El Handie-Talkie SCR-536 fue el antepasado quisquilloso del Walkie-Talkie moderno

En todo el mundo, los militares siempre han buscado una mejor comunicación. A finales del siglo XVIII, los franceses comenzaron a enviar mensajes a través de una red nacional de estaciones de telégrafo óptico. Telegrafía por cable resultó valioso durante la Guerra Civil de Estados Unidos. La comunicación por radio vio su primer gran despliegue militar durante la Guerra Ruso-Japonesa en 1904, con mejoras constantes durante la Primera Guerra Mundial, entre guerras y en la Segunda Guerra Mundial.

La primera radio construida para soldados en el campo.

Pero el soldado de infantería común no obtuvo su propia radio hasta la introducción del SCR-536 Handie-Talkie en 1942. Construido por Galvin Manufacturing (que luego se convirtió en Motorola), el SCR-536 pesaba solo 2.3 kilogramos y fue “diseñado para operación en condiciones de batalla ”, según su manual técnico. En ese momento, no había otra radio como esta y, finalmente, se fabricaron 130.000 unidades para los Aliados durante la guerra.

El aparato de radio portátil entró en acción por primera vez en la invasión aliada del norte de África en noviembre de 1942. Un anuncio para la radio presentaba el respaldo de un soldado: “Es como tener un teléfono en la casa al alcance de la mano. Nunca estamos solos. ¡Nos sentimos más seguros, más fuertes, porque siempre estamos en contacto con nuestro puesto de mando! “

La experiencia de la vida real con la radio fue un poco diferente. Hace unos años adquirí un 536 y un manual técnico. También me puse en contacto con un oficial retirado del ejército, George H. Goldstone, quien me habló sobre el uso del 536 en el campo, comenzando con la Operación Antorcha, un desembarco anfibio en el norte de África en noviembre de 1942.

En una carta de diciembre de 1990, Goldstone explicó que el 536 estaba “pensado como una radio para que los comandantes de las compañías de infantería hablaran con el cuartel general del batallón, y en ese uso, era inadecuado desde el primer día…”. En última instancia, se utilizó dentro de las compañías de infantería para comunicarse con los líderes de pelotón, una tarea de muy corto alcance “. Según el manual del 536, podría operar en distancias de 1 milla en tierra y 3 millas sobre agua salada. Pero había advertencias: las colinas, el follaje, las condiciones atmosféricas y la humedad del suelo podían reducir la distancia, al igual que la edad de la batería y la suciedad y la humedad internas.

Incluso en el rango más corto, Goldstone escribió: “No tuvo fin de problemas”. Durante la Operación Antorcha, dijo, “goteó agua y el agua salada arruinó los contactos del interruptor deslizante. Luego requirió una batería especial, y todo el suministro de baterías para la Fuerza de Tarea Occidental del general Patton estaba en un barco, que los alemanes torpedearon en el puerto de Casablanca. Afortunadamente para nosotros, había guardado varias cajas de baterías en cada jeep de mi Sección de Radio…. ¡Tuvimos un suministro de baterías por un tiempo! “

Para complicar aún más el uso de la radio, estaba su frecuencia única, que no se podía cambiar sobre la marcha. “Esto tuvo que hacerse en el taller de radio de nuestra división, donde teníamos un equipo de prueba instalado”, explicó Goldstone. “No se podía hacer a nivel de regimiento o batallón”.

Los soldados podrían ser duros con el 536, agregó. “Un juego entró en nuestra tienda … con todos los tubos muertos. ¡Algún soldado de infantería lo había usado para golpear las estacas de la tienda!

Cómo camuflar tu radio: ponte un calcetín

Después de estudiar el manual, el TM11-235 Manual técnico del departamento de guerra, para ser específico, y la unidad 536 que había adquirido, obtuve un poco más de información sobre cómo funcionaba la radio y por qué tenía dificultades para funcionar en el campo.

El 536 utilizó cinco tubos de vacío “en miniatura” que se habían desarrollado para radios portátiles civiles. Para transmitir, usó cuatro de los tubos. Para recibir, usó los cinco. La unidad contenía dos baterías: una batería de filamento de 1,5 voltios y una batería de placa alta y estrecha que suministraba 103,5 voltios. Los diseñadores del Handie-Talkie estaban severamente limitados por los requisitos de alta potencia de los tubos de vacío de la unidad. La radio podría funcionar durante menos de 24 horas con un juego de baterías.

El 536 fue fácil de usar. Según el manual, se encendió extendiendo la antena. “Cuando así se conecta a su fuente de alimentación interna de batería seca, el aparato de radio funciona como un receptor. Al presionar el interruptor de presionar para hablar, el circuito del receptor se convierte en un circuito transmisor “.

La radio podría funcionar en cualquiera de los 50 canales entre 3,5 y 6,0 megahercios. Pero cambiar de canal requería que las bobinas y los cristales fueran reemplazados en una instalación de mantenimiento, en el caso de Goldstone, el taller de radio de la división. No hubo control de volumen.

El uso del 536 de transmisión AM de baja frecuencia, no muy por encima de la banda de transmisión, requirió una antena enorme. La antena de látigo de 40 pulgadas (102 centímetros) de la unidad era lamentablemente inadecuada en esas frecuencias. Peor aún, la antena larga se convirtió en un objetivo para los francotiradores enemigos porque tenía que mantenerse en posición vertical para una mejor transmisión.

Dada la prominente antena de la radio, me desconcertó la larga discusión del manual sobre cómo camuflar la unidad. “El conocimiento de cómo camuflar el aparato de radio es tan importante como saber cómo operarlo”, explica el manual. “Un aparato de radio mal oculto atraerá el fuego enemigo, independientemente de lo bien que esté oculto o cubierto el operador”. Aunque se sugieren varios métodos de camuflaje, el manual establece que “la forma más satisfactoria … es insertar un calcetín monótono”.

Una radio mejor pero más grande: el Walkie-Talkie SCR-300

El Handie-Talkie tuvo un amplio uso, pero en 1943, las Fuerzas Aliadas tenían una radio superior: el Walkie-Talkie SCR-300 diseñado por Galvin. Le permitió al operador seleccionar hasta 41 canales de frecuencia, en comparación con el canal único del 536. También usó VHF y FM, lo que significó menos interferencia y ruido reducido. Y tenía un alcance mucho mayor, hasta 8 millas (13 km).

Pero hubo algunos inconvenientes. El SCR-300 se llevaba en una mochila y pesaba 16 kg (35 libras), aproximadamente siete veces más que el 536 de mano, y sus baterías no duraban más de 40 horas. A pesar de su tamaño y peso, el manual técnico del SCR-300 indica que fue “diseñado principalmente como un walkie-talkie para tropas de combate a pie”.

Pero sería exagerado llamar al 300 un reemplazo del 536.

Los poderes del Eje aparentemente nunca tuvieron el equivalente al SCR-536. Pero los alemanes desplegaron un aparato de radio muy parecido al SCR-300 que usaba baterías recargables, mientras que los japoneses tenían uno que dependía de un generador de manivela.

El SCR-536 dio origen a los modernos walkie-talkies

Después de la Segunda Guerra Mundial, Galvin volvió a producir radios civiles bajo la Motorola marca, y la empresa pasó a convertirse en un importante productor de radios vehiculares para los departamentos de policía y bomberos. Estas radios eran técnicamente bastante similares a la SCR-300. Las principales mejoras a lo largo de los años fueron el eventual reemplazo de los tubos de vacío por dispositivos de estado sólido y el uso de frecuencias más altas. Estos cambios permitieron radios portátiles de dos vías que son tan comunes hoy en día, incluso como juguetes.

En 1983, Motorola presentó el DynaTAC 8000X, un walkie-talkie que durante un tiempo fue lo último en comunicaciones personales. En su primera encarnación, el 8000X era una unidad analógica. Posteriormente, el sistema se volvió digital.

Hoy en día, la necesidad de walkie-talkies como el 8000X se ha reducido drásticamente con la ubicuidad de los teléfonos móviles. Irónicamente, el alcance de un teléfono celular típico no es mayor que el del 536; la gran cantidad de torres celulares dispersas geográficamente es lo que permite que su teléfono celular funcione. Y, por supuesto, la duración de la batería sigue siendo un problema.

Una versión abreviada de este artículo aparece en la edición impresa de octubre de 2020 como “Built for Battle”.

Parte de un serie continua mirando fotografías de artefactos históricos que abarcan el potencial ilimitado de la tecnología.

Sobre el Autor

Richard Brewster, un ingeniero de energía nuclear jubilado, se desempeñó hasta hace poco como ingeniero de proyectos en el barco hospital. Misericordia Global, operado por Barcos de la misericordia. Anteriormente escribió para Espectro IEEE acerca de recreando el primer flip-flop.

El Handie-Talkie SCR-536 fue el antepasado quisquilloso del Walkie-Talkie moderno

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