Prueba de concepto para un nuevo audífono de muy bajo costo para la pérdida auditiva relacionada con la edad – ScienceDaily

Un nuevo audífono ultra asequible y accesible fabricado con dispositivos electrónicos de código abierto pronto podría estar disponible en todo el mundo, según un estudio publicado el 23 de septiembre de 2020 en la revista de acceso abierto. MÁS UNO por Soham Sinha del Instituto de Tecnología de Georgia, Georgia, EE. UU., y sus colegas.

Los audífonos son una herramienta importante para las personas con pérdida auditiva, especialmente la pérdida de audición relacionada con la edad, que actualmente afecta a aproximadamente 226 millones de adultos mayores de 65 años en todo el mundo (y se prevé que afectará a 900 millones para 2050). Sin embargo, la adopción de audífonos sigue siendo relativamente baja entre los adultos: menos del 3 por ciento de los adultos en los países de ingresos bajos y medianos (LMIC) usan audífonos, en comparación con alrededor del 20 por ciento de los adultos en los países que no son LMIC. Aunque varias razones contribuyen a esta mala aceptación, el costo es un factor importante. Si bien el precio de fabricación de audífonos ha disminuido con el tiempo, el precio minorista de un par de audífonos oscila entre $ 1,000 y $ 8,000 USD, y el par promedio cuesta $ 4,700 en los EE. UU.

En este estudio, Sinha y sus colegas utilizaron dispositivos electrónicos de código abierto producidos en masa para diseñar un audífono duradero, asequible y de autoservicio que cumple con la mayoría de los objetivos establecidos por la OMS para la pérdida auditiva leve a moderada relacionada con la edad: “LoCHAid . ” Cuando se produce en masa en 10,000 unidades, incluidos auriculares, una batería de celda de moneda y un soporte, LoCHAid cuesta $ 0.98 (esto no incluye los costos de mano de obra) y está diseñado para comercializarse sin receta, o incluso como un proyecto de bricolaje. . LoCHAid no requiere piezas especiales, y las reparaciones pueden ser realizadas por un usuario mínimamente capacitado con acceso a un soldador y soldadura. Aunque actualmente no es programable, las simulaciones muestran que LoCHAid se adapta bien a una variedad de perfiles de pérdida auditiva relacionados con la edad para hombres y mujeres entre las edades de 60 a 79 años.

Las limitaciones potenciales incluyen la vida útil del dispositivo (actualmente 1,5 años), así como su tamaño relativamente grande, que puede no atraer a todos los consumidores. Los autores están trabajando actualmente en un prototipo más pequeño, pero su producción cuesta más dinero y probablemente requeriría ensambladores de terceros.

A pesar de estas limitaciones, LoCHAid muestra un gran potencial para beneficiar a las personas afectadas por la pérdida de audición relacionada con la edad, especialmente a aquellos consumidores que se enfrentan a la dificultad para acceder a los audífonos disponibles en el mercado.

Los autores añaden: “En este trabajo, describimos el desarrollo y las pruebas audiológicas rigurosas de un audífono mínimo, impreso en 3D y de muy bajo costo ($ 1 en partes). La visión del dispositivo es hacer que el audífono sea accesible y asequible para personas mayores con pérdida auditiva relacionada con la edad en países de ingresos bajos y medios “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por PLOS. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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