistas, ONG, la banda de idealistas de Obala y otros de todos los ámbitos de la vida aparecer para ver una película … uno de varios que había traído de Escocia.

Los jóvenes activistas de Obala me habían aconsejado que no trajera películas de acción o de guerra al estilo de Hollywood: su violencia kitsch sonaría una nota equivocada en una guerra real. En cambio, según recuerdo, traje películas bastante serias de Ken Loach y otros. Me preguntaba si debería haber traído comida más ligera como respiro, como escapismo, pero resultó que el público estaba feliz de ver un cine reflexivo. Se sintieron enriquecidos por ello. Y también era cine, más grande que la vida y luminoso. Mientras mirábamos, sentimos que estábamos en invierno mirando al verano.

La comida escaseaba allí, recuerdo mi sorpresa al conseguir una pequeña bola de masa para la cena, pero Obala abordó otra hambre. Ese diminuto cine, ese hortus conclusus, no fue solo la guinda del pastel de la vida de guerra. Fue el pastel.

Mientras pronunciaba mi discurso vacilante, como dije que nos complacía traer un poco de entretenimiento a Sarajevo, recuerdo haber escuchado otra voz en mi interior que decía: “Esto te está cambiando”. Me tomó un tiempo darse cuenta de cómo. Le tomó tiempo hacer clic en que este cine improvisado era, en cierto modo, todos los cines, en el sentido de que era un refugio de la tormenta, un puerto.

A menudo pienso en esas proyecciones en ese cine clandestino, que fueron parte de un proceso que condujo al Festival de Cine de Sarajevo, que celebró su 24ª edición este año, cuando estoy sentado en un cine esperando que comience una película. Me enseñaron que, especialmente cuando la vida te toca como un violín, a veces en contra de tu voluntad, quieres que te toquen de otras formas, en las películas. Obala jugó conmigo. Todos los cines juegan conmigo.

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