La pandemia del coronavirus en cifras

Me refiero a los números porque esta semana, EE. UU. Contó oficialmente 200.000 muertes por COVID-19. Palabras como “hito sombrío” simplemente no parecen adecuadas frente a ese número de víctimas.

Los números son valiosos. El recuento de casos ayuda a los científicos a rastrear la propagación de la infección. El número de víctimas mortales ayuda a los encargados de la formulación de políticas a determinar dónde van las cosas bien o dónde van mal. Son utilitarios.

También pueden chocar como un tren descarrilado.

Desde que comencé esta columna hace dos meses, más de 345,470 personas han muerto de COVID-19 en todo el mundo. 57.993 de esas muertes ocurrieron en Estados Unidos.

Eso es 345,470 personas, cada una con familiares, amigos, compañeros de trabajo, enemigos, gatos, perros y personas que los vieron en la calle mientras caminaban hacia el autobús. Se fueron. Sus escritorios, sillones y camas están vacíos. Las personas que los amaban tienen los ojos enrojecidos y clasifican las cosas que dejaron atrás. Cada humano perdido corta profundamente a las comunidades, y Estados Unidos ha grabado una herida en sí mismo que es más profunda que cualquier otra herida de covid en la Tierra.

Dejé de mirar los números cada hora, como estaba haciendo esta primavera. Pero todos los viernes, cuando miro los números en Panel de control de Johns Hopkins, sigue siendo un shock. Sé que no estoy solo.

“Conmocionado, esa sería la palabra que diría que captura mi respuesta a nuestras cifras actuales de muertes desde el punto de vista de febrero”, dijo David Celentano, director del departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins, dicho Vox esta semana.

En febrero, la primera muerte en Estados Unidos fue alarmante. Ahora, alrededor de 800 personas en el país mueren de la enfermedad todos los días, y las sirenas y las alarmas se han desdibujado en el fondo de un año horrible.

Cuando se trata de la muerte, números como 200.000 no son más trágicos que números como 145.763, 12 o uno. Pero la redondez del número ayuda a subir el volumen de ese estruendo incomprensible. Imágenes que comparan el número nacional de muertos con nuestros vecindarios y ciudades, como El Washington PostEs brutal nuevo mapa interactivo, puede ayudarnos a comprender el volumen de la muerte, cuerpo a cuerpo y bloque a bloque. Comparaciones con otras cifras de muertes puede ayudarnos a reconocer cuán sin precedentes es esto.

“El número de muertos equivale a un ataque del 11 de septiembre todos los días durante 67 días. Es aproximadamente igual a la población de Salt Lake City o Huntsville, Alabama ”, escribió Carla K. Johnson para La Prensa Asociada.

Pensando más allá de las fronteras de los EE. UU., Más de 985,748 personas han muerto a causa de esta enfermedad. Existen 74 países y territorios diferentes en todo el mundo con poblaciones más pequeñas que ese número.

Luchar con la pérdida del valor de las personas de una nación no es algo con lo que ninguno de nosotros pensó que estaríamos lidiando este año. Cada muerte, cada caso, desde que la pandemia estalló en la conciencia pública en enero, es demasiado.

Estos números son el tema de toda la ciencia de la que hablamos cada semana: proporcionan los datos que los investigadores utilizan para estudiar esta enfermedad. Pero el aumento de estos números también es una motivación urgente detrás de esta investigación. Ya sea que los investigadores intenten encontrar una vacuna o un tratamiento, o averiguar cómo se mueve el virus entre nosotros o cómo destruye nuestros cuerpos, el objetivo es el mismo. Nadie puede hacer que esos números bajen, pero aún es posible evitar que suban.

Esto es lo que sucedió esta semana.

Investigación

Las muertes infantiles relacionadas con el covid-19 siguen siendo notablemente bajas, meses después de la pandemia de EE. UU.
Si bien la cifra de muertos por COVID-19 en los Estados Unidos siguió siendo la más alta del mundo, la tasa de mortalidad de personas menores de 20 años se mantuvo extraordinariamente baja. Los expertos todavía están tratando de comprender cómo afecta la enfermedad a las personas más jóvenes.
(Lenny Bernstein / The Washington Post)

La lección principal del debate sobre el corazón de COVID-19
Se ha realizado un gran esfuerzo para comprender parte del daño que el COVID-19 puede causar al corazón. Muchos estudios han salido de los laboratorios, ya que una avalancha de datos se ha precipitado hacia ellos, pero muchas conclusiones en el debate del corazón siguen fuera de alcance. Sobre El Atlántico, Ed Yong explica por qué y descubre que “a medida que las pandemias se agrandan, se sienten más raras”.
(Ed Yong /El Atlántico)

¿Qué nos dicen realmente dos nuevos estudios sobre la transmisión del coronavirus en aviones?
Este es un buen desglose de algunas de las limitaciones detrás de dos estudios de caso que analizaron la transmisión del coronavirus en aviones.
(Jane C. Hu /Pizarra)

Desarrollo

Johnson & Johnson inicia el ensayo de fase 3 para la vacuna de dosis única contra el coronavirus
Esta semana, Johnson & Johnson inició sus ensayos a gran escala para su vacuna en los EE. UU. A diferencia de muchos de los otros candidatos, este está diseñado para requerir solo una dosis única, lo que potencialmente hace que sea más fácil de distribuir. Una empresa diferente, Novavax, también entró en la fase tres de ensayos esta semana. en el Reino Unido.
(Elliot Hannon /Pizarra)

Aquí vienen las tortugas: en la carrera por una vacuna Covid-19, los que comienzan lentamente aún podrían ganar
A STAT hay una buena actualización sobre algunas de las otras vacunas candidatas. Las compañías farmacéuticas Merck y Sanofi se están moviendo de manera más lenta y metódica, pero todavía están avanzando mucho hacia una vacuna.
(Helen Branswell /STAT)

Es posible que la vacuna Covid-19 para niños no llegue antes del otoño de 2021
A medida que avanza el desarrollo de la vacuna, es evidente que un grupo no está representado en ninguno de los ensayos de vacunas que se están llevando a cabo en Estados Unidos: los niños. “Los desarrolladores de vacunas son muy conscientes de que los niños no son simplemente adultos en miniatura”. Carl Zimmer escribe en Los New York Times. Crear una vacuna que sea segura y efectiva para los niños probablemente requerirá mucho más trabajo y mucho más tiempo.
(Carl Zimmer /Los New York Times)

156 países se están uniendo para una vacuna Covid-19. Pero no Estados Unidos ni China.
¿Cómo se distribuirá una vacuna cuando finalmente tengamos un buen candidato? Dejando a un lado los problemas de fabricación y envío, también será una empresa política enorme. Para ver el aspecto de las relaciones internacionales en la distribución de vacunas, lea sobre Covax, una iniciativa que tiene como objetivo distribuir miles de millones de dosis en todo el mundo para fines del próximo año.
(Julia Belluz /Vox)

Evitar una crisis de vacunación COVID-19 requerirá una comunicación cuidadosa
Para que una vacuna funcione, la gente debe estar dispuesta a tomarla. The Verge “s Nicole Wetsman habló con un investigador de vacilaciones sobre las vacunas esta vacuna, y lo que los expertos en salud pública tendrán que superar. (Para obtener más opiniones de expertos sobre un tema similar, consulte la publicación de Maggie KoerthCómo saber cuándo puede confiar en una vacuna COVID-19en Cinco treinta y ocho.)
(Nicole Wetsman /The Verge)

Perspectivas

El código: cómo la ciencia genética ayudó a exponer un brote secreto de coronavirus
Esta es una gran característica que profundiza en cómo los investigadores descubrieron un solo brote en una planta empacadora de carne en Postville, Iowa.
(Sarah Kaplan, Desmond Butler, Juliet Eilperin, Chris Mooney y Luis Velarde /The Washington Post)

Más que números

Para las más de 32,397,479 personas en todo el mundo que han dado positivo, que su camino hacia la recuperación sea tranquilo.

A las familias y amigos de las 985,748 personas que han muerto en todo el mundo, 203,549 de las que viven en los EE. UU., Sus seres queridos no han sido olvidados.

Manténganse a salvo, todos.

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