China, principal emisor mundial, aspira a ser neutral en carbono para 2060

El presidente chino, Xi Jinping, dice que su país tratará de dejar de agravar el problema del calentamiento global para 2060.

El anuncio de Xi durante un discurso el martes ante la Asamblea General de la ONU es un paso significativo para el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo.

Al pedir una “revolución verde”, Xi dijo que la pandemia de coronavirus había demostrado la necesidad de preservar el medio ambiente.

“La humanidad ya no puede permitirse el lujo de ignorar las repetidas advertencias de la naturaleza”, dijo.

Citando el Acuerdo de París que él y el ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ayudaron a forjar en 2015, Xi dijo que su país elevaría sus objetivos de reducción de emisiones con “políticas y medidas vigorosas”.

“Nuestro objetivo es lograr un pico de emisiones de CO2 antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060”, dijo.

El término “neutralidad de carbono” significa no liberar CO2 adicional a la atmósfera, aunque técnicamente permite que los países sigan emitiendo si se aseguran de que se capture nuevamente una cantidad igual de alguna forma.

‘Una señal importante’, dice Greenpeace

El anuncio fue aplaudido por activistas climáticos. La directora ejecutiva de Greenpeace, Jennifer Morgan, lo calificó como “una señal importante” que mostró que el cambio climático es “la prioridad de la agenda de China”.

China, principal emisor mundial, aspira a ser neutral en carbono para 2060
“Nuestro objetivo es lograr un pico de emisiones de CO2 antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060”, dijo el martes el presidente chino, Xi Jinping, a la Asamblea General de la ONU por enlace de video. (Televisión Central de China (CCTV) a través de REUTERS)

“Un gran cambio para frenar las emisiones y un importante paso adelante en la cooperación internacional”, dijo la jefa de clima de la ONU, Patricia Espinosa.

El objetivo será un desafío para China, que depende en gran medida de su electricidad del carbón, uno de los combustibles fósiles más intensivos en carbono.

China liberó el equivalente a 10 mil millones de toneladas de dióxido de carbono, o CO2, a la atmósfera en 2018, según el Global Carbon Project que rastrea las emisiones en todo el mundo. Eso fue casi el doble que Estados Unidos y tres veces más que la Unión Europea.

Varios otros emisores importantes han fijado plazos más tempranos, con la UE apuntando a ser carbono neutral para 2050. Frans Timmermans, quien lidera los esfuerzos del ejecutivo de la UE sobre el cambio climático, acogió el anuncio de Xi.

“Necesitamos una acción decisiva de todos los países para mantener las temperaturas bajo control, abordar el cambio climático y mantener nuestro planeta habitable”, dijo.

Estados Unidos no se ha fijado hasta ahora ese objetivo. El presidente Donald Trump, quien una vez describió el cambio climático como un engaño inventado por China, ha iniciado el proceso de sacar a Estados Unidos del acuerdo de París.

Si China cumple el objetivo de Xi, podría evitar un calentamiento adicional de 0,2 a 0,4 C para el mundo, según “estimaciones muy aproximadas” del profesor de gestión del MIT, John Sterman, que modela y realiza un seguimiento de las reducciones de emisiones y se compromete con Climate Interactive.

Pero mucho depende de cómo reduzcan sus emisiones y cuán pronto las reduzcan, dijo, y agregó que tiene que hacer un análisis más completo.

“Eso es mucho”, dijo Sterman. “China es, con mucho, el mayor emisor del mundo. Están emitiendo más que la UE y Estados Unidos juntos”.

“Pone mucha más presión sobre Estados Unidos”, dijo Sterman.

Pico de emisiones 2030

Quizás incluso más importante que el compromiso de neutralidad de carbono es el esfuerzo por alcanzar un pico de emisiones de dióxido de carbono antes de 2030 en lugar de 2030, dijo Sterman. La vida útil de más de 100 años del dióxido de carbono en el aire hace que los recortes de emisiones anteriores sean más efectivos que las promesas en el futuro, dijo.

“Las emisiones que no suceden entre ahora y 2030 reducirán el calentamiento mucho más que las mismas reducciones de emisiones después de 2060”, dijo Sterman.

Sin embargo, las promesas no son lo mismo que las acciones. Lo que se necesita son señales de acción, como eliminar los planes para construir nuevas centrales eléctricas de carbón, recortar los subsidios para la energía del carbón y dejar el carbón por completo, dijo Sterman. El carbón es el mayor emisor de dióxido de carbono de las fuentes de energía.

Veintinueve naciones antes de China se han comprometido a lograr la neutralidad climática en diferentes años, según la Coalición de Neutralidad de Carbono. Incluyen Canadá.

Con China, los 30 países que tienen algún tipo de compromiso de neutralidad de carbono, representan alrededor del 43 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono del mundo por la quema de combustibles fósiles. Los países más contaminantes que no figuran en la lista son Estados Unidos, India, Rusia, Irán, Arabia Saudita, Indonesia, Sudáfrica, Turquía, Brasil y Australia.

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