Cargos de factura telefónica de £ 1,200 agregados ‘sin permiso’

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Sally Giles dice que se agregaron £ 1,206 de cargos a su factura de teléfono durante cinco años sin su consentimiento

“Estaba absolutamente horrorizado y de hecho me sentí bastante violado”.

Así es como Sally Giles describe el momento en que descubrió que le habían cobrado £ 4.50 cada semana, cada semana durante más de cinco años “sin [her] conocimiento o permiso “.

El cargo, que ascendió a más de £ 1,200, fue agregado a su factura telefónica por su proveedor, EE, lo que le permitió participar en una competencia dirigida por Xinion, propiedad de BMCM Group.

Xinion dice que Sally se inscribió en su servicio en julio de 2015.

“No me han dado ninguna prueba de que me inscribí. Insisten en que debo haber ido a un sitio web e ingresado mi número de teléfono. Nunca, nunca lo hice. Nunca haría algo así”.

Sally dice que solo se enteró del cargo cuando llamó a su proveedor sobre una consulta diferente en septiembre de 2020, y el asesor le preguntó si sabía sobre este cargo semanal que había estado pagando durante tantos años.

“No juego, ni siquiera compro un billete de lotería, así que no, [I didn’t sign up],” ella dice.

“La prueba es que nunca he jugado el juego, ¿por qué tendría que pagar £ 4.50 a la semana y nunca jugar el juego?”

‘Cargos extras’

Sally dice que ocasionalmente verificaba su factura de teléfono, pero los cargos adicionales no estaban claramente definidos, por lo que asumió que eran donaciones de caridad que hizo o cuando compró más datos.

Xinion le envió un mensaje de texto a Sally cada semana, aunque le hizo una pregunta de la competencia que también explicaba que estaba siendo acusada, pero ella pensó que era un mensaje de texto no deseado.

“Tienes que abrir el mensaje de texto para ver que te están cobrando”, dice. “No abro textos de fuentes desconocidas por razones obvias porque eso es lo que te dicen todo el tiempo. ‘No hagas clic en enlaces que no reconoces, simplemente bórralos de inmediato’.

“Cuando me di cuenta de lo que estaba pasando, abrí [the text] y en la parte inferior, a la derecha en la parte inferior, si se desplaza hacia abajo, dice que le están cobrando 4,50 £. Pero como digo hay que abrir el texto para verlo “.

Paul Muggleton, fundador de la Grupo de consumidores de servicios pagados por teléfono dice que es irrelevante si las personas se registran técnicamente o no; lo que importa es si las personas han sabiendas inscrito para un servicio.

“Las personas que son engañadas o que firman un contrato sin saberlo, no están obligadas por los términos de ese contrato. Eso es ley básica del consumidor. La gente tiene que saber en qué se está metiendo.

“La carga de la prueba siempre recae en el proveedor de servicios externo para demostrar que los consumidores se inscribieron a sabiendas.

“Por ejemplo, si alguien nunca ha participado en uno de estos concursos de mensajes de texto, pero ha sido acusado, lo más probable es que si alguna vez llegara a los tribunales, podrían recuperar su dinero demostrando que ni siquiera sabían que se había registrado “.

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Sally se negó a abrir los mensajes de texto porque pensaba que eran spam, pero solo puedes saber que te están cobrando si los abres por completo

Miles de quejas

Después de enterarse de lo sucedido, Sally se puso en contacto con la empresa involucrada, Xinion, le explicó su situación y le pidió que le devolvieran el dinero. Se negó.

Luego se puso en contacto con el regulador, la Autoridad de Servicios de Pago Telefónico o PSA. “Cuando los llamé originalmente, recibí una respuesta muy indiferente diciendo que lo investigaremos diciendo que podría llevar meses o incluso un año. Personalmente, no creo que eso sea lo suficientemente bueno. Es hora de que la PSA se ponga en marcha”.

El siguiente paso fue el tribunal de reclamos menores, pero antes de eso, Sally se puso en contacto con Money Box.

Comenzamos a investigar y descubrimos que ha habido miles de quejas al regulador sobre este tipo de cargos en los últimos años.

También escuchamos del proveedor de telefonía móvil de Sally, EE. Nos dijo que había estado en contacto con Xinion y que, como gesto de buena voluntad, Xinion había cambiado de opinión y había decidido reembolsar a Sally después de todo.

El PSA dijo que no había nadie disponible para una entrevista, sino que nos dijo cómo regulaciones más estrictas sobre estos servicios de suscripción en noviembre pasado y desde entonces el número de quejas se ha reducido drásticamente.

Sin embargo, las nuevas regulaciones no se aplican retrospectivamente, por lo que las personas que pueden haberse inscrito en “competencias” similares antes de que los cambios entraran en vigencia no tienen esa protección adicional.

Nunca recibimos respuesta de Xinion, pero EE dijo que ha reforzado sus propios procedimientos en estos servicios de suscripción, incluido hacer que las facturas de los clientes sean más claras, yendo más allá de lo que exige el regulador.

Puede escuchar más en el programa Money Box de BBC Radio 4 escuchando nuevamente aquí.

Seguir Caja de dinero y Dan en Twitter.

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